Los rebeldes de Myanmar ven la unidad como la clave para la victoria sobre los debilitados gobernantes militares | Noticias de conflicto

Estado de Karen, Myanmar – Un joven combatiente mira desde el piso superior desde el esqueleto de hormigón de una iglesia que los aldeanos han estado construyendo durante dos años en esta pequeña zona del sureste de Myanmar.

El trabajo de construcción ha sido una tarea lenta, dijo Zayar, de 21 años, miembro de la comunidad musulmana de Myanmar que se mudó desde la ciudad más grande del país, Yangon, a este campamento rebelde cerca de la frontera tailandesa para luchar contra los gobernantes militares de su país.

Los ataques aéreos de aviones militares son una amenaza constante en esta aldea del estado de Karen, también conocida como Kayin, donde los empleos son escasos y el dinero escasea.

Pero, poco a poco, la etnia Karen de aquí pudo construir su iglesia.

“Antes pensábamos que el pueblo Karen eran dacoits (bandidos)”, dijo Zayar, quien se unió a la rebelión contra el ejército de Myanmar el año pasado.

“Ahora la gente comprende la situación real”, dijo a Al Jazeera.

La opinión de Zayar sobre los Karen –una de las minorías más grandes de Myanmar– estuvo moldeada por representaciones despectivas y estereotipos que circularon bajo el mando de los generales militares del país, quienes provienen principalmente de la mayoría étnica Bamar y han reprimido violentamente las aspiraciones de los diversos grupos étnicos de Myanmar durante décadas.

Zayar, un combatiente del KTLA en el estado de Karen, Myanmar, en diciembre de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Zayar, un combatiente del KTLA en el estado de Karen, Myanmar, en diciembre de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Los intentos del ejército de Myanmar de presionar a las minorías del país para que se sometieran (que se remontan a la década de 1940) alimentaron uno de los conflictos más prolongados del mundo.

Ahora que los líderes militares celebran su tercer año desde que tomaron el poder en Myanmar, un levantamiento que fusiona las luchas étnicas de décadas por la autodeterminación con la lucha armada más reciente para restaurar la democracia ha envuelto a gran parte de la nación.

En octubre, el Ejército de la Alianza Democrática Nacional de Myanmar (MNDAA), con base en la región de habla mandarín de Kokang, en la frontera con China, junto con otros dos poderosos grupos étnicos armados, así como combatientes bamar, lanzaron su ofensiva contra los militares.

La colaboración, conocida como Alianza de las Tres Hermandades, ha obtenido victorias sin precedentes contra el ejército de Myanmar, que derrocó al gobierno civil de Aung San Suu Kyi en febrero de 2021.

La resistencia a los gobernantes militares del país es ahora una iglesia amplia y la confianza en el movimiento y su campaña se ha visto enormemente impulsada por la participación de un número creciente de actores armados.

Sin embargo, la causa común de la alianza de sacar a los militares del poder sigue oponiéndose a una compleja historia de rivalidades y sospechas entre una multitud de grupos armados étnicos, divisiones que los militares han explotado con éxito para su beneficio en el pasado.

A medida que la ofensiva de la alianza se traslada del campo a las zonas urbanas del oeste, norte y este de Myanmar, los militares luchan por encontrar una manera de retroceder y algunos temen que la colaboración entre los rebeldes no se mantenga.

Unidad de propósito

Zayar se echa el rifle al hombro y toma el camino que pasa entre cultivos de maíz y maní hasta su campamento. Su papel en la revolución encarna gran parte de los sueños y contradicciones que han llegado a definir la lucha en Myanmar.

Por recomendación de un amigo, Zayar se unió al Ejército Kawthoolei (KTLA), un grupo disidente formado por el general Ner Dah Bo Mya, quien abandonó el movimiento armado establecido Unión Nacional Karen (KNU) después de negarse a participar en una investigación sobre el asesinato. de un grupo de hombres presuntamente realizado por sus combatientes en 2021.

Esta foto sin fecha tomada en mayo de 2021 muestra a un activista antigolpista recibiendo entrenamiento militar básico con un arma en el campamento de la Unión Nacional Karen (KNU), un grupo étnico rebelde en el estado de Karen después de que la gente huyera de las principales ciudades de Myanmar debido a la represión militar y buscara refugio en territorios rebeldes.  (Foto de AFP)
Un activista antigolpista recibe entrenamiento militar básico con la Unión Nacional Karen (KNU) en el estado de Karen en 2021 (AFP)

Ner Dah Bo Mya no ha negado que los asesinatos hayan sido perpetrados por sus combatientes, afirmando que los 25 hombres desarmados eran espías militares.

