Perspectivas de la segunda mitad de la NHL: fecha límite para cambios, carrera por el MVP y más juegos al aire libre

Incluso durante el receso del Juego de Estrellas, Nathan MacKinnon siguió pensando en la segunda mitad de la temporada de la NHL.

“Tratas de no comer demasiado”, dijo MacKinnon. “Te miras en el espejo y te ves gorda”.

Quizás MacKinnon, y muchos otros jugadores de la liga, aumentaron un par de libras durante las festividades del Juego de Estrellas, pero el pívot de Colorado no tiene mucho de qué preocuparse en ese frente.

Superar la Conferencia Oeste es otra historia.

La recta final comienza el lunes con MacKinnon y Avalanche visitando a los New York Rangers y hay mucho que jugar durante los próximos dos meses y medio.

La fecha límite de cambios del 8 de marzo, los juegos al aire libre en días consecutivos y la carrera por el Jugador Más Valioso entre MacKinnon y Connor McDavid son algunas de las cosas a tener en cuenta antes de que comiencen los playoffs el 22 de abril y comience la búsqueda de la Copa Stanley.

Ráfaga comercial

Dos de los mejores equipos de la liga, Vancouver y Winnipeg, realizaron una adquisición importante en los últimos días. Los Canucks obtuvieron a Elias Lindholm de Calgary, los Jets obtuvieron al pívot Sean Monahan de Montreal y se espera mucha más actividad antes de la fecha límite de cambios del 8 de marzo.

Al igual que el año pasado, cuando Vancouver envió a Bo Horvat a los New York Islanders, los negocios están comenzando temprano. Eso no es bueno para el drama televisivo del día límite, pero el próximo mes podría ser frenético.

“Los equipos definitivamente están haciendo algunos movimientos”, dijo MacKinnon. “No sé qué vamos a hacer, pero seguro que me gusta nuestro equipo”.

Entre los jugadores que podrían estar en movimiento se encuentran el portero de Minnesota Marc-Andre Fleury, Adam Henrique de Anaheim, Sean Walker de Filadelfia, Nic Dowd de Washington y Jakob Chychrun de Ottawa.

Los Rangers en modo de ganar ahora son un equipo a seguir, al igual que sus rivales New Jersey Devils, tal vez en el mercado de ayuda para los porteros.

hockey al aire libre

La NHL lo llevará al aire libre para los juegos entre los Devils y los Philadelphia Flyers y luego los Rangers y los Islanders el 17 y 18 de febrero en el MetLife Stadium en East Rutherford, Nueva Jersey.

Es la primera vez que la liga realiza juegos al aire libre en días consecutivos y una oportunidad para mostrar un par de rivalidades divisionales de larga data.

“Tenemos muchas ganas de que llegue ese juego”, dijo la estrella de los Flyers, Travis Konecny. “Es algo que marcas en el calendario cuando descubres que vas a participar en uno y haces lo mejor que puedes para tratarlo como un juego más. Pero obviamente hay algo de entusiasmo en torno a ello y estás deseando que llegue. “

Jesper Bratt, de Nueva Jersey, nunca antes había jugado hockey organizado al aire libre, aunque está tratando de equilibrar la anticipación con la necesidad de los Devils de ganar juegos y llegar a la posición de playoffs.

“Vamos a salir jugando algunos partidos realmente significativos para el resto del año”, dijo Bratt. “Cada punto hace una gran diferencia”.

Carreras de playoffs

Los Devils, Islanders y Seattle Kraken se encuentran entre los equipos de playoffs de 2023 que actualmente no tienen un lugar. Lo mismo ocurre con Sidney Crosby y los Pittsburgh Penguins, quienes están hechos para intentar regresar después de perderse la temporada pasada.

“Todos jugarán mucho hockey aquí durante los próximos meses, por lo que la consistencia es muy importante”, dijo Crosby. “Si puedes juntar algunos aquí y calentarte, estarás jugando muchos juegos, así que los equipos que puedan hacer eso, recibirán un gran impulso”.

Se avecina un gran impulso en el Oeste, con cuatro equipos separados por sólo cuatro puntos en la clasificación. Los veloces St. Louis Blues, los agitados Los Angeles Kings, Kraken y Nashville Predators están compitiendo por dos puestos de comodín.

Oliver Bjorkstrand, de Seattle, dijo que él y sus compañeros de equipo necesitan “trabajar duro” para clasificarse.

“Sabemos que estamos persiguiéndolo”, dijo Bjorkstrand. “Hay otros equipos que juegan buen hockey, así que sí, tenemos que ganar partidos”.

¿Repetición de MVP?

McDavid y los Edmonton Oilers han ganado 16 seguidos, a uno del récord, y el actual ganador del Hart Trophy se postula para ser MVP por cuarta vez en sus nueve años de carrera.

Está detrás de MacKinnon por 17 puntos y de Nikita Kucherov de Tampa Bay por 18 en la carrera por anotar, pero se puede decir que McDavid está jugando mejor hockey en todos los aspectos que la temporada pasada.

“Quizás no sea el año más sexy ofensivamente, pero creo que estamos haciendo muchas cosas buenas”, dijo McDavid. “Me siento bien con mi juego. Me siento bien con mi situación y con nuestro grupo”.

MacKinnon y Colorado ganaron la Copa Stanley en 2022, arrasando con Edmonton en la final del Oeste, pero aún no ha sido elegido MVP.

McDavid cambiaría ese hardware para levantar la Copa sobre su cabeza por primera vez.

“Se trata de ganar, y eso es todo”, dijo McDavid.

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