Membertou será el anfitrión de la Copa Telus 2024

Después de perder la posibilidad de albergar un campeonato nacional de hockey en 2021 debido a la pandemia de COVID-19, Membertou First Nation, NS, tendrá otra oportunidad de albergar la Copa Telus este año.

El torneo sub-18 atrae a cinco de los mejores equipos de hockey del país y a un equipo anfitrión, que compiten en un torneo de una semana. El torneo de este año se llevará a cabo del 22 al 28 de abril, con el Sydney Rush actuando como equipo local.

Desde su creación en 1974, el torneo ha visto a jugadores como Sidney Crosby, Chris Letang, Jordan Eberle y otras estrellas de la NHL competir por el título nacional.

El evento de este año marca el primer evento de Hockey Canada que se organiza en asociación con una comunidad indígena.

“Membertou se ha convertido en un lugar para personas que realmente quieren venir, lo cual es bueno”, dijo el jefe Terry Paul.

Un hombre con gafas sonríe ampliamente.
El jefe de Membertou, Terry Paul, dice que la comunidad está entusiasmada de organizar otro evento nacional en el Centro de Bienestar y Deportes Membertou. (Tom Ayers/CBC)

Paul dijo que la comunidad espera ser sede del campeonato y dijo que Membertou y las comunidades circundantes verán un impulso económico de alrededor de $1,3 millones.

“Todos nuestros negocios y nuestras instalaciones están siendo utilizados, por lo que el impacto se siente”, dijo Paul.

Los equipos del Atlántico canadiense han ganado antes

El entrenador en jefe de Sydney Rush, Chris Culligan, dijo que el equipo no ha jugado a su máximo potencial esta temporada, con un récord de 8-20-5, pero cree que un final sólido de la temporada regular y un fuerte apoyo local podrían elevar al equipo a ser contendientes.

“Estoy seguro de que al principio será un poco estresante y habrá muchos nervios”, dijo. “Simplemente no es algo que puedas experimentar todo el tiempo, así que debes empaparte de ello”.

Los equipos del Atlántico canadiense han ganado el torneo dos veces en los 49 años de historia del torneo. Los Moncton Flyers ganaron el torneo de 2022 en Okotoks, Alta, mientras que los Cape Breton West Islanders alzaron el trofeo en 2017 en Prince George, BC.

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