Mi AGA acumula grandes facturas, pero nunca renunciaría al máximo símbolo de estatus de la cocina, dice TOBY WALNE

¿Por qué gastar unos cientos de libras en un horno estándar cuando por más de £12,000 puedes invertir en una sólida pieza de cocina de hierro fundido de media tonelada, con una insignia AGA adjunta?

Para los no iniciados, esta cocina con almacenamiento de calor parece una elección extraña.

Tradicionalmente, el mayor atractivo ha sido que, a diferencia de otras cocinas, siempre permanece encendida. Entonces, cuando no se cocina un asado dominical, éste se queda ahí como un radiador gigante que calienta la cocina y los huesos de la casa.

Como accesorio de moda, con un AGA la lógica se escapa por la ventana, junto con los pensamientos sobre las facturas de energía que se disparan con su llegada.

No se trata solo de las gloriosas e icónicas curvas con, típicamente, tres hornos calentados por separado (ideales para los tipos de horneado Mary Berry), sino también de las placas superiores cromadas.

Toby Walne recibe un sorprendente billete semanal de £40 para mantener su AGA

Toby Walne recibe un sorprendente billete semanal de £40 para mantener su AGA

Incluso a los agentes inmobiliarios como Savills les tiemblan las rodillas, creyendo que el atractivo exterior de esta gama puede verse como una inversión agregando más que su costo de compra al valor de la propiedad, siendo visto como un trofeo aspiracional de clase media “en el corazón”. del hogar’.

Sin embargo, como era de esperar, AGA ha tenido dificultades durante la crisis del costo de vida a medida que los precios del combustible han aumentado. Las ventas han ido cayendo y reportó una caída en la facturación de £10 millones a £144 millones en 2022.

Es por eso que recientemente ha recurrido a una nueva generación de cocinas totalmente eléctricas donde puedes controlar el horno y las placas de forma individual con solo presionar un botón para mantener bajos los costos de funcionamiento.

Esto llevó a AGA a tener problemas a principios de esta semana con la Autoridad de Normas de Publicidad por alardear de que tiene el “coste de funcionamiento más bajo” en comparación con otras cocinas eléctricas de hierro fundido con almacenamiento de calor en el mercado.

A AGA se le pidió que retirara el anuncio de su sitio web para su ‘eR7’ y se le criticó por la forma en que comparó su propia cocina de £12,695 con la de sus competidores, como la Everhot 110i de £12,200, por ser selectiva con los datos utilizados para hacer comparaciones.

Tres hornos calentados por separado en el AGA son ideales para los tipos de horneado Mary Berry.  (En la foto, el panadero de la televisión apoyado en una de las cocinas de almacenamiento de calor)

Tres hornos calentados por separado en el AGA son ideales para los tipos de horneado Mary Berry. (En la foto, el panadero de la televisión apoyado en una de las cocinas de almacenamiento de calor)

El Aga eR7 mantenido en modo de reposo consumía 0,347 kWh por hora, algo más de £16 de electricidad a la semana. Esto es cuando la cocina está hibernando en una configuración básica baja que requiere presionar un botón para volver a calentarla al máximo.

El Everhot 110i, por el contrario, consumía 0,531 kWh por hora, por lo que podría costar alrededor de £25 a la semana mantenerlo funcionando.

Sin embargo, cuando ambas cocinas estaban encendidas, la placa de cocción eR7 consumía 0,6 kWh (17p por hora), mientras que la Everhot 110 consumía 0,22 kWh (6p).

Si AGA mantuviera el horno y las placas de cocción encendidos a máxima potencia durante siete días, podría consumir 252 kWh de electricidad. Utilizando la tarifa unitaria estándar limitada por el organismo de control de la energía Ofgem de 28,62 peniques por kWh, esto suma más de £ 70 por semana, o £ 300 por mes.

Esto es incluso más que el costo total promedio de energía en el hogar: £168 al mes, según el recopilador de datos NimbleFins. Incluso los mayores consumidores de energía en el hogar (el 25 por ciento superior) sólo consumen un promedio de alrededor de £233 al mes.

Se descubrió que la cocina Everhot (en la foto) era más eficiente en comparación con la AGA cuando ambos electrodomésticos estaban completamente encendidos.

Se descubrió que la cocina Everhot (en la foto) era más eficiente en comparación con la AGA cuando ambos electrodomésticos estaban completamente encendidos.

Sin embargo, al escribir como orgulloso propietario de AGA, soy muy consciente del caché (y los peligros) de tener uno. Está lejos de ser una cocina que ahorre costes. Estás pagando un dineral por una marca de lujo, el máximo símbolo de estatus en la cocina tanto para la gente del campo como para la ciudad.

