Los jugadores de la NHL regresarán a los Juegos Olímpicos después de perderse los últimos dos Juegos de Invierno

Los jugadores de la NHL regresarán a los próximos dos Juegos Olímpicos.

El comisionado de la liga, Gary Bettman, anunció el viernes durante el fin de semana de estrellas en Toronto que la NHL llegó a un acuerdo con la Asociación de Jugadores y la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo, allanando el camino para que estrellas como Connor McDavid y Auston Matthews compitan en Italia en 2026 y en los siguientes Juegos de Invierno en 2030.

“Sabemos lo importante que es la competencia internacional para nuestros jugadores. Sabemos cuánto aman y quieren representar a los países de donde provienen, y creemos que este es un gran escenario para los mejores en lo que obviamente todos creemos que es el mejor deporte”, dijo Bettman.

Los jugadores de la NHL participaron por última vez en los Juegos Olímpicos en Sochi 2014, donde el equipo de Canadá ganó el oro. Los Juegos de 2026 se celebrarán en Italia, mientras que se espera que Francia sea elegida para albergar los Juegos de 2030 a finales de este año.

“Sabemos que los fanáticos del hockey en todo el mundo han estado anticipando durante mucho tiempo la próxima competencia internacional entre los mejores, y ahora finalmente pueden ver a algunos de sus jugadores favoritos representar a sus países y alinearse juntos”, dijo el director ejecutivo de la NHLPA, Marty Walsh.

La liga debía regresar a los Juegos Olímpicos de 2022 en Beijing, pero se retiró debido a preocupaciones sobre el COVID-19.

También se espera que el próximo calendario internacional incluya un torneo de cuatro naciones en el que participarán Estados Unidos, Canadá, Suecia y Finlandia el próximo año.

La NHL celebró una Copa del Mundo por última vez en 2016. Ese evento contó con un equipo sub-23 de Norteamérica y un equipo de Europa formados por pequeñas potencias del hockey.

Ahora parece que la máxima competición internacional volverá en 2026.

“Lo logramos”, afirmó el presidente de la IIHF, Luc Tardif. “Son dos años de trabajo y más intensos los últimos seis meses”.

Más por venir.

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