Mientras el equipo de Howard de tres hombres asegura su lugar en Brier, una decisión clave se avecina ante los nacionales

Después de asegurar un título provincial con una alineación de tres hombres, los miembros del equipo Glenn Howard llegarán a Regina en aproximadamente un mes para jugar en Montana’s Brier.

Lo que sigue siendo incierto es si el equipo con escasez de personal agregará un jugador (y, de ser así, quién) para el campeonato canadiense de curling masculino.

El estado de Howard sigue siendo incierto debido al dolor persistente en su rodilla izquierda reparada quirúrgicamente. Su hijo Scott Howard llevó al equipo a la victoria en los playdowns de Ontario de la semana pasada y probablemente volverá a tirar la última piedra en los nacionales del 1 al 10 de marzo en Brandt Centre.

“Durante el próximo tiempo, probablemente una semana más o menos, comenzaremos a buscar algunos nombres y veremos quién (podría) encajar en ese molde para que nuestro equipo nos dé la mejor oportunidad de ganar esto”, dijo Scott. .

Howard padre se desempeñó como entrenador la semana pasada en el suburbio de Dorchester en Londres, Ontario. No ha jugado un partido competitivo desde hace casi dos meses y permanece de baja de forma indefinida.

Scott dirigió la mesa en su lugar e hizo tablas hasta el botón para una victoria extra por 8-7 sobre Jayden King en la final.

“La mejor parte es que me sentí muy confiado”, dijo Scott el lunes. “De hecho, me sentí cómodo toda la semana saltando y teniendo esa última piedra”.

Posibles adiciones

El joven Howard suele jugar tercero, pero en ocasiones se ha saltado a lo largo de los años. También guió al equipo a la victoria en un bonspiel el mes pasado en Penticton, BC, cuando la rodilla de Glenn se “atascó” a mitad del evento.

El equipo con sede en Penetanishene, Ontario, que también incluye al líder Tim March y al segundo David Mathers, no utiliza un quinto jugador habitual. Adam Spencer y Wayne Middaugh han servido como suplentes del equipo en ocasiones en el pasado.

Si el equipo decide agregar un jugador, puede elegir a cualquiera que haya jugado en el campeonato de Ontario o a cualquier agente libre que no haya competido en otro playdown provincial/territorial esta temporada, dijo un portavoz de Curling Canada en un correo electrónico.

Los equipos de tres hombres se utilizan con poca frecuencia en el curling en equipo, pero a veces pueden ser bastante efectivos.

Uno de los ejemplos más notables se produjo en 2022, cuando Brad Gushue ganó el Brier sin el vicepresidente Mark Nichols, quien se perdió el último fin de semana debido a una prueba positiva de COVID-19.

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Sin embargo, el Brier es una competencia de 10 días de principio a fin. El costo físico en un equipo con escasez de personal sería más significativo que en un evento más corto como un playdown provincial o un Grand Slam.

La semana pasada, March lanzó las primeras tres piedras de cada extremo para el equipo antes de barrer las siguientes cinco. Su cuerpo “recibió un duro golpe”, dijo Scott, añadiendo que necesitaba fisioterapia después de cada partido.

“No es como si tuvieras un descanso aquí o allá siendo el barrendero del lado opuesto”, dijo Scott. “Está barriendo con fuerza cada roca… a lo largo de 10 finales, sin duda es una tarea desalentadora”.

Se publica el sorteo de los escoceses

El campeón defensor Brad Gushue de St. John’s, NL, Brendan Bottcher de Calgary y Matt Dunstone de Winnipeg son algunos de los cabezas de cartel de Brier. El campo completo de 18 equipos se finalizará el 11 de febrero.

También el lunes, Curling Canada publicó el sorteo del Torneo de Corazones Scotties del 16 al 25 de febrero en Calgary.

La ausencia de Canadá, Kerri Einarson, que aspira a ganar una quinta corona consecutiva de Hearts, un récord, abrirá contra Laurie St-Georges de Quebec en el WinSport Event Center.

Kate Cameron de Winnipeg y Corryn Brown de Kamloops, BC, completaron el campo de 18 equipos según sus posiciones en el ranking canadiense.

Jolene Campbell, de Winnipeg, se perdió la línea de corte por sólo 1,25 puntos de clasificación.

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