Obtenga control del dolor de espalda crónico con un espectro completo de opciones de terapia, afirman los expertos

La dosis24:29¿Cómo puedo controlar el dolor de espalda crónico?

Millones de personas en todo el mundo sufren de dolor de espalda crónico todos los días, y a menudo no saben si algún día se recuperarán. La especialista en dolor, la Dra. Brenda Lau, ofrece consejos sobre cómo controlar el dolor de espalda crónico, así como algunas de las opciones de tratamiento más nuevas que pueden ofrecer alivio.

Ann Marie Gaudon estaba en el gimnasio cuando se lesionó la espalda. Después de agacharse para levantar algo del suelo, experimentó una sensación desgarradora que recorrió su cuerpo.

“Me quitaron el aire de los pulmones”, dijo Gaudon, psicoterapeuta y trabajador social de Ontario. “No podía respirar, no podía levantarme. No sabía lo que estaba pasando, pero sabía que era grave”.

Gaudon pasó años hablando con quiroprácticos, masajistas y expertos en dolor antes de encontrar finalmente un especialista que le enseñó ejercicios para preservar la columna y que la ayudaron a superar lentamente su dolor.

Una mujer mira a lo lejos.
Ann Marie Gaudon es una psicoterapeuta que vive con dolor de espalda crónico desde 2017. (Presentado por Ann Marie Gaudon)

Pero eso duró sólo unos pocos años, porque Gaudon dice que no había seguido el ritmo de los ejercicios. Desde que los reanudó, dice que ahora siente menos dolor que cuando se lastimó la espalda por primera vez en 2017, pero aún sufre algunas molestias algunos días.

¿Qué es el dolor de espalda crónico?

Gaudon es uno de los casi ocho millones de canadienses que viven con dolor crónico y una de los cientos de millones de personas alrededor del mundo con dolor de espalda crónico.

Según la especialista en dolor, la Dra. Brenda Lau, cofundadora y directora médica de la clínica CHANGEPain en Burnaby, BC, el dolor puede ser agudo (causado por lesiones, estrés o enfermedad) o crónico. El dolor suele clasificarse como crónico después de tres a seis meses.

El malestar persistente asociado con el dolor de espalda crónico afecta a hombres y mujeres de manera relativamente igual, y la mayoría de las personas experimentan dolor de espalda crónico entre las edades de 25 y 55 años.

Un grupo de cuatro personas, tres hombres y una mujer, están juntos mientras sonríen a la cámara.  Los hombres están vestidos con batas médicas.
La Dra. Brenda Lau, a la derecha, posa con los miembros del equipo en la clínica CHANGEPain en Columbia Británica. Lau es especialista en dolor y cofundadora y directora médica de la clínica. (Enviado por Brenda Lau)

“Por lo general, es alguien que ha estado sentado mucho tiempo”, dijo Lau. La dosis anfitrión Dr. Brian Goldman.

Fumar, los malos hábitos alimentarios y de sueño también contribuyen al dolor de espalda crónico, añadió Lau.

¿Qué causa el dolor de espalda crónico?

Cuando Gaudon se lastimó por primera vez, las imágenes médicas revelaron una hernia de disco, un bulto en el disco y tres áreas con nervios pinzados.

Si bien Gaudon le había traumatizado físicamente la espalda, Lau dice que muchas personas que viven con dolor de espalda crónico a menudo no tienen nada físicamente malo en sus cuerpos.

“También sabemos que las imágenes, resonancias magnéticas, tomografías computarizadas, rayos X, lo que sea que se vea allí, no se correlacionan con la intensidad”, dijo Lau. La dosis anfitrión Dr. Brian Goldman.

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La ciencia sobre el dolor lumbar

La mayoría de los canadienses probablemente sufrirán dolor lumbar en algún momento de sus vidas. Ahora existe cierto consenso científico sobre la forma más eficaz de obtener alivio.

En cambio, dice Lau, las imágenes médicas tomadas en personas con dolor de espalda pueden parecerse mucho a imágenes de personas que no lo padecen.

El término dolor lumbar inespecífico a menudo se puede aplicar en circunstancias en las que hay malestar en la espalda, pero el motivo no está claro.

“Se vuelve muy difícil decir que las anomalías estructurales que se ven en una radiografía o una resonancia magnética, o que se encuentran en un examen físico, son, de hecho, la causa del dolor de espalda de alguien”, dijo el Dr. Ted Findlay, un médico especialista en dolor del Centro de Dolor Crónico de Calgary.

“Eso es lo que queremos decir con dolor lumbar inespecífico. Es alejarnos de decir que tenemos que hacer imágenes para identificar un tejido particular o una anomalía estructural para poder desarrollar un plan de tratamiento”.

¿Cómo podemos tratar el dolor de espalda crónico?

Según Lau, normalmente cuando una persona sufre una lesión, los procesos neuroquímicos del cuerpo se activan para ayudar con la recuperación.

“Hay una sopa inflamatoria, por así decirlo”, dijo Lau. “Todos los tipos de defensas del huésped entran en acción cuando se produce una lesión en cualquier tejido”.

