Muere la estrella de la música country Toby Keith a los 62 años

El cantautor Toby Keith, quien ganó dos veces el premio al artista del año de la Academia de Música Country, falleció. Tenía 62 años.

Keith, que padecía cáncer de estómago, falleció pacíficamente el lunes rodeado de su familia, según un comunicado publicado en la página web del cantante de country.

“Luchó su lucha con gracia y coraje”, dice el comunicado. Fue diagnosticado en 2022.

A veces una figura polarizadora en la música country, el cantante de 6’4 estalló en los años de auge del country de la década de 1990, forjando una identidad en torno a su arrogancia machista y pro-estadounidense y escribiendo canciones que a los fanáticos les encantaba escuchar.

A lo largo de su carrera, chocó públicamente con otras celebridades y periodistas y, a menudo, rechazó a los ejecutivos discográficos que querían suavizar sus asperezas. Era conocido por su abierto patriotismo en canciones posteriores al 11 de septiembre como Cortesía del Rojo, Blanco y Azul.y bulliciosas melodías de bar como Me encanta esta barra y Copa Roja Solo.

Dos hombres barbudos con sombreros de vaquero, uno mayor y otro más joven, aparecen actuando en el escenario.
Los cantantes Willie Nelson, derecha, y Keith actúan en el escenario durante la 30ª edición de los American Music Awards (AMA) en el Shrine Auditorium el 13 de enero de 2003 en Los Ángeles. (Vince Bucci/Getty Images)

Tenía una voz poderosa y retumbante, un sentido del humor irónico y un rango que transmitía canciones de amor además de canciones para beber. Entre sus 20 éxitos country número uno en Billboard se encuentran ¡¿Cómo te gusto ahora?!, Debería haber sido un vaqueroy, Tan bien como una vez fui, Mi lista y Cerveza para mis caballosa dúo con Willie Nelson.

“Escribo sobre la vida, canto sobre la vida y no analizo demasiado las cosas”, dijo Keith a The Associated Press en 2001, tras el éxito de su canción. Sólo estoy hablando de esta noche.

‘Miserable’ después del gran éxito

Keith trabajó en los campos petroleros de Oklahoma cuando era joven, luego jugó fútbol semiprofesional antes de lanzar su carrera como cantante.

Finalmente, su camino lo llevó a Nashville, donde atrajo el interés del director de Mercury Records, Harold Shedd, mejor conocido como productor del exitoso grupo Alabama. Shedd lo llevó a Mercury, donde lanzó su disco debut platino. Toby Keithen 1993.

Debería haber sido un vaquero, su gran éxito, fue reproducido tres millones de veces en estaciones de radio, lo que la convirtió en la canción country más reproducida de la década de 1990. Pero Keith sentía que los ejecutivos intentaban empujarlo en una dirección pop.

“Intentaban hacerme llegar a un compromiso y yo vivía una existencia miserable”, dijo Keith a Associated Press años después. “Todo el mundo intentaba moldearme para convertirme en algo que no era”.

Después de una serie de álbumes que produjeron éxitos como Quien es ese hombrey una versión de Sting Estoy tan feliz que no puedo dejar de llorarKeith se mudó a DreamWorks Records en 1999.

Fue entonces cuando su multisemanal ¡¿Cómo te gusto ahora?! despegó y se convirtió en su primera canción en llegar al Top 40 de las listas. En 2001, ganó el premio al vocalista masculino del año y al álbum del año en los Premios de la Academia de Música Country.

Opiniones abiertas

Keith solía mostrar su política en la manga, especialmente después de los ataques terroristas en suelo estadounidense en 2001, y al principio dijo que era un demócrata conservador, pero luego afirmó que era independiente. Tocó en eventos para los presidentes George W. Bush, Barack Obama y Donald Trump; este último le otorgó la Medalla Nacional de las Artes en 2021.

El cantautor Steve Earle caracterizó la canción de Keith de 2002, Cortesía de Rojo, Blanco y Azul (The Angry American)como complacer los peores instintos de la gente en un momento de miedo después de los ataques del 11 de septiembre.

Luego estuvo la disputa entre Keith y The Dixie Chicks, ahora conocidas como The Chicks, quienes se convirtieron en blanco de la ira de Keith cuando la cantante Natalie Maines dijo a una multitud que estaban avergonzadas del entonces presidente George W. Bush.

Se muestran varios soldados con dos músicos.
Los músicos Ted Nugent, izquierda, y Keith visitan a las tropas estadounidenses en Camp Phoenix antes de una actuación de la USO para las fuerzas de la coalición el 3 de junio de 2004 en Kabul, Afganistán. (Mike Theiler/USO/Getty Images)

Keith, que anteriormente había afirmado que apoyaba la libertad de cualquier artista para expresar su opinión sobre política, utilizó una fotografía manipulada de Maines con una imagen de Saddam Hussein en sus conciertos, lo que enfureció aún más a sus fans.

Maines respondió vistiendo una camiseta con las letras FUTK en el escenario de los Premios ACM de 2003, lo que mucha gente creía que era un mensaje vulgar para Keith.

Ganó el premio al mejor artista de los premios ACM en 2003 y 2004, además de ser el mejor vocalista masculino y álbum del año por Sorprenda a todos ustedes en 2004.

También fue nominado tres veces como Artista del Año en los Premios de Música Country.

Realizó 11 giras de la Organización de Servicios Unidos para visitar y tocar para las tropas que sirven en el extranjero. También ayudó a recaudar millones para organizaciones benéficas a lo largo de su carrera, incluida la construcción de una casa en Oklahoma City para niños y sus familias que luchan contra el cáncer.

Un hombre con sombrero de vaquero y una mujer de cabello claro sonríen mientras posan para una foto.
Carrie Underwood y Keith aparecen en los BMI Country Awards 2022 en Nashville, Tennessee. (Erika Goldring/Getty Images)

Después de que Universal Music Group adquiriera DreamWorks, Keith comenzó de nuevo, fundando su propio sello discográfico, Show Dog, en 2005 con el ejecutivo discográfico Scott Borchetta, quien lanzó su propio sello Big Machine al mismo tiempo.

Sus éxitos posteriores incluyeron Ámame si puedes, Ella nunca lloró delante de míy Copa Roja Solo. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 2015. Luego, la organización de derechos de interpretación BMI lo honró en noviembre de 2022 con el premio BMI Icon, unos meses después de anunciar su diagnóstico de cáncer de estómago.

“Siempre sentí que escribir canciones era la parte más importante de toda esta industria”, dijo Keith a la multitud de cantantes y escritores.

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