Millones de personas en Canadá padecen apnea del sueño. El problema es que no todos se dan cuenta

La dosis26:00¿Qué necesito saber sobre la apnea del sueño?

La apnea del sueño es una afección médica en la que la respiración se detiene y se reinicia muchas veces durante el sueño. A pesar de ser una afección bastante común, se estima que ocho de cada 10 canadienses viven con apnea del sueño no diagnosticada. El médico del sueño, Dr. Sachin Pendharkar, explica cómo funciona la apnea del sueño, así como las opciones disponibles para diagnosticar y tratar el trastorno.

Krista Biddiscombe nunca pensó que vivía con apnea del sueño.

Biddiscombe, de 58 años, pasó más de una década sin poder dormir, consultando con médicos de familia en dos provincias que diagnosticaron erróneamente sus síntomas como perimenopausia. Trabajando en un rol político de alto estrés para el gobierno federal, le recetaron pastillas para dormir y relajantes musculares que mejoraron su sueño, pero no curaron su condición.

Finalmente, en 2023, después de que Biddiscombe se mudara a Alberta, consultó con un médico que le sugirió que podría tener apnea del sueño.

Ahora utiliza un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para dormir y dice que el sueño es “un mundo completamente diferente”.

“Cuando me duermo, me quedo dormido”, dijo.

Si bien hay millones de canadienses con la misma afección, que altera el sueño y aumenta el riesgo de otros problemas de salud, muchos no lo saben, dicen los médicos. La apnea del sueño se puede tratar, pero el costo y el acceso pueden variar mucho en todo Canadá.

¿Qué es la apnea del sueño?

Hay dos tipos principales de apnea del sueño: la apnea obstructiva del sueño y la apnea central del sueño.

La apnea obstructiva del sueño es la más común. Las personas que viven con esta afección experimentan un colapso de las vías respiratorias superiores durante el sueño, lo que provoca “interrupciones recurrentes en la respiración”, según el Dr. Sachin Pendharkar, médico científico del sueño y las vías respiratorias.

Lo describió como un “problema mecánico”.

“Lo que normalmente es una vía aérea abierta, como un tubo por el que podemos respirar, comienza a estrecharse progresivamente a medida que esos músculos se relajan”, dijo Pendharkar. La dosis anfitrión Dr. Brian Goldman.

Un hombre con una bata blanca de laboratorio sonríe a la cámara.
El Dr. Sachin Pendharkar, médico del sueño y director médico del Centro del Sueño del Foothills Medical Center en Calgary, estima que ha diagnosticado apnea del sueño a cientos de pacientes. (Presentado por Sachin Pendharkar)

La apnea central del sueño, por otro lado, es un “problema de señales”, en el que el cerebro no envía señales respiratorias con precisión mientras las personas duermen, dijo Pendharkar.

La apnea del sueño tiende a afectar más a los hombres que a las mujeres, pero aproximadamente 5,4 millones de canadienses viviendo con la condición. Según Pendharkar, que también es director médico del Centro del Sueño del Foothills Medical Center en Calgary, un 80 por ciento adicional de las personas que viven con apnea del sueño no están diagnosticadas.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Las personas que padecen apnea del sueño suelen informar niveles normales de sueño y, por lo general, pueden permanecer dormidos durante toda la noche.

Pero se despiertan sintiendo que no han descansado nada.

“En cierto modo se traslada al día”, dijo Pendharkar. “Tienen sueño durante el día y pueden tener dificultades para concentrarse o estar alerta”.

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El peligroso trastorno del sueño que no se diagnostica en muchos canadienses | En profundidad

Puede ser el culpable de esos ronquidos fuertes o del dolor de cabeza matutino. Además, las personas que lo padecen tienen más probabilidades de sufrir enfermedades como enfermedades cardíacas y depresión. Es apnea del sueño y una gran cantidad de canadienses corren el riesgo de sufrir los graves efectos sobre la salud que la acompaña. Pero, sorprendentemente, pocos son conscientes de ello.

