Marine Stewardship Council suspende nuevos estándares para la sostenibilidad de los productos pesqueros

El Marine Stewardship Council (MSC), cuya marca de verificación azul es un símbolo mundial de la sostenibilidad de los productos pesqueros, se ha visto obligado a hacer una pausa y reelaborar su último estándar pesquero menos de un año después de su lanzamiento.

La organización sin fines de lucro con sede en Londres está respondiendo a las quejas de grupos de la industria pesquera de todo el mundo, incluidos los principales actores del Atlántico canadiense, de que el nuevo estándar es vago e inviable.

“Ha habido desafíos y es por eso que estamos tomando las medidas que estamos tomando hoy para asegurarnos de que haya claridad. Para que la gente pueda ver el listón que deben cumplir y puedan hacerlo de manera eficiente”, dijo Jay Lugar, jefe de extensión pesquera del MSC en Canadá.

“No acertamos en algunos de los elementos y en algunas de las claridades que creo que eran necesarias en la versión tres del estándar, razón por la cual estamos tomando esta pausa”, dijo Lugar.

La medida ha sido recibida con alivio por un grupo industrial canadiense que representa a múltiples pesquerías del Atlántico y despreciada por una organización ambientalista.

MSC dijo que introducirá un estándar actualizado en julio y luego realizará una revisión independiente de los nuevos requisitos de evidencia, el elemento más polémico del nuevo estándar.

El estándar anterior está bien por ahora.

“Entre las cuestiones que deben abordarse está si el marco se puede aplicar de una manera más eficiente, lo que reducirá la complejidad y los costos. Durante la revisión se buscarán aportes (de organizaciones no gubernamentales) y partes interesadas de la industria”, dijo MSC. dijo en un anuncio del 31 de enero.

El hombre se sienta frente a la cámara web.
Jay Lugar es el jefe de extensión pesquera del Marine Stewardship Council en Canadá. (CBC)

Las pesquerías que deseen recertificarse podrán utilizar el estándar anterior durante otros dos años hasta febrero de 2026, al igual que las nuevas pesquerías que deseen ingresar al programa MSC.

La versión actualizada será obligatoria para 2030.

“Todos hemos tenido preocupaciones importantes”, dijo Steve Devitt, director de sostenibilidad del Atlantic Groundfish Council. Representa cinco pesquerías certificadas por el MSC en la región, incluida la pesquería de eglefino del suroeste de Nueva Escocia y los recolectores de fletán en gran parte del Atlántico canadiense.

Como ejemplo, dijo que no se puede cumplir un nuevo requisito para demostrar que el daño causado por el equipo fantasma está “demostrablemente ausente”.

Confusión sobre el equipo fantasma

“¿Cómo se prueba eso? Bueno, es esencialmente imposible demostrar que una pérdida, una pieza de equipo perdida, no tiene impacto. No sabemos cómo hacerlo”, dijo Devitt.

“Esa frase en particular nos preocupa y requiere una aclaración. ¿Se refiere al equipo en sí? ¿Está diciendo que no debería haber ningún equipo perdido?”

el hombre se sienta frente a la cámara web.
Steve Devitt es el director de sostenibilidad del Atlantic Groundfish Council. (CBC)

Lugar, de MSC, dijo que se solucionará la confusión sobre el equipo fantasma.

“Ese es un elemento particular que definitivamente vamos a abordar en esta versión enmendada”, dijo.

Lugar dijo que se pueden hacer mejoras “sin ajustar el nivel de desempeño de sostenibilidad”.

“No queremos que las pesquerías se vayan simplemente porque se sienten frustradas. Queremos que sigan intentando lograr resultados de sostenibilidad”, afirmó.

Grupo ambientalista rechaza afirmaciones de la industria

Un grupo ambientalista de Halifax dijo que el Marine Stewardship Council ha dado un paso atrás.

Shannon Arnold, directora asociada de programas marinos del Ecology Action Center, rechaza las afirmaciones de la industria.

Una mujer y un hombre, vestidos con chaquetas impermeables, están de pie en un barco en el agua.
Shannon Arnold, izquierda, es directora asociada de programas marinos en el Ecology Action Center. (Moira Donovan/CBC)

“Los requisitos de los que más se quejan estos grupos industriales, como proporcionar mejor información sobre lo que extraen del agua, cómo pescan, cuáles son sus impactos en el medio ambiente y las especies en peligro de extinción y demostrar que tienen pruebas claras que incluso están cumpliendo con las reglas que ya existen”, dijo Arnold.

“Esto se ha estado gestando durante una década. Ya sabes, no es una sorpresa que esto vaya a ser necesario y mucho de ello se puede lograr”.

Preguntas sobre la prueba del nuevo estándar

MSC tardó cuatro años en desarrollar el nuevo estándar después de lo que llamó “la revisión más completa en 25 años”.

Pero Devitt dijo que se introdujo sin realizar pruebas “duras” en pesquerías reales.

Las opiniones difieren sobre lo que sucedió cuando un pescador canadiense certificado fue evaluado según la nueva norma.

Devitt dijo que se encontró con una serie de problemas bajo las nuevas reglas “que causaron que la puntuación general esencialmente no aprobara la pesquería”.

Lugar dijo que la prueba no fue una evaluación adecuada y que los resultados fueron “engañosos”.

“Después de un mayor diálogo con las personas involucradas en esas pruebas, se dieron cuenta de que, en realidad, pasan”.

Ninguno de los dos identificaría la pesquería.

prórroga de 2 años

La extensión de dos años permitirá que la flota marítima de langosta recertifique como pesquería sostenible del MSC en 2025 según el estándar anterior.

Geoff Irvine, del Consejo de la Langosta de Canadá, dijo en diciembre que la pesquería no cumpliría con el seguimiento de terceros requerido en el nuevo estándar.

“Es un programa estándar. Pero también sabemos que es posible que no podamos seguir con MSC. Así que estamos buscando otras opciones y están sucediendo algunas cosas activas allí”, dijo Irvine a CBC News.

Devitt dijo que las pesquerías de Canadá y de todo el mundo se preguntaban si podrían cumplir con el nuevo estándar de 200 páginas tal como estaba escrito.

“Nos complace ver que el MSC ha reconocido que necesitan poner freno a esto y considerar cuál podría ser el resultado de esto en la visión del mundo”, dijo.

“Si de repente pesquerías que tienen un desempeño muy alto en comparación con el estándar de oro, porque el estándar del MSC es el estándar de oro para la certificación ecológica para pesquerías de captura silvestre, no sería bueno que esas pesquerías cambiaran significativamente, que su desempeño cambiara significativamente. sin ningún cambio real en la práctica de la pesca.”

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