Los hutíes refuerzan su poder en Yemen con ataques en el Mar Rojo en apoyo a Gaza

Cuando el ex hombre fuerte de Yemen, Ali Abdullah Saleh, todavía estaba vivo y en el poder en 2010, las autoridades locales de la capital, Saná, organizaron una especie de desfile para celebrar la unidad nacional, que ya estaba desgastada en ese momento.

Es memorable aunque sólo sea porque era muy extraño.

Niños disfrazados de villanos que representan diversas amenazas que enfrenta el país. Ataviados con capas negras y máscaras de películas de terror, subieron sigilosamente al escenario para robar la bandera yemení… hasta que llegaron unos niños que hacían de soldados yemeníes para recuperarla.

Apenas cuatro años después, una de las amenazas retratadas entonces –un grupo rebelde chiita basado en un clan poco observado por el mundo exterior en ese momento– descendería en picado desde sus bases montañosas en el norte de Yemen para apoderarse de la capital y derrocar al sucesor de Saleh.

Una década más tarde, se insertarían en el escenario mundial atacando las rutas marítimas internacionales en el Mar Rojo, en lo que dicen es un acto de solidaridad con los palestinos que están siendo bombardeados por Israel en Gaza.

Es una estrategia que, según los analistas, está ganando a los hutíes nuevos reclutas en un país donde controlan dos tercios de la población, a menudo por medios brutales.

“Ha habido protestas y apoyo a los palestinos en el pasado, pero no se ha visto a ningún grupo específico intentar utilizar eso para aumentar el reclutamiento o, ya sabes, tratar de movilizar al público”, dijo Baara Shiban, un yemení. Activista de derechos humanos y miembro asociado del Royal United Services Institute, un grupo de expertos británico.

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Mientras los rebeldes hutíes en Yemen continúan perturbando el tráfico marítimo mundial y atacando barcos en el Mar Rojo, Estados Unidos está contraatacando. Andrew Chang describe los riesgos de una mayor escalada en la región y hasta dónde podrían estar dispuestas a llegar ambas partes.

Shiban dice que también están utilizando la ira por la decisión de Estados Unidos y Gran Bretaña de lanzar ataques aéreos contra objetivos hutíes para desviar las crecientes críticas en casa.

“La gente estaba empezando a presionar (a los hutíes) con respecto al pago de salarios y al cumplimiento de sus obligaciones humanitarias”, dijo. “Y esta es una manera fácil de distraer la atención primero, y luego, segundo, tratar de aplastar cualquier posibilidad de que la gente proteste o muestre insatisfacción con su gobierno”.

Una tregua incómoda en Yemen

Ahmed Nagi, analista senior sobre Yemen del International Crisis Group, está de acuerdo.

“Esta guerra de Gaza fue una especie de salida para que los hutíes le dijeran a la gente que no se habla de nada en este momento porque estamos en guerra y hay algo más importante que las cuestiones internas”, dijo.

Las detenciones de activistas y críticos abiertos por parte de los hutíes han ido en aumento en las últimas semanas.

“En realidad, nadie prestó mucha atención a este tipo de arrestos porque todo el mundo está ocupado con lo que está sucediendo en Gaza y con lo que los hutíes están haciendo en el Mar Rojo”, dijo Nagi.

Después de que los hutíes tomaron el poder en Saná en 2014, Yemen cayó en una guerra civil que se convirtió en una batalla por poderes entre una coalición liderada por Arabia Saudita que respaldaba al gobierno derrocado, que se trasladó a la ciudad de Adén en el sur, e Irán, que apoyaba a los hutíes. .

Según cifras de la ONU, se estima que hasta 2022 habían muerto en el conflicto unas 377.000 personas, y el 60 por ciento de las muertes se atribuían a causas indirectas, como el hambre y la falta de atención sanitaria.

Un niño, de espaldas a la cámara, contempla un paisaje montañoso con edificios muy dañados en primer plano.
Un niño yemení observa los edificios dañados en un ataque aéreo en la ciudad de Taez, en el sur de Yemen, en 2018. (Ahmad Al-Basha/AFP/Getty Images)

Desde abril de 2022 se mantiene una tregua incómoda, o una pausa en los combates. El temor de muchos ahora es que la crisis del Mar Rojo reavive los combates en Yemen y arroje al país aún más a un desastre humanitario que no ha estado ni cerca. para emerger de.

El Programa Mundial de Alimentos dice que 1,3 millones de mujeres embarazadas y lactantes y 2,2 millones de niños menores de cinco años sufren desnutrición aguda.

El mes pasado, 26 agencias de ayuda emitieron una advertencia conjunta, diciendo que cualquier interrupción en la distribución de la ayuda sería catastrófica.

“Los líderes políticos deben considerar las nefastas implicaciones humanitarias de una escalada militar y abstenerse de acciones que podrían resultar en un nuevo conflicto armado a gran escala en Yemen”, se lee en la declaración. “La reciente escalada también subraya el riesgo de una confrontación regional e internacional más amplia que podría socavar el frágil proceso de paz y la recuperación a largo plazo de Yemen”.

