Los ‘nerds de los hongos’ de la isla venden kits de cultivo caseros preparados localmente

Los hongos han ganado popularidad en los últimos años, y René Lombard, un recolector de hongos basado en PEI, lo ha visto de primera mano.

“Hago más caminatas en busca de comida y talleres de cultivo, todo al aire libre”, dijo Lombard, conocido en las redes sociales como The Red Island Mushroom Hunter.

Pero ahora, junto con su amigo Jon Zuccolo, Lombard ha comenzado a tomar una nueva dirección. El dúo ensambla y vende kits de cultivo de hongos que puede hacer usted mismo.

“Ha sido un largo viaje llegar hasta aquí. Para mí, esto no fue una progresión inmediata”, dijo Lombard. “Debido al auge y al interés por las setas en este momento, parecía una progresión natural para dos nerds de las setas”.

Una mujer con cabello castaño hasta los hombros y un hombre más alto con seta y barba se encuentran contra una pared en blanco.
René Lombard y Jon Zuccolo son dos autodenominados “nerds de los hongos” que quieren animar a otros a desarrollar la misma pasión. (Victoria Walton/CBC)

Los kits que se venden actualmente a través de la página de Facebook de Lombard incluyen melena de león, pero Lombard y Zuccolo quieren cultivar otras variedades en el futuro, como hongos ostra, shiitakes y maitake, conocidos en la naturaleza como gallina del bosque.

La ciencia detrás de los hongos

El micelio del hongo (el material a partir del cual crecerán los hongos) está incrustado en un bloque de aserrín envuelto en plástico. Dondequiera que el paquete esté blanco con micelio, deberás hacer un agujero para exponer los hongos al aire.

“Manténgalo húmedo y cálido y simplemente producirá este hongo tipo cerebro que crece en la parte superior”, dijo Zuccolo, sosteniendo un kit de cultivo de melena de león con aproximadamente dos pulgadas de hongos fibrosos blancos creciendo en la parte superior.

Con la experiencia de Lombard en la búsqueda de alimento, Zuccolo está más centrado en el lado científico del incipiente negocio.

“Tengo una empresa de biotecnología, por lo que esto es como una rama de otra rama”, dijo. “En mi empresa no tenemos mucho que ver con las setas, pero tenemos todo el equipo necesario”.

Un primer plano de una cosecha fresca de hongos melena de león, que parecen mechones de cabello blanco cremoso en un medio de cultivo marrón.
Un primer plano de una cosecha fresca de hongos melena de león que crecen en uno de los kits. (Victoria Walton/CBC)

Los kits comenzaron en el laboratorio de Zuccolo, gracias a una placa de Petri de cultivo de tejidos y agar.

“El tejido provino de un proveedor, pero PEI es en realidad un muy buen lugar si quieres cultivar hongos”, dijo Zuccolo. “Aquí se produce toda la materia prima, más o menos subproductos o residuos de la agricultura”.

Eso incluye la mezcla de aserrín, el salvado utilizado en el medio de cultivo e incluso los hongos silvestres que crecen en toda la isla.

Lombard y Zuccolo se centran en ampliar el negocio mediante la creación de una empresa oficial en los próximos meses. Pero ya están viendo mucho interés.

“Existe un deseo de cultivar un poco tus propios alimentos, así que creo que eso definitivamente es parte de eso”, dijo Lombard. “Y cada vez se realizan más investigaciones sobre los beneficios de los hongos para la salud”.

Secarlos o freírlos

Después de aproximadamente dos semanas de rociar el bloque de aserrín para mantenerlo húmedo, deberías encontrar los hongos lo suficientemente grandes como para cosecharlos.

“Si sólo quieres freírlos y comerlos, esa es una forma de hacerlo, probablemente la más fácil y la forma en que lo hace la mayoría de la gente”, dijo Lombard. “Pero también puedes deshidratarlos y hacer polvos para condimentar la comida o preparar tés”.

“Me gusta hacerlos simplemente salteados y cubiertos con ajo y mantequilla. Y luego, una vez que estén bonitos y caramelizados, les agrego crema y básicamente los amontono encima de la pasta. Está delicioso”, dijo Zuccolo.

Los hongos no se conocen muy bien. Están en algún lugar entre planta y animal, por lo que hay algo misterioso en ellos. Siempre ha sido.— René Lombard

Cada kit, a 27 dólares, podría “eliminar” o producir hongos hasta tres o cuatro veces.

Lombard dijo que la gente a menudo se sorprende por la velocidad del crecimiento.

“Lo que yo llamo la fase de bebé, se parecen un poco más a las coliflores”, dijo. “Literalmente, de la noche a la mañana aparecerán y sin previo aviso… verás que se espesa y de repente, un día, cuando decide hacerlo, simplemente comienza a crecer”.

Todo es parte de un misterio tentador para ella.

“No se entiende muy bien a los hongos. Están en algún lugar entre las plantas y los animales, por lo que hay algo misterioso en ellos. Siempre lo ha sido”, dijo Lombard.

“Así que poder ver cómo este misterioso micelio se convierte en hongos es interesante y, obviamente, son deliciosos”.

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