Los días en que los hornos AGA funcionaban con leña, carbón o aceite han quedado atrás y toda su gama ahora se compone de modelos eléctricos, y los AGA clásicos de tres hornos cuestan normalmente a partir de 12.000 libras esterlinas. La mayoría de las cocinas tienen hornos y estufas controlados por separado.

Mi horno ‘Dual Control’ de tres hornos quema 142,8 kWh de electricidad a la semana y está diseñado para mantenerse encendido, aunque las placas calientes funcionan por separado (consumen 0,78 kWh por hora de electricidad con ambas placas encendidas).

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Si dejamos el horno encendido las 24 horas del día, añadimos más de £40 a la semana a nuestra factura energética total.

Sin embargo, el AGA también calienta la casa al calentar la cocina como si fuera un radiador gigante y además nos las arreglamos sin calefacción central si estamos preparados para apiñarnos a su alrededor.

Puede que nos una como familia, pero esta hermosa bestia ofrece una pésima relación calidad-precio.

Por eso, durante un tercio del año, el AGA se apaga y en su lugar se utiliza nuestro horno eléctrico estándar de 2,5 kWh, que cuando está encendido sólo consume unos 70 peniques por hora.

Un portavoz de AGA afirma: ‘La necesidad de reducir los costes energéticos de los consumidores impulsó a AGA hace más de diez años a desarrollar nuevos modelos totalmente eléctricos que abordaban cuestiones energéticas.

Hoy en día, para la mayoría de consumidores no tiene mucho sentido tener una cocina encendida todo el tiempo.

Con el AGA eR7, por ejemplo, cada horno y zona de cocción se pueden controlar de forma independiente, lo que significa que están encendidos cuando los necesitas y apagados cuando no los necesitas, por ejemplo durante la noche, cuando estás en el trabajo o cuando estás en casa. día festivo.

Las placas de cocción se calientan en ocho a diez minutos y los hornos en 40 a 60 minutos. Esto garantiza que nunca utilizarás energía innecesariamente.’

COCINAR UN ASADO DEL DOMINGO – DOS HORAS EN EL HORNO
Horno Precio Energía utilizada* Costo
PERO eR7 £12,695 2,9 kWh 82p
Everhot 110i £12,200 1,8 kWh 52p
Punto Caliente Clase 2 £ 219 1kWh 29p
*incluye costo de subir temperatura antes de comenzar a cocinar

La Autoridad de Normas de Publicidad dice: ‘El Everhot fue más eficiente en el uso de energía para la función de horno más caliente. Por eso, no consideramos que los datos demostraran que la AGA eR7 tuviera los costos de funcionamiento más bajos de cualquier cocina de hierro fundido con almacenamiento de calor.’

Mi AGA está construido como un tanque y no va a ninguna parte, por lo que debería durar toda la vida y más. Utilizo esto para ayudar a justificar la sorprendente factura semanal de £ 40 por dejarlo puesto, mientras me apoyo en el bruto ‘brezo’ (color rosa elegante) con una copa de vino tinto que se ha calentado suavemente al costado de la estufa. .

Trabajando con un precio de compra de £12.000, durante 50 años esto suma poco más de £200 al año.

Dios mio. Ni siquiera podría comprar una cocina estándar por esa cantidad de dinero.

Y si lo apago en verano (un truco que significa que su funcionamiento no me costará un centavo durante gran parte del año), me convenzo de que el AGA vale cada centavo.

Cómo nos enamoramos de la AGA

  • El AGA fue inventado en 1922 por el físico sueco Gustaf Dalen. Cegado por un accidente de trabajo, inventó la cocina de carbón como una excelente manera de preparar comida con el mínimo esfuerzo.
  • Gran Bretaña se enamoró de las cocinas eléctricas durante la década de 1930, y su coste de funcionamiento se jactaba de ser “el precio de seis cigarrillos al día”. Durante la Segunda Guerra Mundial el Gobierno los instaló en fábricas de municiones y hospitales. En 1947 se inició la fabricación en el Reino Unido.
  • El libro AGA de Mary Berry se publicó en la década de 1990 y convirtió un caballo de trabajo en una granja en una aspiración de la clase media. El Mail on Sunday la describió como “para AGA lo que Pavarotti es para la ópera” en ese momento. Ahora se vende en decenas de colores, no sólo en el clásico crema.
  • La empresa pasó a modelos totalmente eléctricos en el siglo XXI, después de abandonar sus viejas cocinas de leña, petróleo y carbón. Algunos de los nuevos aparatos de alta tecnología se pueden controlar remotamente y tienen controles separados para hornos y placas para controlar la calefacción y las facturas de energía.

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