También ha cultivado una imagen de agitación para su unidad KTLA que ha atraído a jóvenes deseosos de empuñar las armas para derrocar la dictadura militar.

Aunque ambos luchan contra el ejército, el KTLA también se ha enfrentado con el KNU en el sur de Myanmar. En otras ocasiones, combatientes del KTLA y soldados bajo el mando del KNU han trabajado juntos en operaciones.

Los combatientes de KTLA se ponen firmes en su base en el estado de Karen, Myanmar, en diciembre (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Los combatientes de KTLA se ponen firmes en su base en el estado de Karen, Myanmar, en diciembre (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

La unidad, dice el analista político de Myanmar Kim Jolliffe, es el factor primordial en el éxito de la actual revuelta armada.

Estar unificados no sólo es necesario para el éxito militar, dijo Jolliffe, sino también para sentar las bases de un Myanmar posmilitar.

La unidad, dijo, será clave para alejar al país de un “Estado centralizado altamente coercitivo” que “crea un conflicto perpetuo” a uno donde “todos los grupos étnicos sean iguales en un mecanismo genuino de reparto del poder”.

“El problema central que la revolución debe resolver es cómo crear un sistema que mejore la diversidad y cree un equilibrio de poder para que ningún grupo se posicione como controlador chauvinista generalizado”, dijo Jolliffee a Al Jazeera.

“Es probable que sigamos viendo conflictos y tensiones localizados entre los grupos de resistencia en algunas zonas. Pero hay pocos indicios de que tendrá un impacto fundamental en la dirección general de la revolución”, añadió.

Si bien algunas fuerzas étnicas se han alineado con los militares o se han mantenido neutrales, la mayoría de los formidables grupos armados étnicos del país han invertido sus recursos y tropas en la actual campaña contra los generales.

Zayar dijo que lo ha arriesgado todo por la revolución.

“Vivir bajo la dictadura es peor que la muerte”, afirma. “Lucharé hasta que muera”.

Para Zayar, lucha por la igualdad.

Al ser de fe musulmana en un Myanmar predominantemente budista, algunos lo han llamado “kalar”, un término utilizado como insulto contra los musulmanes o cualquier persona de origen del sur de Asia en Myanmar. Su documento nacional de identidad oficial de Myanmar también lo identifica como “musulmán”, no sólo por su religión sino también por su identidad étnica, dice.

“Cuando el gobierno me puso así, me sentí discriminado”, dijo a Al Jazeera.

“Nací y crecí en Myanmar. Por supuesto, soy Myanmar”.

Dos tropas de KTLA vestidas con ropa donada por sus seguidores realizan una rutina de baile cómico para diversión de sus camaradas en su campamento (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Dos combatientes de KTLA vestidos con ropa donada por sus seguidores realizan una rutina de baile cómico para diversión de sus camaradas en su campamento base (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Zayar se unió a la revolución relativamente tarde (en abril de 2023), más de dos años después de que el comandante en jefe del ejército, Min Aung Hlaing, arrebatara el poder a Aung San Suu Kyi.

Del lado militar, la gente no está dispuesta a luchar por el líder golpista Min Aung Hlaing, quien ha supervisado una cadena incesante de atrocidades contra civiles en todo el país desde que tomó el poder.

Medios de comunicación como Frontier Myanmar y Radio Free Asia han informado que los militares secuestran a jóvenes de las calles por la noche y amenazan con quemar aldeas como forma de conseguir reclutas y aumentar su número.

Debido a la violencia militar posterior al golpe que llevó a los manifestantes pacíficos a buscar entrenamiento de combate bajo la dirección de rebeldes étnicos, los alguna vez inexpertos oponentes del régimen se han convertido en combatientes curtidos en la batalla.

Los movimientos de tropas por parte del ejército se han vuelto más raros. Depende principalmente de ataques aéreos y armamento pesado desde posiciones fortificadas. Las rendiciones masivas de las tropas del régimen han reforzado la idea de una caída de la moral entre las bases.

El descontento dentro del ejército por el liderazgo de Min Aung Hlaing también ha suscitado rumores persistentes de que el líder golpista podría ser derrocado por sus compañeros de armas.

En el campo opuesto, combatientes como Zayar entienden la importancia de mantener la unidad con otros grupos en la lucha para liberar a Myanmar del gobierno militar.

Pero hay una paradoja en el hecho de que Zayar y otros se unan a grupos armados disidentes, como el KTLA, que a largo plazo podría conducir a la desunión en la guerra contra el régimen militar.

División y diversidad

El comandante de Zayar, Lar Phoe, de 30 años, señala una columna de humo que se eleva desde la ladera de una colina. Los militares habían quemado y abandonado su propio puesto dos días antes, dijo.

“Si no lo hubieran hecho, es posible que no hubieran tenido la oportunidad de retirarse otra vez”, dijo a Al Jazeera Phoe, corpulenta y cojeando con una túnica tradicional Karen sin mangas.

Herido por la explosión de un proyectil mortal que le alcanzó en el tobillo hace un año fue un hito en su servicio a la causa Karen, que comenzó cuando era niño en un campo de refugiados donde emularía a aquellos a los que alguna vez llamó “los grandes soldados”.

Visita de KTLA Lar Phoe al estado de Karen en diciembre de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
El comandante del KTLA, Lar Phoe, en el estado de Karen en diciembre de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Phoe continúa liderando a los combatientes de Karen en el frente. Había regresado apenas la semana anterior de una emboscada de dos días a una columna militar.

Cuenta cómo los refuerzos militares se habían vestido como agricultores y escondían sus armas en bolsas utilizadas para mazorcas de maíz. Confundiéndolos con civiles, la unidad de combatientes KTLA de Phoe les permitió pasar, sólo para ser sorprendidos con un disparo.

“Perdimos algunos combatientes y sufrimos heridas”, dijo. “Los soldados de la junta saben que nos preocupamos por los lugareños, así que se aprovechan de eso”.

Bajo el mando de Phoe hay unos 70 hombres y cuatro mujeres de etnias mixtas. Muchos son de las ciudades. Blandiendo una combinación de rifles y pistolas semiautomáticas, forman una fila y saludan cada vez que un coche entra al campamento.

“Nunca imaginé una situación en la que Bamar y otros pueblos étnicos estarían bajo mi mando”, dijo, reflexionando sobre la desunión de los Karen y esperando que el KTLA y el KNU pudieran “unirse como uno solo”.

“La naturaleza de la revolución es la unidad”, dijo. “Es el camino para trabajar como uno solo. Si los líderes están unidos, el resto de las fuerzas se unirían”.

Fue un llamado a la unidad contra el ejército lo que atrajo a Phue Phue, de 28 años, una combatiente de Bamar, de regreso a su Myanmar natal por primera vez desde que tenía 15 años.

Phue contó cómo se mudó a Tailandia para trabajar en una fábrica de papel cuando era adolescente y cómo un video de reclutamiento de KTLA en TikTok la llevó a casa y a una rebelión armada.

Phue Phue se unió a KTLA en contra de los deseos de su madre (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Phue Phue, sosteniendo la bandera Karen, se unió al KTLA en contra de los deseos de su madre (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Sentada en una hamaca, con una camiseta de Guns N’ Roses, cuenta cómo los Karen han compartido su comida y refugio con ella, de etnia Bamar, “para que podamos continuar nuestra revolución”.

“Nos cuidan de todo”, dijo.

Phue también habló de las discusiones que tuvo con su madre, quien intentó echar un jarro de agua fría a la idea de que su hija se uniera a un grupo armado para luchar contra el ejército.

La madre de Phue le preguntó si estaría dispuesta a matar a sus propios familiares que sirven en el ejército de Myanmar si se encontraran en batalla.

“Dije ‘sí, si soy más rápido que ellos'”, dijo Phue.

“Mi madre estaba muy enojada, pero eso le ayudó a darse cuenta de lo importante que es esta revolución”, dijo.

Hace aproximadamente un año, Phue le dijo a su madre que se iba a cortar el pelo.

“Entonces me escapé”, dijo.

Desde que se unió a KTLA, dejó de hablar con su familia.

“No puedo soportar la sensación de extrañar tanto a mi madre. No puedo soportar su llanto”, dijo Phue, llorando mientras hablaba con Al Jazeera.

“Cuando termine la revolución, volveré a casa”, añadió.

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