Los ronquidos también son un síntoma común de la apnea del sueño. Pero puede resultar difícil para las personas que no tienen compañeros de cama saber si roncan.

Si no se trata, la apnea del sueño puede provocar una serie de afecciones médicas, como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y presión arterial alta.

En algunos casos, la apnea del sueño no tratada también puede provocar problemas neurológicos, según el Dr. Andrew Lim, neurólogo del Sunnybrook Health Sciences Center que se especializa en trastornos del sueño.

Un hombre con gafas sonríe a la cámara.
El Dr. Andrew Lim es profesor asociado de neurología en la Universidad de Toronto y neurólogo del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook. (Doug Nicholson)

A largo plazo, las personas tienen un mayor riesgo de desarrollar accidentes cerebrovasculares, deterioro cognitivo y demencia, según Lim, quien también es profesor asociado de neurología en la Universidad de Toronto.

La apnea del sueño no diagnosticada del propio Biddiscombe provocó problemas de salud mental, problemas de memoria y otras complicaciones.

“En un momento, recuerdo estar sentada en mi sofá y no puedo describirlo de otra manera, pero en realidad sentí como si mis órganos internos se estuvieran pudriendo porque estaba muy agotada”, dijo.

¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño?

La polisomnografía es el “estándar de oro” para diagnosticar la apnea del sueño, según Pendharkar.

“Este es un estudio del sueño nocturno en el laboratorio, en el que el paciente ingresa al laboratorio”, dijo. “Están conectados a una gran cantidad de equipos diferentes”.

La maquinaria mide las ondas cerebrales, la actividad muscular, la respiración y los niveles de oxígeno, entre otras métricas, mientras que los micrófonos también registran los sonidos que hacen los pacientes durante el sueño.

Sin embargo, las pruebas en el laboratorio no son accesibles en todas partes.

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En 2005, los canadienses dormían un promedio de ocho horas por noche. En 2013, esa cifra se redujo a siete. Actualmente, alrededor del 40 por ciento de los canadienses padecen algún tipo de trastorno del sueño. Algo relacionado con el sueño evita que nuestros cuerpos y mentes se desmoronen. Su falta se ha relacionado con la obesidad, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes y la depresión. Los investigadores ahora están descubriendo algunas cosas fascinantes sobre la importancia del sueño para la forma en que nuestro cerebro almacena recuerdos y aprende cosas.

“En algunas partes de Canadá y, de hecho, en otras partes del mundo, existen desafíos para que las personas tengan acceso a un laboratorio porque simplemente no hay suficientes recursos de laboratorio”, dijo Pendharkar.

“Y así, durante los últimos 20 o 30 años, ha surgido lo que llamamos pruebas caseras de apnea del sueño”.

A Biddiscombe, que vive en Sherwood Park, Alta., no le ofrecieron una prueba en el laboratorio. En cambio, se basó en una prueba para llevar a casa.

“Es todo un artilugio”, dijo. “Tienes que colocarte esta máscara en la cara con cinta adhesiva, tienes un micrófono conectado al cuello, tienes un (oxímetro de pulso) conectado a ti para medir los niveles de oxígeno… tienes cinta adhesiva por todas partes y luego se supone que debes dormir”.

Pendharkar dice que los expertos buscan reducciones en el flujo de aire general, caídas de oxígeno, cambios en el oxígeno de la sangre y ronquidos.

“Es lo mismo ya sea que se haga la prueba casera o la prueba de laboratorio”, dijo.

Los costos de las pruebas varían según si el estudio se realiza en el laboratorio o en casa. Varios planes provinciales de atención médica cubren estudios completos del sueño en laboratorios., pero a veces los pacientes pagan las pruebas caseras de su bolsillo. En el caso de Biddiscombe, la prueba para llevar a casa fue gratuita.

