Los Seahawks contratan al coordinador defensivo de los Ravens, Mike Macdonald, como entrenador para reemplazar a Pete Carroll

Fue un entrenador en jefe centrado en la defensiva el que les dio a los Seattle Seahawks su único título de Super Bowl.

Los Seahawks esperan que una versión más nueva, aunque mucho más joven, pueda devolverlos a la élite de la NFL después de contratar al coordinador defensivo de los Baltimore Ravens, Mike Macdonald, como su nuevo entrenador en jefe el miércoles.

Macdonald, de 36 años, llega a Seattle como el entrenador en jefe más joven de la liga y con la mitad de edad que el hombre al que reemplaza: Pete Carroll, quien fue despedido después de 14 temporadas a cargo durante la carrera más exitosa en la historia de la franquicia.

Macdonald pasó los últimos dos años dirigiendo la defensa de Baltimore, incluida la temporada pasada cuando los Ravens terminaron con el mejor récord de temporada regular de la NFL y llegaron al juego de campeonato de la AFC antes de perder ante Kansas City.

Este será el primer puesto de entrenador en jefe en cualquier nivel para Macdonald. Pero ha estado rodeado de entrenadores exitosos a medida que ascendía en las filas, comenzando con un período prolongado en el personal de John Harbaugh en Baltimore antes de pasar una temporada en el personal del ahora entrenador de los Chargers, Jim Harbaugh, en la universidad de Michigan.

Seattle dejó en claro que Macdonald era uno de sus principales candidatos cuando no avanzó con la contratación antes de los juegos de campeonato de conferencia. El coordinador defensivo de Dallas, Dan Quinn, parecía un claro favorito debido a sus conexiones pasadas con Seattle. Pero cuanto más tiempo pasaban los Seahawks sin avanzar con Quinn, más obvio se hacía que se estaban considerando otras opciones.

Macdonald y el coordinador ofensivo de Detroit, Ben Johnson, fueron los dos últimos entrevistados por los Seahawks antes de que se tomara la decisión final.

“Nos vamos a divertir mucho, vamos a trabajar duro y será un viaje increíble”, dijo Macdonald al sitio web del equipo. “Vamos a estar aquí por mucho tiempo y vamos a ganar muchos partidos de fútbol”.

Una de las incógnitas será cómo Macdonald se integra con una organización que se formó en torno a la filosofía de Carroll durante más de una década. El gerente general de Seattle, John Schneider, dijo que uno de los mandatos del propietario y presidente Jody Allen era mantener un nivel de cultura de Carroll. Cómo Macdonald logra eso será una de las preguntas.

Macdonald, un graduado de Georgia que comenzó su carrera como entrenador allí entre 2011 y 2013, irrumpió en la NFL con los Ravens como entrenador interno en 2014. Ascendió a asistente defensivo, entrenador de backs defensivos y entrenador de apoyadores hasta 2020 antes de ir a Michigan para Dirige la defensa de Jim Harbaugh.

Después de regresar a Baltimore, Macdonald tuvo una de las defensas con mayor puntuación de la liga durante las últimas dos temporadas. La temporada pasada, los Ravens ocuparon el sexto lugar en defensa total jugando un estilo agresivo que debería complacer a los fanáticos de los Seahawks que se sintieron frustrados por la regresión defensiva de Seattle desde las mejores temporadas cuando Carroll estaba a cargo.

Eso será parte de la tarea general de Macdonald en Seattle después de que la franquicia se estancó. Carroll fue el entrenador más exitoso en la historia de la franquicia y le dio a Seattle su único título de Super Bowl hace 10 años. Pero las últimas etapas de su mandato en Seattle fracasaron.

Luchas en los playoffs

Los Seahawks se perdieron los playoffs por segunda vez en tres temporadas en 2023 y terminaron 9-8 por segundo año consecutivo. Seattle no ha ganado un partido de playoffs desde 2019 y no ha avanzado más allá de la ronda divisional desde los playoffs de 2014.

La temporada pasada fue cuando Seattle esperaba cerrar la brecha con San Francisco en la NFC Oeste, pero en cambio vio cómo los 49ers continuaban dominando la división mientras los Rams rápidamente se reconstruían para convertirse en un equipo de playoffs.

Tener a Macdonald a cargo debería ayudar a mejorar una defensa de Seattle que se ubicó cerca del final de la NFL en la mayoría de las categorías defensivas. La temporada pasada, los Ravens se convirtieron en el primer equipo desde 1970 en liderar la liga en menor cantidad de puntos permitidos, más capturas y más robos. Y tendrá talento para usar con jugadores como Devon Witherspoon, Riq Woolen, Julian Love, Dre’Mont Jones, Uchenna Nwosu y Boye Mafe, todos encerrados por un par de temporadas más.

Pero igualmente importante para Macdonald será identificar un coordinador ofensivo creativo que pueda aprovechar más lo que Seattle ya tiene con el mariscal de campo Geno Smith, los receptores abiertos DK Metcalf y Jaxon Smith-Njigba y los corredores Zach Charbonnet y Kenneth Walker III.

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