Mientras los jefes de las Primeras Naciones en el norte de Ontario piden medidas en materia de atención sanitaria, los jóvenes exigen una mayor participación

Los jóvenes no sólo quieren ver cómo los líderes de las Primeras Naciones de toda la Nación Nishnawbe Aski (NAN) llaman a la acción para abordar cuestiones que llevan décadas existiendo: quieren un asiento en la mesa de toma de decisiones.

La asamblea invernal de jefes de tres días en Thunder Bay, Ontario, reunió esta semana a representantes de toda la región para discutir los desafíos críticos que enfrentan sus comunidades, incluida la vivienda, la educación, el cambio climático y la vigilancia.

El punto principal del orden del día del jueves fue El proyecto de transformación sanitaria de NANy los jóvenes que asistieron a la asamblea se aseguraron de expresar sus puntos de vista.

“Estamos aquí para ser escuchados, no sólo escuchados”, dijo Walker Atlookan, de 25 años, de la Primera Nación Eabametoong, copresidente del consejo Oshkaatisak (todo de jóvenes).

Dijo que es importante que los jóvenes sean incluidos en las reuniones, pero hay una diferencia entre tener representación juvenil y que sean parte de la conversación.

Los jefes pasaron el jueves por la mañana expresando frustración por las crisis actuales que enfrentan los miembros de la comunidad, desde el acceso a la atención primaria hasta el apoyo a la salud mental.

Un hombre habla por un micrófono en un podio.
“Me duele cuando oigo hablar de pérdidas innecesarias de vidas porque siento que algunas de ellas se pueden prevenir”, dice el Gran Jefe de la NAN, Alvin Fiddler. (Sarah Ley/CBC)

“Hay niños que están muriendo todos los días y estamos sentados aquí hablando de resoluciones nuevamente. ¿Qué va a hacer eso?” preguntó el jefe Alex (Sonny) Batisse de la Primera Nación Matachewan.

Hace un par de semanas, el Gran Jefe de la NAN, Alvin Fiddler, llamó a un reunión de emergencia con funcionarios provinciales y federales en respuesta a una reciente serie de suicidios y muertes inexplicables. Si bien nadie del gobierno provincial asistió, Ontario anunció 2,6 millones de dólares para NAN esta semana para apoyar los servicios de salud mental y adicciones.

“Me duele cuando oigo hablar de pérdidas innecesarias de vidas porque siento que algunas de ellas se pueden prevenir”, dijo Fiddler en respuesta a Batisse.

“(Podemos) tener todas estas reuniones y escribir cartas, pero el trabajo debe realizarse en el terreno a nivel comunitario, y creo que esa es nuestra responsabilidad… apoyarlos en el trabajo que tienen que hacer ustedes mismos”.

La NAN declaró un estado de emergencia de salud pública en febrero de 2016. El jueves por la noche, los jefes aprobaron una resolución para declarar otro estado de emergencia de salud y establecer una Oficina del Defensor del Pueblo de los servicios de salud de las Primeras Naciones territorial de la NAN, diseñada para identificar barreras a la atención y abogar por soluciones en todos los niveles de gobierno.

Los jefes habían aplazado una presentación sobre el proyecto de transformación de la salud de NAN durante varias horas, y en lugar de eso dedicaron ese tiempo a escuchar a los miembros de su consejo de ancianos, el consejo de mujeres y el consejo de Oshkaatisak.

Pero Mallory Solomon, de Oshkaatisak, señaló que los miembros de los tres consejos estaban sentados en mesas en el perímetro de la sala en lugar de en el círculo de jefes.

“Necesitamos estar en el círculo si quieren escucharnos”, dijo Solomon.

Llamado para un mejor acceso a la consejería

El jefe de la Primera Nación Neskantaga, Chris Moonias, invitó a Siigwan Mckay, de 16 años, de la Primera Nación de Bearskin Lake, a hablar en su lugar el jueves por la mañana sobre la crisis del suicidio juvenil.

“Tenemos más niños que se suicidan que los que van y se gradúan de la escuela secundaria, o van a la universidad o hacen cualquier cosa normal que haría un joven”, dijo Siigwan en su discurso. “En cambio, estamos sujetos a la pérdida de cultura, al trauma intergeneracional y a entornos sociales inestables en nuestras comunidades, todo lo cual afecta la salud mental de nuestros jóvenes”.

Siigwan, un estudiante de secundaria en Thunder Bay, quiere cambios a nivel comunitario para mejorar la salud mental y el apoyo a las adicciones, incluido un mejor acceso a asesoramiento.

Una joven posa para un retrato.
Siigwan Mckay, de 16 años, de la Primera Nación de Bearskin Lake habló ante los delegados sobre la crisis de suicidio juvenil en las Primeras Naciones del norte de Ontario y pidió a las comunidades que hicieran más. (Sarah Ley/CBC)

“Necesitamos una mejor accesibilidad a los recursos de salud mental, no estaciones de enfermería que simplemente te hagan firmar un formulario diciendo que no te suicidarás”, dijo.

También quiere que Bearskin Lake forme su propio consejo juvenil y que los miembros de la comunidad discutan estos temas de manera más abierta, no solo cuando hay un evento de crisis.

Abordar las barreras sistémicas

Andrea Yesno-Linklater, de 21 años, dijo que sabe lo que es ser silenciada por personas en posiciones de poder. Ella compartió su experiencia de asistir a la escuela de enfermería y su instructor clínico le dijo que no sería una buena enfermera “porque mi cultura es tranquila”.

“Fue entonces cuando me di cuenta de que tendría que luchar en (este) sistema educativo colonializado para llegar a donde quiero estar y poder ayudar a mis comunidades en esas capacidades”, dijo Yesno-Linklater, quien es de de la Primera Nación Eabametoong y también tiene raíces en James Bay.

Una joven sonríe mientras posa para un retrato.
Andrea Yesno-Linklater, de 21 años, es de la Primera Nación Eabametoong y dice que quiere defender a su comunidad contra los sistemas coloniales. (Sarah Ley/CBC)

Terminó cambiando a psicología y se convirtió en el primer miembro de su familia en graduarse de la universidad.

Al unirse al consejo de Oshkaatisak, Yesno-Linklater dijo que quiere impulsar cambios sistémicos, incluida la descolonización del sistema educativo para que más jóvenes puedan alcanzar sus objetivos.

“Realmente fomentar eso en ellos mientras son jóvenes, para que no pierdan la esperanza a medida que crecen”.

Los consejos juveniles son una excelente manera de fomentar la inclusión, afirmó Atlookan. Sugiere que las comunidades tengan un portavoz juvenil que pueda asistir a reuniones más grandes, como la asamblea de jefes, para garantizar que las aportaciones de los jóvenes sean siempre parte de las discusiones sobre cuestiones que afectan su propio bienestar.

El Reunión anual de jóvenes de Oshkaatisak También se lleva a cabo en Thunder Bay. Comenzó el jueves y se extenderá hasta el lunes.


Si usted o alguien que conoce tiene dificultades, aquí es donde puede obtener ayuda:

Esta guía del Centro de Adicciones y Salud Mental describe cómo hablar sobre el suicidio con alguien que le preocupa.

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