Manulife dice que la cobertura de algunos medicamentos especializados solo se aplicará en las farmacias propiedad de Loblaw

La compañía de seguros canadiense Manulife anunció que su cobertura de ciertos medicamentos recetados especializados solo se aplicará en las farmacias propiedad de Loblaw, un acuerdo que, según los expertos en políticas farmacéuticas, genera preocupaciones sobre la competencia y el acceso de los pacientes a medicamentos muy necesarios.

Este tipo de acuerdos de exclusividad, conocidos como acuerdos de red de farmacias preferidas, son comunes en Estados Unidos y están ganando terreno en Canadá, dijo Steve Morgan, economista y profesor de políticas de salud en la Universidad de Columbia Británica.

“Es una forma para que las aseguradoras ejerzan poder de mercado en el sector farmacéutico”, dijo Morgan, que estudia los sistemas de atención farmacéutica, en un correo electrónico.

El acuerdo Manulife-Loblaw, cuyos detalles se compartieron con los titulares de planes a principios de este mes, afecta a alrededor de 260 medicamentos bajo el programa Specialty Drug Care de la compañía de seguros.

Los medicamentos de esta clase están destinados a tratar afecciones complejas, crónicas o potencialmente mortales, como la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la esclerosis múltiple, la hipertensión arterial pulmonar, el cáncer, la osteoporosis y la hepatitis C.

“Esto es una preocupación para las farmacias más pequeñas, que se verán presionadas por estas prácticas a medida que se extienden más allá de los medicamentos especializados. También es una posible preocupación para los pacientes que podrían tener menos opciones para sus medicamentos”, añadió Morgan.

Si está tomando medicamentos cubiertos por el programa Specialty Drug Care y le preocupa cómo le afectará este cambio, envíe un correo electrónico a [email protected].

El programa Specialty Drug Care se llevará a cabo “principalmente” a través de Shoppers Drug Mart y otras farmacias propiedad de Loblaw a partir del 22 de enero, según Manulife. Anteriormente, la compañía también había cubierto medicamentos especializados a través del proveedor nacional de atención médica comunitaria y domiciliaria Bayshore HealthCare.

“En este momento, para hacer evolucionar nuestro programa, es apropiado seleccionar un único proveedor de servicios para hacer avanzar el programa en beneficio de nuestros clientes y sus empleados”, dijo Doug Bryce, vicepresidente de productos y plataformas de Manulife, en el anuncio. .

Se fotografía el escaparate de una farmacia de noche.
Se muestra una farmacia de Shoppers Drug Mart en Bowmanville, Ontario, el 12 de enero de 2022. (Doug Ives/Prensa canadiense)

Los ‘acuerdos turbios’ perjudican la competencia y el acceso de los pacientes

Los márgenes farmacéuticos sobre medicamentos especializados, que para empezar son costosos, pueden desempeñar un papel clave en acuerdos “oscuros” con compañías de seguros, dijo Marc-Andre Gagnon, profesor de la Universidad de Carleton cuyo enfoque está en políticas sociales, de salud y farmacéuticas.

“Hay mucho dinero para estos medicamentos específicos, lo que significa que hay mucho margen para organizar un sistema de reembolsos entre el fabricante del medicamento, los programas de apoyo al paciente, la aseguradora y las farmacias”, afirmó.

“Terminas con estos acuerdos muy turbios que están completamente debajo de la mesa, básicamente, en un sistema donde no hay transparencia y simplemente no sabemos nada sobre lo que está pasando”.

Gagnon dijo que esto tiene implicaciones negativas tanto para la competencia como para el acceso de los pacientes, especialmente para aquellos que viven en regiones rurales o remotas “que podrían no tener el mismo acceso fácil a todas las diferentes cadenas de farmacias”.

“Terminaremos con actores más pequeños que básicamente serán expulsados ​​del mercado porque no podrán competir, porque no tienen acceso a las mismas fuentes de ingresos”, dijo Gagnon.

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En una declaración, la portavoz de Manulife, Emily Vear, dijo que el acuerdo con Loblaw brindará “más opciones” para que los miembros de los beneficios del grupo reciban sus medicamentos especializados, y los pacientes podrán recoger los medicamentos en una tienda propiedad de Loblaw o recibirlos en su hogar.

“Creemos en brindarles a nuestros miembros más opciones sobre cómo acceder y recibir los servicios que necesitan para su salud y bienestar”, dijo.

“Esta interesante asociación también permite el acceso a un equipo dedicado de profesionales expertos, como enfermeras y farmacéuticos, para ayudar a gestionar y administrar los medicamentos de nuestros miembros”.

En su sitio web, Bayshore HealthCare dice que los miembros del plan Specialty Drug Care pueden recibir sus medicamentos enviados a su casa, a una clínica o al consultorio del médico, pero no menciona las opciones de recogida en las farmacias.

La portavoz de Loblaw, Catherine Thomas, dijo en un comunicado que la compañía confía en que la experiencia de los pacientes “se mantendrá sin cambios, si no mejor”.

“Pueden recoger sus recetas en una de las más de 1,800 farmacias de nuestra red o recibirlas directamente en su casa”, afirmó.

Otros expertos dicen que el acuerdo es bueno para la competencia

Otros expertos cuestionan la idea de que los acuerdos de redes de farmacias preferidas perjudiquen la competencia.

“El propósito de la estrategia de Manulife es obligar a las farmacias a competir por su negocio”, dijo en un correo electrónico el profesor de economía Aidan Hollis de la Universidad de Calgary.

“Así que eso no es anticompetitivo: es la prueba de que Manulife está utilizando la competencia para reducir costes”.

Hollis, cuya investigación se centra en la innovación y la competencia en los mercados farmacéuticos, dijo que la estrategia “es inusual en Canadá pero no tiene precedentes”. Señaló un acuerdo de red de farmacias preferidas para medicamentos especializados introducido por el proveedor de seguros GreenShield en 2015 a través de HealthForward.

“En todo caso, es competencia en acción”, dijo Paul Grootendorst, profesor de economía farmacéutica de la Universidad de Toronto.

“Supongamos que Shoppers (Drug Mart) tuviera el 80 por ciento del mercado. Se podría ver que potencialmente exprime a los tipos más pequeños, podría haber abuso de dominio, pero no veo que eso suceda aquí”.

Sin embargo, reconoció que hay oposición a tales acuerdos, particularmente entre aquellos que creen que cada persona debería poder elegir libremente su farmacia. Grootendorst dijo que esa razón es la razón por la que Quebec ha prohibido estos acuerdos.

En su sitio web, Manulife dice que la disponibilidad exclusiva de su plan Specialty Drug Care no se aplica en Quebec.

Gagnon dijo que la falta de tales restricciones fuera de Quebec crea un sistema desigual donde algunas farmacias atraen “todo el gran dinero involucrado con las drogas”, mientras que las más pequeñas “luchan por hacer frente”.

“Si todos los medicamentos súper rentables para las cadenas de farmacias son captados por sólo algunos de los actores, eso es un problema para el resto de las farmacias”, afirmó.

“Terminan con las sobras, los medicamentos que son mucho menos rentables”.

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