Los jugadores del PGA Tour obtienen propiedad accionaria en un acuerdo de 3.000 millones de dólares con un grupo inversor liderado por Fenway

El PGA Tour recibirá una inversión de 3.000 millones de dólares de Strategic Sports Group en un acuerdo que daría a los jugadores acceso a más de 1.500 millones de dólares como propietarios de acciones en las nuevas PGA Tour Enterprises.

El lanzamiento de PGA Tour Enterprises, con SSG como socio minoritario, se produce ocho meses después de que el PGA Tour firmara un acuerdo marco con los patrocinadores sauditas de LIV Golf para una empresa comercial y, en última instancia, llevó a que grupos de capital privado quisieran unirse.

The Associated Press obtuvo una copia del anuncio que se espera sea publicado el miércoles por la mañana. El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, estaba realizando una conferencia telefónica con los jugadores sobre el acuerdo que se cerró el martes por la noche.

El Washington Post informó por primera vez sobre el acuerdo con SSG.

La gira aún está negociando con el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, que no formaba parte del trato. La gira dijo que su asociación con SSG permite una coinversión de PIF, sujeta a la aprobación regulatoria.

“Al convertir a los miembros del PGA Tour en propietarios de su liga, fortalecemos la inversión colectiva de nuestros jugadores en el éxito del PGA Tour”, dijo Monahan, quien será director ejecutivo de PGA Tour Enterprises, en el anuncio formal.

Dijo que una asociación con SSG, un grupo compuesto por propietarios y ejecutivos estadounidenses de franquicias deportivas profesionales, “mejorará la capacidad de nuestra organización para hacer que el deporte sea más gratificante para los jugadores, torneos, fanáticos y socios”.

El programa de equidad único en golf daría a unos 200 jugadores acceso a subvenciones iniciales. A partir del próximo año, PGA Tour Enterprises otorgaría subvenciones recurrentes para futuros jugadores.

Si bien no se anunciaron detalles específicos del programa de propiedad accionaria, las subvenciones iniciales se basarían en los logros profesionales, los logros recientes y el estatus del PGA Tour. Las subvenciones se consolidarían con el tiempo.

‘Creencia firme’ en el potencial de crecimiento expansivo del Tour

SSG está dirigido por Fenway Sports Group e incluye a los propietarios Marc Attanasio (Milwaukee Brewers); Arthur Blank (Halcones de Atlanta); Steven Cohen (Mets de Nueva York); Wyc Grousbeck (Celtas de Boston); Tom Werner y John Henry (Medias Rojas de Boston); Marc Lasry (Milwaukee Bucks). Otros miembros del grupo incluyen a Alec Scheiner, ex presidente de los Cleveland Browns y socio de RedBird Capital.

“Nuestro entusiasmo por esta nueva empresa surge de un respeto muy profundo por este notable juego y una firme creencia en el potencial de crecimiento expansivo del PGA Tour”, dijo Henry, principal propietario de Fenway Sports y gerente de SSG.

SSG está invirtiendo 1.500 millones de dólares iniciales en PGA Tour Enterprises y se concentrará en maximizar los ingresos en beneficio de los jugadores y en encontrar oportunidades para mejorar el golf en todo el mundo. Otros 1.500 millones de dólares se destinarían al negocio del PGA Tour.

El acuerdo fue aprobado por unanimidad por la junta directiva del PGA Tour, que incluye a seis jugadores: Tiger Woods, Patrick Cantlay, Adam Scott, Jordan Spieth, Webb Simpson y Peter Malnati.

“Para nosotros era increíblemente importante crear oportunidades para que los jugadores de hoy y del futuro invirtieran más en su organización, tanto financiera como estratégicamente”, dijeron los directores de jugadores en un comunicado conjunto. “Esto no sólo fortalece aún más el circuito desde una perspectiva empresarial, sino que también anima a los jugadores a invertir plenamente en seguir ofreciendo y mejorando aún más lo mejor del golf a nuestros aficionados.

“Esperamos con ansias este próximo capítulo y un futuro aún más brillante”.

La gira dijo que estaba avanzando en sus negociaciones con el fondo nacional saudita sobre inversiones futuras y un acuerdo final. Según el acuerdo marco original, Yasir Al-Rumayyan, el gobernador del PIF, sería presidente de PGA Tour Enterprises. No estaba claro cómo afecta a esto la asociación con SSG.

La gira dijo que SSG ha aceptado cualquier inversión por parte de PIF, sujeta a la revisión y aprobación necesarias.

Un comité del Congreso encabezado por el senador Richard Blumenthal, demócrata por Connecticut, envió el lunes una carta a Al-Rumayyan pidiéndole que coopere para permitir que el comité cite a cuatro firmas consultoras estadounidenses que trabajan para PIF.

La gira europea formó parte del acuerdo marco del 6 de junio y tiene una alianza estratégica con el PGA Tour. La gira sólo dijo que está discutiendo cómo pueden trabajar juntos para un beneficio mutuo.

La clave del acuerdo original fue desestimar las demandas que involucraban a LIV Golf. Desde que se lanzó la liga rival en junio de 2022, LIV ha atraído a varios jugadores destacados y campeones importantes como Dustin Johnson, Brooks Koepka, Phil Mickelson y Bryson DeChambeau.

A medida que las negociaciones de la gira con PIF se acercaban a su fecha límite original del 31 de diciembre, LIV contrató al campeón del Masters Jon Rahm en un acuerdo que, según se informa, ronda los 500 millones de dólares. También contrató a Tyrrell Hatton, actualmente No. 16 del mundo, para una tercera temporada que comienza el viernes en México.

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