Oklahoma pide a los maestros que devuelvan hasta 50.000 dólares en bonificaciones que, según el estado, se pagaron por error

OKLAHOMA CITY (AP) — Con cuatro hijos pequeños y un quinto en camino, Kristina Stadelman estaba eufórica después de calificar para un bono de $50,000 por aceptar un trabajo difícil de cubrir como maestra de educación especial en Oklahoma. Usó el dinero para terminar mejoras en la casa y comprar un auto nuevo para su creciente familia.

Luego llegó una carta del Departamento de Educación del Estado de Oklahoma: le decía que había recibido el dinero por error y que debía devolverlo rápidamente.

“Obviamente no tengo el dinero para devolverlo antes de finales de febrero”, dijo Stadelman. “Llegué a casa el día que me enteré y lloré durante dos días seguidos”.

Los pagos errados, reportado por primera vez por Oklahoma Watch, y las demandas de reembolso han provocado que la agencia de educación de Oklahoma reciba duras críticas de legisladores republicanos y demócratas, algunos de los cuales dicen que no se debería obligar a los maestros a devolver el dinero. El salario medio de los profesores en Oklahoma es de unos 54.800 dólares, lo que ocupa el puesto 38 en el país, según la Asociación Nacional de Educación.

Las bonificaciones se otorgaron en el marco de un programa de Oklahoma cuyo objetivo es ayudar a reclutar nuevos maestros para los puestos más difíciles de cubrir, incluida la educación primaria temprana y la educación especial. A raíz del percance, los legisladores de Oklahoma están buscando reformar el programa para evitar el pago de las bonificaciones en una suma global e implementar un proceso de evaluación más riguroso.

Un portavoz del departamento no respondió a una solicitud de comentarios sobre cuántas bonificaciones se pagaron por error o cómo pretende recuperarlas. Oklahoma Watch informó que al menos a nueve profesores se les pidió que devolvieran bonificaciones que oscilaban entre 15.000 y 50.000 dólares. Un total de $185,000 fueron para maestros que no calificaron para el programa en absoluto, y $105,000 fueron pagados en exceso a maestros que calificaron para una cantidad menor, informó el medio.

El superintendente estatal de Instrucción Pública, Ryan Walters, quien implementó el programa, sugirió en un memorando enviado el lunes a los líderes legislativos que algunas de las bonificaciones erróneas se debían a que los maestros habían “tergiversado su experiencia y calificaciones”. Culpó a los medios de comunicación por gran parte de las consecuencias.

“La prensa se ha adelantado en sus informes, excluyendo detalles vitales sobre los contratos y nuestro sistema de auditoría”, escribió Walters en el memorando, obtenido por The Associated Press. “El quid de la cuestión es que más de 500 maestros fueron reclutados para las aulas de Oklahoma a través de este programa”.

Aún así, los legisladores de ambos partidos han criticado ferozmente a Walters y la agencia.

“Como ex maestra, no puedo imaginar la ansiedad que me induciría algo como esto: ser considerado elegible y recibir un gran bono en mi cuenta bancaria, sólo para que meses después me dijeran que debo devolverlo”, dijo la representante estatal Rhonda Baker. , republicano de Yukon y presidente del Comité de Educación Común de la Cámara de Representantes: “Correspondía al Departamento de Educación del Estado proporcionar una supervisión adecuada en la investigación y aprobación de los beneficiarios de las bonificaciones”.

Stadelman dijo a la AP que su bonificación ascendió a unos 29.000 dólares después de impuestos. Dijo que su presión arterial se disparó después de recibir la carta, que decía que no era elegible porque anteriormente había trabajado como maestra de educación especial a tiempo completo en otro distrito el año pasado, a pesar de que dijo que lo indicó en su solicitud.

No es la primera vez que Walters, un republicano conservador que dirige el departamento y que ha abrazó los problemas de la guerra cultural Al igual que la prohibición de libros y el ataque a estudiantes transgénero, ha sido criticado por presunto malgasto de fondos públicos.

A auditoría estatal de fondos federales COVID para el fondo de Ayuda de Emergencia para la Educación del Gobernador, o GEER, durante el tiempo en que Walters sirvió como secretario de educación del gobernador descubrió que se gastaron más de $1.7 millones en artículos no educativos como electrodomésticos de cocina, herramientas eléctricas, muebles y entretenimiento.

Walters también enfrentó críticas después el medio de comunicación The Frontier informó este mes que gastó más de $4,000 en viajes para dar conferencias fuera del estado, apariciones en los medios y el estreno de una película de terror, a pesar de la orden ejecutiva del gobernador que prohíbe el gasto público para la mayoría de los viajes fuera de Oklahoma.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *