Los precios de alquiler se dispararon en 2023, ya que Canadá registró la tasa de desocupación más baja jamás registrada

Los precios de alquiler en Canadá se dispararon el año pasado mientras la oferta luchaba por mantenerse al día con la demanda, lo que llevó a la tasa de desocupación nacional más baja registrada desde que Canada Mortgage and Housing Corp. comenzó a rastrear esos datos en 1988.

La agencia federal de vivienda dijo en un informe el miércoles que la tasa de desocupación de apartamentos de alquiler especialmente construidos se situó en el 1,5 por ciento durante las dos primeras semanas de octubre de 2023, cuando realizó su encuesta anual.

Esa cifra fue inferior al 1,9 por ciento del año anterior, que en ese momento había sido la tasa nacional de vacantes más baja en más de dos décadas.

El alquiler promedio de un apartamento de dos habitaciones construido expresamente, que el CMHC utiliza como muestra representativa, creció un ocho por ciento a $1,359 en 2023. Esa cifra de crecimiento fue superior al aumento promedio del alquiler del 5,6 por ciento registrado en 2022 y por encima del Promedio 1990-2022 del 2,8 por ciento.

Los datos “no nos sorprendieron en absoluto”, dijo el economista jefe adjunto del CMHC, Kevin Hughes. Aunque la oferta de alquiler aumentó en la mayoría de las ciudades canadienses el año pasado, no fue suficiente para seguir el ritmo de las crecientes presiones de la demanda causadas por el crecimiento de la población y el empleo.

“La demanda derivada de los cambios demográficos es definitivamente sustancial”, afirmó Hughes.

“Obviamente, hay inmigrantes recién llegados, pero también hay jóvenes canadienses que buscan su primer hogar y también hay hogares de mayor edad que necesitan reducir su tamaño”.

El desequilibrio entre oferta y demanda “probablemente persistirá”

Dijo que con los desafíos de asequibilidad que afectan al mercado de propiedad de viviendas, especialmente en medio del entorno de alta inflación y tasas de interés del año pasado, más canadienses están buscando opciones de alquiler.

La agencia informó que el alquiler promedio de un condominio de alquiler de dos habitaciones era de $2049, frente a $1929 en 2022, ya que el mercado de alquiler secundario también se contrajo, y la tasa de desocupación de dichas unidades cayó del 1,6 por ciento al 0,9 por ciento anual.

“Tenemos una falta crónica de suministro en Canadá y las estadísticas realmente no son, digamos, alentadoras en términos de nuevo suministro adicional o suministro sustancialmente mayor”, dijo Hughes.

“A lo largo del año en curso, probablemente esperaríamos que haya retrasos en algunos proyectos debido a la financiación. También hay, en muchos mercados, escasez de mano de obra para la construcción”.

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El informe “confirma el desequilibrio extremo entre la oferta y la demanda de viviendas que caracteriza al sector inmobiliario de Canadá”, según una nota de los economistas del Banco Nacional de Canadá, Stefane Marion y Daren King.

Ambos predijeron que el desequilibrio “probablemente persistirá en el futuro previsible”, ya que el Banco de Canadá pronostica un crecimiento demográfico de alrededor de 800.000 personas tanto en 2024 como en 2025, “con sólo un aumento limitado en la construcción de viviendas”.

Calgary y Edmonton ven una demanda acelerada

Hughes dijo que las dos ciudades más grandes de Alberta se destacaron más en la encuesta anual del CMHC. Calgary y Edmonton registraron sus tasas de desocupación más bajas en una década, del 1,4 por ciento y el 2,4 por ciento, respectivamente, junto con el mayor aumento de los alquileres entre las principales ciudades en 2023.

La tasa de desocupación de Calgary bajó del 2,7 por ciento en 2022, mientras que Edmonton experimentó una caída del 4,3 por ciento. Hughes dijo que los aumentos de población durante el año pasado aceleraron la demanda de alquileres en esas regiones, mientras que la oferta no aumentó sustancialmente.

“Esos eran mercados que estaban, digamos, más equilibrados el año pasado”, dijo.

“El (aumento) de la población se debió a una fuente internacional de inmigrantes, pero también a nivel nacional, por lo que la gente se mudó a Alberta desde otras provincias o incluso a Calgary y Edmonton desde dentro de Alberta”.

La ciudad más grande de Canadá, Toronto, registró una tasa de desocupación del 1,4 por ciento, frente al 1,6 por ciento en 2022, mientras que Montreal estaba en el 1,5 por ciento, frente al 2 por ciento.

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Vancouver, con un 0,9 por ciento, tenía la tasa de desocupación más baja entre los principales mercados canadienses, pero estaba a la par con los niveles de 2022. Ottawa también se mantuvo estable en el 2,1 por ciento.

“Los mercados muy ajustados normalmente implican mayores aumentos en los alquileres, como hemos visto”, dijo Hughes.

“Sí, el mercado de alquiler es más asequible que el mercado de propiedad, sin duda, pero incluso ese mercado se está volviendo bastante desalentador para muchos”.

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