Me volví complaciente con la vida silvestre que trabajaba en los parques, hasta que un depredador me robó la cena.

Un hombre barbudo con equipo de seguridad posa con una motosierra mientras está sentado encima de un tocón, con un gran árbol caído en el suelo a su lado.
Chad Dupuis ha trabajado para Alberta Parks desde 2017. Dice que vivir y trabajar en el bosque le permitió volverse complaciente con la vida silvestre que hace del bosque su hogar. (Presentado por Chad Dupuis)

Esta columna en primera persona es de Chad Dupuis, que vive en Slave Lake, Alta. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, por favor ver las preguntas frecuentes.

El día había sido caluroso y el sol caía a plomo. Era domingo, nuestro día más ocupado de la semana en el Parque Provincial Carson Pegasus, el parque de Alberta donde había trabajado como supervisor de mantenimiento durante los últimos cuatro años. El equipo acababa de terminar de preparar más de 120 sitios para acampar para tenerlos listos para los recién llegados.

Trabajar en un parque es difícil (recoger basura, vaciar las cenizas de las hogueras, quitar cuerdas de los árboles y recoger los “escupitajos” que dejaron los campistas del fin de semana), pero estaba de buen humor cuando el día llegó a su fin.

Estacioné mi camioneta y me dirigí hacia mi Winnebago, disfrutando del calor del sol en mi cara, los sonidos de los pájaros en los árboles y la anticipación del filete que había preparado para asar para la cena.

Abrí la puerta de mi casa de verano, entré y vi el papel de estraza marrón en el suelo. La carne no se veía por ninguna parte.

Rápidamente miré alrededor de la habitación, mi corazón se aceleró. ¿Qué ha pasado? Mi mente se dirigió al oso negro de dos años que vivía cerca; había entrado en mi sitio un par de noches antes.

Un oso negro mira al fotógrafo mientras camina por un campamento.
Dupuis estaba dentro de su caravana en mayo de 2021 cuando tomó esta foto de un joven oso negro deambulando por su campamento. (Chad Dupuis)

Pero eso no tenía sentido. ¿Cómo entró? ¿Y por qué no comería el resto de la comida en la caravana? No, no podría ser un oso, habría un lío mayor.

Mis ojos seguían recorriendo la caravana, buscando una pista. ¿Podría alguien haber venido a la caravana cuando yo estaba fuera y haberse llevado los filetes? No habría sido la primera vez que se veía a una persona no autorizada en la zona o que alguien intentaba irrumpir en un edificio del parque. No, habrían cogido el frasco de cambio, que probablemente valía 40 dólares, que estaba sobre el mostrador.

¿Qué podría ser?

Un gruñido debajo de la cama

Mis ojos se movieron de un lugar a otro y luego se posaron en la pantalla de la ventana cerca del sofá. Había un agujero en la pantalla del tamaño de una pelota de softball. ¡Eso fue todo! Una pequeña criatura había mordido la pantalla y me había robado la comida elegida para el día.

Un agujero irregular en una malla de la ventana de una caravana que da hacia un campamento.
Este agujero del tamaño de una pelota de béisbol en la ventana de la caravana de Dupuis fue su primera pista de que un animal había entrado en su casa. (Chad Dupuis)

Respiré hondo, sintiéndome un poco derrotada, muy parecida a cuando, cuando era niña, esperaba con entusiasmo el final del día escolar para jugar con un juguete nuevo y al llegar a casa descubría que el perro lo había mordido.

Esta vez, sin embargo, había perdido la cena que tanto esperaba.

Había estado viviendo y trabajando en el bosque durante los últimos años y tuve numerosos encuentros con animales salvajes como ciervos, osos negros, osos grizzly, faisanes y muchos otros. Mi cena perdida fue un buen recordatorio de que no importa cuánto tiempo pase en el bosque, lo primero es el hogar de los animales. Son salvajes, impredecibles y pueden sorprenderte cuando te vuelves complaciente con su presencia.

Estuve sentado en la cama por un par de minutos cuando lo escuché: un gruñido bajo que sonaba como si viniera debajo de mí.

Saltando, me moví hacia la puerta y salí para orientarme. La casa rodante tiene una puerta lateral que permite el acceso exterior al espacio debajo de la cama, así que levanté suavemente la puerta y usé una escoba para mantenerla abierta.

Luego retrocedí y esperé a ver qué salía.

Una marta de pino del tamaño de un gato se cuela por el hueco de una ventana de plexiglás encima de un estante de madera marrón.
Mientras trabajaba en un campamento en el norte de Alberta en 2021, Dupuis tenía planes de terminar su jornada laboral con una buena cena de bistec, pero una marta, posiblemente la de esta foto, se le adelantó. Esta foto muestra una marta en la ventanilla de registro de un campamento en el Parque Provincial Carson Pegasus. (Enviado por Chad Dupuis)

Después de aproximadamente un minuto, una marta de pino de color marrón rojizo, un miembro de la familia de las comadrejas del tamaño de un gato, salió corriendo por la puerta del compartimento. Gruñó mientras trepaba a un árbol cercano y siguió gruñendo mientras yo lo observaba, aliviada de que se hubiera ido de mi casa.

Se quedó allí arriba, sin dejar de mirarme mientras yo regresaba al interior de la caravana sonriendo para mí mismo. Esta sería una gran historia para contarle a la tripulación al día siguiente, pero esta noche me resigné a cenar con el Sr. Noodle.

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