Miles de pacientes en la Isla Oeste de Montreal corren el riesgo de perder médicos si el acuerdo con una clínica privada fracasa

La Isla Oeste de Montreal podría perder uno de sus proveedores privados de atención médica, un acontecimiento importante que podría afectar hasta 300.000 pacientes por año.

Eso es lo que se espera a menos que Brunswick Group, uno de los grupos de clínicas médicas privadas más grandes de la provincia, pueda cerrar un acuerdo para reestructurar sus finanzas.

Brunswick Group posee varias clínicas en una instalación en Pointe-Claire, Que., incluida la Clínica Infantil.

La empresa emplea allí a 125 personas y en las clínicas trabajan 115 médicos.

Por ahora, esas clínicas permanecen abiertas y no han recortado sus servicios.

Según documentos judiciales obtenidos por Radio-Canada, el Grupo Brunswick solicitó protección en virtud de la Ley de Quiebras e Insolvencia en julio de 2023.

Ayman Chaaban, socio y administrador de la firma de contabilidad Raymond Chabot Grant Thorton, dice que el Tribunal Superior de Quebec lo nombró para monitorear las finanzas del Grupo Brunswick bajo la Ley de Quiebras y la Ley de Insolvencia a principios de este mes.

“El grupo Brunswick es insolvente”, se lee en un informe que Chaaban envió al tribunal.

El documento apunta a un déficit acumulado de 21 millones de dólares. El grupo Brunswick también debe más de 41 millones de dólares a acreedores garantizados y casi 7 millones de dólares a acreedores no garantizados.

Según Chaaban, los problemas financieros se deben a las pérdidas provocadas por la pandemia de COVID-19 y a un reciente proyecto de expansión. La decisión de construir una torre adicional para la clínica Pointe-Claire en 2019 elevó la deuda por el importe de los ingresos, afirmó.

Además de esa inversión, la pandemia provocó una reducción del número de pacientes que visitaban la clínica, lo que redujo sus ganancias, dijo.

“Ya estaban muy endeudados. Tuvieron que conseguir préstamos adicionales para cubrir las pérdidas”, dijo Chaaban.

A pesar de los problemas financieros, Chaaban dijo a CBC News que la semana pasada se llegó a un acuerdo de principio con un comprador. Dijo que aún quedan algunas condiciones por negociar y algunos pasos finales que tomar, pero espera que el acuerdo se cierre antes de finales de febrero.

Según Radio-Canada, el grupo médico ELNA está en liza para adquirir las actividades médicas del grupo Brunswick. “ELNA forma la mayor red de clínicas médicas de Canadá”, se lee en su sitio web.

Una persona pasa frente a un quiosco.
A principios de esta semana, otra clínica infantil propiedad del Grupo Brunswick cerró sus puertas. Operaba dentro del Centro de Salud de la Universidad McGill (MUHC). (Ivanoh Demers/Radio-Canadá)

La autoridad sanitaria regional, el CIUSSS de l’Ouest-de-l’Île-de-Montréal, dijo a Radio-Canada que es “consciente de las dificultades financieras que enfrenta la clínica en cuestión”.

“Teniendo esto en cuenta, estamos dispuestos a adoptar medidas de mitigación si es necesario, con el fin de minimizar cualquier impacto potencial en los servicios ofrecidos a la población”, dijo la CIUSSS en un comunicado.

La clínica infantil de Pointe-Claire no es el único servicio pediátrico del grupo Brunswick.

Una clínica infantil separada con sede en el Centro de Salud de la Universidad McGill (MUHC) cerró sus puertas el viernes.

El jueves, los padres fueron notificados en línea de que la clínica privada de sus hijos cerraría sus puertas en un plazo de 48 horas.

“Lamentamos informarle que debido a las circunstancias, la Clínica Infantil ubicada en 5100 de Maisonneuve West (ubicación de Glen) cerrará. Anticipamos que el último día de operaciones de la clínica será el 26 de enero de 2024”, se lee en un mensaje en su sitio web.

Según el director médico de la clínica, Harley Eisman, mantener la clínica abierta ya no era económicamente viable.

La clínica le dijo a CBC que encontró nuevas ubicaciones para la mayoría de los 50 médicos que ejercían allí.

La clínica empleaba a unas 15 personas.

La Clínica Infantil dentro del MUHC pagaba alquiler al centro de salud propietario del edificio. Le dijo a CBC que no tuvo ningún papel en el cierre y ayudó a los médicos que anteriormente trabajaban allí a encontrar nuevos lugares para ejercer.

El grupo Brunswick, fundado en 1995, pertenece a siete accionistas, entre ellos cinco médicos.

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