Sin embargo, en el caso de dolor crónico, el dolor persiste incluso después de que el cuerpo haya terminado de sanar.

Un hombre sonríe afuera en el desierto.
El Dr. Ted Findlay es analgésico del Centro del Dolor Crónico de Calgary. (Enviado por Ted Findlay)

“Cambia el sistema nervioso mismo, de modo que ahora (el dolor) ya no es el área donde hay algún tipo de respuesta inflamatoria”, dijo Lau. “Es más como si el sistema nervioso se hubiera fortalecido”.

Por lo tanto, el tratamiento del dolor de espalda crónico requiere un “modelo biopsicosocial”, según Findlay, refiriéndose a un modelo de atención que vincula la biología, la psicología y los factores sociales.

Referenciando Directrices de la Organización Mundial de la Salud publicadas a finales de 2023Findlay dijo que el tratamiento del dolor de espalda crónico requiere una combinación de educación y rehabilitación.

“Las directrices más recientes sugieren que la manipulación espinal puede tener beneficios”, afirmó.

La manipulación espinal es un proceso mediante el cual los especialistas usan sus manos o pequeños instrumentos para aplicar presión a la columna del paciente, para ayudar a aliviar el dolor o el malestar.

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Una nueva investigación sugiere que tratar el dolor agudo con medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno, podría tener un efecto no deseado: aumentar las posibilidades de desarrollar dolor crónico.

Lau está de acuerdo en que el tratamiento del dolor de espalda crónico requiere un enfoque de espectro completo.

“Lo que tenemos que hacer es rehabilitar y volver a entrenar la forma en que funcionan esos músculos”, dijo.

“Los fisioterapeutas, quiroprácticos, fisiólogos del ejercicio y entrenadores dedicados pueden hacer que las personas se recuperen”.

Herramientas como terapia de reprocesamiento del dolor (que utilizan técnicas psicológicas comunes para alentar a los pacientes a replantear su forma de pensar en torno al dolor que experimentan) también pueden ser “muy eficaces” para ayudar a la recuperación del paciente, dice Lau.

“La terapia de reprocesamiento del dolor consiste en utilizar una combinación de formas activas de pensamiento que lo inspirarán a mover el cuerpo, a comer bien y a reducir los miedos en torno al dolor en sí”, dijo Lau.

“Ya recibió el diagnóstico… Ahora es el momento de comenzar a reinterpretar (las) señales de dolor en la medida en que pueda alterarlas”.

¿Pueden ayudar los medicamentos?

Las personas que viven con dolor de espalda crónico pueden verse tentadas a depender de medicamentos para aliviar su malestar, pero Lau y Findlay recomiendan tener cuidado con el uso excesivo de medicamentos antiinflamatorios como el naproxeno.

“Sabemos que los efectos secundarios a largo plazo de estos, de hecho, causan más daño”, afirmó Lau. “El daño renal y los problemas gástricos son dos de los principales problemas”.

Dicho esto, Findlay dice que no es necesario evitar por completo los medicamentos de venta libre.

“Si eres un guerrero de fin de semana, has estado jugando hockey y tienes dolor de espalda, entonces ¿por qué no tomar un antiinflamatorio o acetaminofén?”, dijo.

“Pero a largo plazo, probablemente tengan muy poco efecto”.

¿Puede el dolor de espalda crónico desaparecer algún día?

Lau dice que ha sido testigo de cómo los pacientes se recuperaban de sus molestias con el tiempo.

Sin embargo, Findlay dice que hay numerosos casos en los que los pacientes continúan experimentando dolor, incluso mientras toman medidas para mejorar su salud y bienestar general.

Un reciente metaanálisis publicado por el CMAJ demostró que los pacientes con dolor que persistía entre menos de seis y 12 semanas “tuvieron mejoras sustanciales en los niveles de dolor y discapacidad dentro de las primeras seis semanas”.

Los pacientes con dolor que duró entre 12 y 52 semanas continuaron experimentando “altos niveles de dolor y discapacidad con mejoras mínimas con el tiempo”, añadió el análisis.

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Si bien esto puede no parecer una buena noticia para las personas que viven con dolor de espalda crónico persistente, el análisis sugiere que diagnosticar y tratar el dolor de espalda temprano podría “reducir la probabilidad” de que se convierta en dolor lumbar persistente.

“El dolor es un llamado a la acción que la mayoría de la gente no puede ignorar”, afirmó Lau.

“Esperamos que en ese llamado a la acción usted pueda decir: ‘Sí, hay cosas que tengo que cambiar personalmente, pero también tengo que vincularme con proveedores que puedan guiarme en mi camino'”.

Al mismo tiempo, Lau anima a las personas que viven con dolor de espalda crónico a buscar nuevos enfoques si el alivio sigue fuera de su alcance.

Gaudon se hace eco de los sentimientos de Lau.

“Si realmente no sabes lo que está pasando y acudes a profesionales alternativos y todavía sientes dolor, ¿por qué seguirías haciendo eso?” Dijo Gaudón.

“No te estás ayudando a ti mismo si todavía sientes dolor”.

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