Me sentí abrumado por la vida a bordo del crucero más grande del mundo: puedes tomar lo que quieras, desde un cóctel de desayuno en la piscina infinita suspendida en el mar más grande del mundo hasta una casa flotante de tres pisos por £70,000 por semana.

Eso es todo. El pesado, babeante y ceñudo depredador de la industria de los cruceros, con un peso de 250.000 toneladas y 1.198 pies de largo: el Icon of the Seas de Royal Caribbean, el crucero más grande de la historia.

Se han tardado muchos años en desarrollarlo y ahora, por fin, está realmente en el mar. Y, para ser honesto, yo también.

La experiencia, cuando embarco en Miami para el viaje inaugural, es abrumadora. Delante de mí hay una obra de arte que se asemeja a una pelota de golf gigante y un enjambre de empleados de Royal Caribbean, todos con camisetas naranjas, de pie. Cerca, un hombre sostiene un portapapeles junto a una escultura de bronce de tamaño natural de, por alguna razón, un perro haciendo sus necesidades en un poste de luz.

Mi corto viaje coincide con el lanzamiento de una asociación entre Royal Caribbean y el equipo de fútbol Inter Miami, cuyo plantel incluye un Lionel Messi. Es una pareja irresistible. El mejor futbolista de todos los tiempos adoptado por el mayor crucero de todos los tiempos. Como era de esperar, Royal Caribbean ha empezado a llamar a Messi “el Icono del Icono”.

Thomas W. Hodgkinson disfruta de una bebida con su libro mientras descansa junto a la piscina a bordo

Thomas W. Hodgkinson disfruta de una bebida con su libro mientras descansa junto a la piscina a bordo

Con un peso de casi 300.000 toneladas y 1.198 pies de largo, el Icon of the Seas de Royal Caribbean es el crucero más grande de la historia.

Con un peso de casi 300.000 toneladas y 1.198 pies de largo, el Icon of the Seas de Royal Caribbean es el crucero más grande de la historia.

Con el tamaño, la hipérbole y la absoluta rareza, se necesitan 24 horas para aclimatarse. Al principio apenas sé hacia dónde estoy mirando. Y cuando me oriento, no me inmuta un pelo al ver un enorme flamenco de plástico, ni cuando, al entrar al buffet libre, me asaltan dos exuberantes mexicanos con sobrepellices que se parecen a un donut y un huevo frito.

‘¿Cómo dormiste?’ pregunta el Donut en un falsete cantarín. No está mal, digo. ‘¡No olvides lavarte las manos!’ campanadas en el huevo frito.

Esta colorida locura es un mundo en sí misma. Apenas afectado por las olas, se mueve según sus propios ritmos y reglas.

Regla 1. Puedes tener lo que quieras. ¿Un cóctel de desayuno? Ayudar a sí mismo. ¿Baloncesto? Ningún problema. ¿Un muro de escalada? ¿Un centro comercial? Lo tenemos cubierto, señor.

Regla 2. Únase. Hay tantas actividades disponibles que sería un crimen no intentarlas. Es una oportunidad para hacer cosas que te encantan y algunas que nunca has hecho antes.

Exploro los toboganes de agua, que se extienden sobre la cubierta superior como órganos sangrantes. Resulta que la caída de presión no es gran cosa. Pero el Rayo Aterrador está en pleno apogeo.

Una mañana, pruebo el juego de más rápido crecimiento en Estados Unidos. El Pickleball se juega en una cancha pequeña, con un pequeño bate de plástico y una pelota de plástico. Es fácil de aprender y muy divertido.

Thomas practica su juego corto en un loco campo de golf en la soleada cubierta del enorme barco.

Thomas practica su juego corto en un loco campo de golf en la soleada cubierta del enorme barco.

