“No queda nada”: la industria turística de Indonesia teme su desaparición debido al aumento de impuestos | Noticias de Turismo

Yakarta, Indonesia – Después de que la terapeuta de spa Murniyati sobreviviera al COVID-19 con un salario escaso, pensó que lo peor ya había pasado.

Pero después del anuncio del gobierno indonesio de un fuerte aumento de los impuestos a los servicios de entretenimiento, teme que el salón donde trabaja se vea obligado a cerrar, dejándola desempleada.

“Mi marido es sólo taxista, por lo que nuestros ingresos combinados son bajos. Nuestra vida, mi vida, depende de él y de mí”, dijo a Al Jazeera.

Murniyati es sólo uno de los innumerables trabajadores de toda Indonesia que podrían verse afectados por los planes de aplicar una tasa impositiva del 40 al 75 por ciento a los servicios de entretenimiento como spas, bares, discotecas y locales de karaoke.

El aumento propuesto ha provocado una feroz reacción de las empresas, incluido un recurso judicial por parte de los propietarios de spas en Bali.

Hariyadi Sukamdani, presidente de la Asociación de Hoteles y Restaurantes de Indonesia, dijo en una conferencia de prensa el mes pasado que los cambios llevarían a la pérdida de empleos en una “industria que absorbe una cantidad significativa de mano de obra y no requiere educación superior, lo que la hace esencial para la población en general”.

En medio de la reacción negativa, el gobierno anunció que retrasaría el aumento en espera de una evaluación.

“Evaluaremos colectivamente cuál sería el impacto (de un impuesto más alto sobre el entretenimiento), especialmente para los propietarios de pequeñas empresas”, dijo el mes pasado el Ministro Coordinador de Asuntos Marítimos e Inversiones, Luhut Binsar.

Sofie Sulaiman y Murniyati.  Están parados en la entrada del spa.
Sofie Sulaiman, de 55 años, izquierda, dijo que el spa trabajó duro para mantener a todo su personal durante la pandemia, pero no están seguros de poder superar un aumento de impuestos (Madeline Croad/Al Jazeera).

Aún así, Sofie Sulaiman, gerente de Murniyati en Jamu Body Treatments en Yakarta, está enojada.

El spa proporciona trabajo a muchas mujeres, todas ellas de entornos menos favorecidos. Muchas de ellas son viudas y madres solteras, y la mayoría lleva más de 20 años trabajando en el balneario.

Sulaiman dijo que su negocio necesitaría cubrir el costo del aumento de impuestos, ya que es demasiado alto para traspasarlo a los clientes.

“Nuestro mercado son los docentes. No son los hombres de negocios, no son los turistas, no son los recién casados ​​los que gastan dinero cuando viajan. Son sólo maestras, son sólo amas de casa”, dijo Sulaiman a Al Jazeera.

Sulaiman dijo que sería imposible obtener ganancias con el nuevo régimen fiscal.

“Nos sacrificaremos”, dijo Sulaiman, añadiendo que tal vez tenga que cerrar. “Después de eso no queda nada”.

Ingresos e incentivos

Bhima Yudhistira, economista del Centro de Estudios Económicos y Jurídicos, dijo que el aumento de impuestos podría aumentar los ingresos de los gobiernos locales y proporcionar mayor autonomía a las comunidades, pero la falta de consulta había dejado a los funcionarios divididos.

“Algunos gobiernos locales que tienen grandes lugares turísticos como Bali no ven esto como un potencial de ingresos, lo ven como una nueva carga fiscal después del COVID-19”, dijo Yudhistira a Al Jazeera. “Perderán porque el número de turistas disminuirá y las empresas se verán afectadas”.

La COVID-19 tuvo un efecto devastador en las empresas y los trabajadores indonesios, con 2,67 millones de puestos de trabajo perdidos en 2020 y más de 30 millones de micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES) obligadas a cerrar durante la pandemia, según la oficina nacional de estadísticas.