Preocupaciones por un ‘nuevo ciclo de violencia’

La milicia hutí ha ordenado a los trabajadores humanitarios con pasaporte británico o estadounidense que abandonen el país. Y algunas ONG están ahora reevaluando las cuestiones de seguridad tras los ataques aéreos occidentales.

“Un nuevo ciclo de violencia va a ser un verdadero desastre. No sólo en las zonas controladas por los hutíes, sino en todo Yemen”, dijo el destacado activista de derechos humanos Radhya Almutawakel en una entrevista telefónica desde Saná.

“La gente espera un acuerdo político, no una nueva guerra”.

Insiste que ya se había alcanzado un acuerdo antes de los acontecimientos actuales, al menos entre los hutíes y Arabia Saudita.

Almutawakel preside una organización no gubernamental llamada Mwatana por los Derechos Humanos en Yemen, que cataloga violaciones de derechos en muchas formas diferentes. En diciembre, funcionarios hutíes le impidieron a ella y a otros miembros de la organización salir del país en viaje de trabajo.

Ella dice que están acostumbrados a ser acosados. “Estamos cubriendo todo Yemen, (que) está controlado por diferentes grupos armados, y están cometiendo violaciones horribles, incluidos los hutíes”.

Un buque de carga en el puerto con un bote inflable de goma cerca.
Un barco de la guardia costera navega junto a un buque portacontenedores comercial atracado en el puerto de Hodeidah, Yemen, en el Mar Rojo, controlado por los hutíes, en esta fotografía de archivo tomada el 25 de febrero de 2023. (Khaled Abdullah/Reuters)

Los otros grupos van desde afiliados de Al Qaeda en el sur hasta el Estado Islámico y milicias progubernamentales, incluida una llamada Brigada de los Gigantes, compuesta principalmente por miembros de tribus salafistas y financiada por los Emiratos Árabes Unidos.

“Estamos tratando de estar lo más seguros posible siendo muy independientes y neutrales y teniendo muy buenas relaciones con muchas (organizaciones) internacionales”, dijo Almutawakel.

Ella considera defectuosa la respuesta de Washington y Londres a los ataques hutíes.

“No protegerá el Mar Rojo”, afirmó. “Ni siquiera derrotará a un grupo armado. Es muy difícil entrar en guerra con un grupo armado que nunca ha sido derrotado (en) nueve años de guerra”.

Especialmente un grupo que se ha fortalecido a lo largo de los años con la ayuda de Irán.

Buscando un papel regional más amplio

Baraa Shiban dice que los movimientos de los hutíes en el Mar Rojo los han elevado en la escala del “eje de resistencia” de Irán, que está formado por milicias regionales.

Dice que habla de la ambición de los hutíes.

“Quieren tener control sobre el resto de Yemen”, dijo Shiban. “Lo segundo es que quieren desempeñar un papel más importante en la región. Creen que pueden desempeñar un papel importante, al igual que Hezbollah, y no estar contenidos sólo dentro de Yemen”.

Hasta ahora, los hutíes no se han inmutado ante los ataques aéreos occidentales.

El jueves, el Comando Central de Estados Unidos dijo que había atacado una estación de control terrestre en Yemen y 10 drones hutíes que, según dijo, “presentaban una amenaza inminente” para los buques mercantes y los barcos de la Armada de los Estados Unidos en la región.

El día anterior, un portavoz hutí dijo que el grupo continuaría atacando buques de guerra estadounidenses y británicos en el Mar Rojo en “autodefensa”.

VER | Fuerzas estadounidenses y británicas atacan a los rebeldes hutíes en Yemen:

Estados Unidos y el Reino Unido lanzan ataques aéreos contra rebeldes hutíes en Yemen

Las fuerzas militares de Estados Unidos y el Reino Unido lanzaron ataques aéreos en sitios en Yemen el jueves por la noche, diciendo que los ataques tenían como objetivo áreas que albergaban capacidades de radar, misiles y drones utilizados por las fuerzas hutíes respaldadas por Irán para atacar embarcaciones en el Mar Rojo.

Shiban dice que los hutíes han demostrado que pueden luchar, pero no que puedan gobernar.

Pero no todas las críticas en Yemen están reservadas a los hutíes. Lejos de ahi. El gobierno reconocido internacionalmente está ahora dirigido por un gabinete con sede en Adén llamado Consejo de Liderazgo Presidencial. También incluye el Consejo de Transición del Sur, que a su vez está formado por grupos tribales secesionistas del sur, algunos financiados por los Emiratos Árabes Unidos.

“(El Consejo de Transición del Sur quiere) tener su propio equipo negociador, aparte del gobierno internacionalmente reconocido”, dijo Ahmed Nagi, cuando llegue el momento en que las partes en conflicto de Yemen negocien un acuerdo de paz integral y de largo plazo.

Por ahora, esa perspectiva parece congelada.

“Los hutíes son un grupo armado fanático”, afirmó Almutawakel. “Pero no son el único grupo armado fanático en Yemen”.

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