El Icon of the Seas cuenta con el parque acuático flotante y la piscina infinita más grande del mundo

El Icon of the Seas cuenta con el parque acuático flotante y la piscina infinita más grande del mundo

The Ultimate Family Townhouse se distribuye en tres plantas, tiene capacidad para ocho personas, tiene una escalera musical y un tobogán.  Puede ser tuyo por £70.000 a la semana

The Ultimate Family Townhouse se distribuye en tres plantas, tiene capacidad para ocho personas, tiene una escalera musical y un tobogán. Puede ser tuyo por £70.000 a la semana

Esa tarde, me uno a una clase de doblar servilletas. Porque me pregunto: si no es ahora, ¿cuándo? En el evento ha habido un despiste y no hay profesor. Afortunadamente, otro apostador, Mike, de Dallas, trabaja en la industria de la restauración y toma la clase. Pronto me siento absurdamente orgulloso de mi Diamond Fold. Al regresar a mi habitación, doblo toda la ropa de cama y las toallas en forma de rombos.

Por cierto, mi “camarote” es bonito. No es enorme, pero está elegantemente diseñado, con balcón y vistas al mar. Todo por unas 2.600 libras esterlinas a la semana.

Para los que más gastan, está la Ultimate Family Townhouse. Distribuido en tres plantas y con capacidad para ocho personas, cuenta con una escalera musical y un tobogán. Puede ser tuyo por £70.000 a la semana.

Habiendo construido el barco de pasajeros más grande del mundo, con la piscina infinita suspendida en el mar más grande del mundo y el parque acuático flotante más grande del mundo (y así sucesivamente), no resulta convincente cuando Royal Caribbean afirma no tener obsesión con el tamaño. “El tema del tamaño ocurrió por accidente”, insiste Jay Schneider, director de innovación de productos de la empresa. ‘Nunca nos propusimos construir el barco más grande del mundo. Sólo queríamos que fuera el más icónico”.

Puedes tener lo que quieras.  ¿Un cóctel de desayuno?  Ayudar a sí mismo.  ¿Baloncesto?  Ningún problema.  ¿Un muro de escalada?  ¿Un centro comercial?  Lo tenemos cubierto, señor

Puedes tener lo que quieras. ¿Un cóctel de desayuno? Ayudar a sí mismo. ¿Baloncesto? Ningún problema. ¿Un muro de escalada? ¿Un centro comercial? Lo tenemos cubierto, señor

Un bar a bordo del transatlántico.  Jay Schneider, director de innovación de productos de Royal Caribbean, dijo: ¿Nunca nos propusimos fabricar el barco más grande del mundo?  Sólo queríamos que fuera el más icónico.¿

Un bar a bordo del transatlántico. Jay Schneider, director de innovación de productos de Royal Caribbean, dijo: “Nunca nos propusimos fabricar el barco más grande del mundo. Sólo queríamos que fuera el más icónico”.

Un camarote en un crucero de lujo, con vistas al mar, cuesta £2.600 a la semana

Un camarote en un crucero de lujo, con vistas al mar, cuesta £2.600 a la semana

Sin embargo, cada pocos años, la empresa fabrica un barco unos metros más largo que el anterior. Vaya, lo hicimos de nuevo.

Más convincente es la afirmación de la empresa de haber creado la fiesta infantil más grande del mundo. Olvídese de Disneyland París. Este parque temático flota. Para los más pequeños será un auténtico paraíso.

Incluso podrían encontrarse jugando pickleball contra algunos de los mejores futbolistas del mundo. Al final de mi viaje, para la ceremonia de nombramiento, todo el equipo del Inter Miami, incluidos Luis Suárez y el propio Messi, aparece en el barco con sus franjas rosas. Como recompensa, reciben vales que les permiten a ellos y a sus familiares viajar en un crucero cuando lo deseen.

Lo cual debe ser un consuelo para Messi, quien se estima que ha ganado 1.150 millones de dólares (£900 millones) en su carrera hasta el momento, según Forbes.

A esto le sigue un espectáculo adecuadamente loco en el espectacular Aqua Dome. Hay una actuación de gaita de una banda de rock llamada Red Hot Chilli Pipers; bendiciones de un rabino y un sacerdote. Luego, el gran Lionel Messi, obedientemente, estrella una tina de Veuve Clicquot contra el casco y declara: “Llamo a este barco Icono de los Mares”.

Y ya está, hasta que llegue el próximo crucero más grande del mundo.

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