Yudhisthira
Otros países como Tailandia, Singapur y Malasia podrían ser nuevas opciones para los turistas, piensa Yudhistira, lo que podría ser otro ataque a la industria del entretenimiento de Indonesia post-Covid (Madeline Croad/Al Jazeera)

Según la revisión fiscal prevista, la tasa la fija cada gobierno local, lo que hace que las elecciones locales de noviembre sean especialmente importantes, dijo Yudhistira, que se muestra escéptico sobre la promesa del gobierno de proporcionar medidas de alivio e incentivos a las empresas afectadas.

Él cree que las empresas podrían ser “seleccionadas” dependiendo de sus conexiones políticas.

“Vemos que muchos de los incentivos de los gobiernos locales anteriormente no funcionaban bien… Los propietarios de industrias o empresarios que tienen fuertes conexiones con los líderes del gobierno local, con los gobernadores, tienen incentivos”.

Indonesia se ha hecho un nombre como destino asequible, pero algunos funcionarios del gobierno han expresado su esperanza de que los costos más altos ahuyenten a los visitantes con un presupuesto limitado en favor de los turistas que gastan mucho.

Gabby Walters, profesora asociada de turismo y negocios en la Universidad de Queensland, dijo que ese enfoque sería un error.

Más de un millón de australianos visitaron Bali el año pasado, la mayoría de ellos en busca de unas vacaciones divertidas y económicas. Representan una cuarta parte de todas las llegadas de turistas, lo que los convierte en el grupo de visitantes más numeroso, según las estadísticas oficiales.

“Los turistas (australianos) de Bali quieren alcohol, quieren salir de fiesta, por lo que hemos visto un aumento de clubes de playa y discotecas, y eso no es lo que buscan los turistas de alto rendimiento”, dijo Walters a Al Jazeera. “La forma en que está estructurada la industria turística de Bali está diseñada para fomentar y atender a ese mercado”.

Es un mercado que podría verse desanimado por los precios más altos, en un momento en que las cifras de turismo son solo un poco más de la mitad de lo que eran antes de la pandemia, dijo Walters.

“Si va a haber un aumento del 40 al 75 por ciento para comprar una bebida en un bar, ir a un club nocturno o recibir un masaje, entonces la gente definitivamente buscará en otra parte”, dijo Walters, señalando que otros destinos en la región tienen estado recortando impuestos.

Tailandia redujo un impuesto relacionado al cinco por ciento para atraer turistas y ha experimentado un auge en las llegadas. Más de 28 millones de turistas visitaron el país el año pasado, mientras que Indonesia atrajo a poco más de nueve millones.

De cara al futuro, Sulaiman no está segura del futuro de su spa, pero sabe que cerrar el negocio y dejar a su personal desempleado es una posibilidad.

Ella está confundida, como muchos otros en la industria, por la falta de consulta.

“No creo que en ningún otro país se encuentre este tipo de aumento de impuestos”, dijo. “Nunca nos han invitado a tener una discusión”.

Yudhistira dijo que las revisiones fiscales se hicieron demasiado rápido y que los más afectados quedaron fuera de la conversación. Cree que hay otras formas de aumentar los ingresos del gobierno local sin dañar la industria del entretenimiento.

“La carga para la industria del entretenimiento es alta, el número de trabajadores despedidos… En lugar de aumentar el impuesto al entretenimiento, deberían aumentar el otro impuesto del gobierno local”, dijo.

Gerente de spa y terapeuta Murniyati.  Ella está sentada en el mostrador de recepción del spa.  Hay una maceta con orquídeas blancas sobre el escritorio y puertas de madera talladas ornamentadamente detrás.
Murniyati, terapeuta de spa y recepcionista en Yakarta, de 36 años, dijo que si pierde su trabajo, su familia tendrá dificultades para poder vivir (Madeline Croad/Al Jazeera)

Con el resultado de los planes impositivos del gobierno poco claro, las apelaciones legales pendientes y las elecciones locales a la vuelta de la esquina, el futuro de la industria del entretenimiento es incierto.

Para trabajadores como Murniyati, también lo son sus medios de vida.

“Nuestras vidas dependen de nuestros trabajos. Estamos preocupados”, dijo.

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