¿Cómo se puede tratar la apnea del sueño?

Después de que su estudio del sueño en casa confirmó su diagnóstico de apnea del sueño, Biddiscombe compró una máquina CPAP por aproximadamente $2,400 para ayudarla a respirar durante el sueño.

Pendharkar dice que las máquinas CPAP son el tratamiento “estándar de oro” de primera línea para la apnea del sueño.

“Esencialmente, es una pequeña caja que se encuentra en la mesita de noche, conectada a un tubo, conectada a una máscara que se coloca sobre la nariz o sobre la boca y la nariz”, dijo. “La caja sopla aire presurizado a través de la máscara y esencialmente sopla aire hacia las vías respiratorias para mantenerlas abiertas y evitar que colapsen”.

Los usuarios de CPAP pueden ajustar la cantidad de presión a la cantidad necesaria para mantener abiertas sus vías respiratorias.

Algunas personas que padecen apnea del sueño de leve a moderada también pueden beneficiarse de un dispositivo de avance mandibular, un tipo de aparato dental que empuja la mandíbula inferior hacia adelante para mejorar la respiración.

“Esos son en realidad tratamientos muy buenos para reducir no sólo la cantidad de estos eventos respiratorios que ocurren, sino también para mejorar la somnolencia y la calidad de vida”, dijo Pendharkar.

Pendharkar reconoce que a algunos pacientes les resulta difícil adaptarse a dormir con una máscara CPAP.

Biddiscombe comenzó con una máscara que le cubría la nariz, lo que rápidamente resultó incómodo.

“Me dolía tanto la nariz que ni siquiera era gracioso”, dijo. “Pasé todo el día asegurándome de que estuviera constantemente cubierto con vaselina. Fue horrible”.

Sin embargo, a pesar de la incomodidad, su máquina CPAP funcionó.

“De hecho, finalmente pude dormir”, dijo Biddiscombe.

Pendharkar recomienda consultar con un profesional de la salud antes de comprar una máquina CPAP.

También vale la pena señalar que tanto el Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. y Salud Canadá Hemos sido informados sobre el retiro del mercado de ciertos modelos de máquinas CPAP de Philips debido a riesgos para la salud.

El tratamiento igualitario para la apnea del sueño sigue fuera de nuestro alcance

Pendharkar ha investigado el costo del tratamiento de la apnea del sueño en todo Canadá. Ontario, Saskatchewan y Manitoba son actualmente las únicas provincias que financian tratamientos CPAP a través de programas gubernamentales, dijo.

“En todas partes del país hay programas para personas con ingresos muy bajos, pero por lo demás la gente paga de su bolsillo a través de seguros privados”, afirmó.

“Lo cual es una lástima, porque creo que eso realmente limita el acceso”.

Biddiscombe espera que una regulación adicional pueda igualar el costo de las máquinas CPAP en todo el país.

“No entiendo por qué alguien en Ontario puede comprar exactamente la misma máquina que yo por 800 dólares, y yo estoy en Alberta pagando 2.400 dólares”, dijo.

Incluso con el dispositivo, dice que todavía no duerme lo suficiente siete a nueve horas recomendadas por los médicos.

Una fotografía de una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias.
Una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias, también conocida como máquina CPAP, se considera el tratamiento estándar de oro para la apnea del sueño. (Jean Delisle/CBC)

“Creo que es sólo la vida, el trabajo y otros factores estresantes que aparecen en tu vida cuando tienes la edad que tengo yo”, dijo.

Sin embargo, desde que recibió el diagnóstico y comenzó a usar una máquina CPAP, dice que ha tenido una mejora notable en su salud y bienestar.

“Tengo más energía, tengo más capacidades cognitivas que antes, puedo concentrarme”, dijo.

Espera que las mujeres, especialmente aquellas que experimentan la perimenopausia, aprendan de sus experiencias generales al navegar por el sistema médico.

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