Los liberales introducen una legislación para retrasar la expansión de la elegibilidad para la muerte asistida hasta 2027

El gobierno liberal presentó el jueves una legislación que retrasará la expansión de la muerte asistida para incluir a quienes padecen únicamente enfermedades mentales hasta 2027.

El Ministro de Salud, Mark Holland, presentó la legislación y el Ministro de Justicia, Arif Virani, dijo a los periodistas que el retraso era necesario hasta que el sistema de salud de Canadá esté listo para implementar la expansión.

“Debido a la importancia de la decisión, debido a la naturaleza de las consecuencias de este tipo de política, tenemos que asegurarnos de hacerlo bien, y estamos decididos a hacerlo”, dijo Virani.

“Poner una pausa durante los próximos tres años garantizará la preparación del sistema, que es lo que ha indicado el sistema de salud”, afirmó.

Holland dijo que la decisión de retrasar la expansión hasta después de las próximas elecciones federales no tiene nada que ver con la política electoral, sino que se tomó para garantizar que el sistema de atención médica esté listo. “Las cuestiones electorales o partidistas no son importantes”, afirmó.

Holland dijo que para implementar la expansión, debe tener confianza en que las personas han recibido la capacitación adecuada para que se tomen las decisiones correctas.

“Lo que escuché específicamente de mis homólogos en provincias y territorios es que para llegar a ese estado iban a necesitar una cantidad significativa de tiempo”, dijo Holland.

El comité recomendó un retraso

Esta es la segunda vez que el gobierno intenta retrasar la expansión de la asistencia médica para morir (MAID) desde que el Tribunal Superior de Quebec anuló la legislación original del gobierno de 2016 porque se limitaba a aquellos cuyas muertes eran “razonablemente previsibles”.

La nueva legislación aprobada en 2021 retrasó dos años la extensión del MAID para incluir a quienes padecen enfermedades mentales. Posteriormente, ese plazo se retrasó hasta el 17 de marzo de este año.

El otoño pasado, el gobierno federal encargó a un comité especial, compuesto por 15 parlamentarios y senadores, la tarea de determinar si el sistema de atención médica está preparado para la expansión.

Después de escuchar a decenas de testigos, el comité publicó un informe el lunes en el que concluye que Canadá no está preparado.

El retraso viola la Carta: senadores

Los senadores Stan Kutcher, Pamela Wallin y Marie-Françoise Mégie, quienes escribieron conjuntamente una de las dos opiniones disidentes sobre ese informe, celebraron una conferencia de prensa el jueves para instar al gobierno a continuar con la ampliación del MAID.

“Creemos que el informe mayoritario del comité, si es aceptado por el gobierno de Canadá, privará a los canadienses con trastornos mentales de sus derechos establecidos en la Carta con respecto a los cuidados al final de la vida al discriminar su derecho a solicitar MAID”, dijo el senador Kutcher.

Kutcher, ex jefe del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Dalhousie, dijo que el informe “no respetó su mandato, no representó con precisión el peso del testimonio de los testigos y, en última instancia, no defendió los derechos de todos los canadienses establecidos en la Carta”.

El senador Wallin dijo que la revocación del gobierno respecto del MAID es “impactante”.

“Ha habido un cambio radical por parte del gobierno en este tema, o tal vez no fueron sinceros desde el principio. No sé de qué otra manera decirlo”, dijo.

“Hacieron que la gente creyera que MAID iba a seguir estando disponible para la gente… crearon esperanza para la gente, y creo que ahora la han arruinado”, añadió Wallin.

Holland dijo que si bien tiene un profundo respeto por Kutchner y su defensa, no tuvo más opción que presentar la legislación del jueves.

“Todas las provincias, todos los territorios dijeron que no están listos. CAMH (El Centro para la Adicción y la Salud Mental) dijo que no están listos. La Asociación Canadiense de Salud Mental dijo que no están listos”, dijo Holland.

“Así que aprecio que haya algunas personas que sienten que estamos listos, pero cuando aquellos que van a brindar los servicios… todos dicen universalmente que no están listos… tenemos que escuchar eso”.

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