¿Por qué el presidente Joe Biden afirma que cerrará la frontera entre Estados Unidos y México?

El presidente estadounidense Joe Biden ha hecho fuertes afirmaciones en los últimos días sobre el cierre de la frontera entre Estados Unidos y México mientras intenta salvar un acuerdo fronterizo en el Congreso que también desbloquearía dinero para Ucrania.

El acuerdo había estado en proceso durante meses y parecía estar a punto de completarse en el Senado antes de que comenzara a desmoronarse, en gran parte porque el favorito republicano a la presidencia, Donald Trump, no quiere que suceda.

“Un proyecto de ley bipartidista sería bueno para Estados Unidos y ayudaría a arreglar nuestro fallido sistema de inmigración y permitiría un acceso rápido a aquellos que merecen estar aquí, y el Congreso necesita hacerlo”, dijo Biden durante el fin de semana.

“También me dará como presidente la autoridad de emergencia para cerrar la frontera hasta que pueda volver a estar bajo control. Si ese proyecto de ley fuera ley hoy, cerraría la frontera ahora mismo y la arreglaría rápidamente”.

Esto es lo que necesita saber sobre las duras palabras de Biden y las consideraciones políticas en juego.

Un hombre que lleva un bebé vadea en aguas poco profundas, cerca de alambre de púas, seguido por otro hombre con uniforme verde.
Los migrantes que cruzan el Río Grande desde México son detenidos por funcionarios en la frontera entre Texas y México el 3 de enero. (Eric Gay/Associated Press)

¿Por qué Biden habla duro sobre la frontera?

Biden quiere seguir financiando Ucrania ante la invasión rusa en febrero de 2022. Los republicanos del Senado habían dicho inicialmente que no considerarían más dinero para Kiev a menos que se combinara con un acuerdo para gestionar la frontera sur del país.

A medida que avanzaban las conversaciones, Biden ha llegado a abrazar los esfuerzos para llegar a un acuerdo bipartidista de seguridad fronteriza después de años de estancamiento en la reforma del sistema de inmigración.

Pero su afirmación de que cerraría la frontera “ahora mismo” si el Congreso aprobara el acuerdo propuesto tiene más que ver con política que con políticas.

Está tratando de desarmar las críticas a su manejo de la migración en la frontera mientras la inmigración se convierte en un tema de creciente preocupación para los estadounidenses en el período previo a las elecciones presidenciales.

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¿Podría realmente cerrarse la frontera entre Estados Unidos y México?

No. El comercio continuaría y las personas que sean ciudadanos y residentes legales podrían seguir yendo y viniendo.

Biden se refiere a una autoridad de expulsión que están negociando los legisladores y que entraría en vigor automáticamente en los días en que los cruces fronterizos irregulares alcanzaran más de 5.000 en un promedio de cinco días en la frontera sur, que actualmente registra hasta 10.000 cruces por día.

Una hilera de grandes contenedores de transporte, con alambre de púas encima, se encuentra a lo largo de la orilla de un río.
Una sección de contenedores de envío y alambre de púas que Texas instaló para disuadir a los inmigrantes se encuentra en la orilla del Río Grande en Shelby Park el 26 de enero. (Michael González/Getty Images)

La autoridad cierra los controles de asilo para quienes cruzan la frontera de forma irregular.

Los inmigrantes aún podían presentar sus solicitudes en los puertos de entrada hasta que los cruces cayeran por debajo de 3.750 por día.

Pero estas son estimaciones y la cifra final no ha sido aclarada.

También hay un esfuerzo por cambiar el procesamiento de los casos de asilo, cuya resolución puede tardar varios años.

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¿Qué pasó cuando Trump hizo una amenaza similar?

Trump prometió “cerrar” por completo la frontera entre Estados Unidos y México, incluido el comercio y el tráfico, en un esfuerzo por obligar a México a hacer más para detener el flujo de migrantes.

Sin embargo, no cumplió.

Pero el discurso fue duramente criticado por los demócratas, quienes dijeron que era draconiano y xenófobo.

Lo más cerca que estuvo Trump fue durante la pandemia de COVID-19, cuando utilizó las autoridades de emergencia para limitar severamente el asilo. Pero el comercio y el tráfico continuaron.

¿Tiene Biden autoridad para cerrar la frontera?

El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, aliado de Trump y crítico del acuerdo propuesto, ha argumentado que los presidentes ya tienen autoridad suficiente para detener los cruces fronterizos irregulares.

Biden podría, en teoría, limitar fuertemente las solicitudes de asilo y restringir los cruces, pero es casi seguro que el esfuerzo sería impugnado en los tribunales y sería mucho más probable que fuera bloqueado o restringido drásticamente sin una ley del Congreso que respaldara los nuevos cambios.

Una camioneta blanca estacionada frente a una valla metálica con una carretilla elevadora naranja estacionada detrás y varios remolques blancos al fondo.
Oficiales del Departamento de Seguridad Pública de Texas trabajan dentro de un área vallada en Shelby Park, en Eagle Pass, Texas, el 11 de enero. (Sam Owens/The San Antonio Express-News/The Associated Press)

¿Qué políticas de inmigración ha hecho ya Biden?

La adopción por parte de Biden del marco del Congreso indica cómo se han visto obstaculizados los esfuerzos de la administración para implementar una reforma migratoria más amplia.

En su primer día en el cargo, Biden envió una propuesta integral de inmigración al Congreso y firmó más órdenes ejecutivas que Trump.

Desde entonces, ha tomado más de 500 acciones ejecutivas, según un recuento del independiente Instituto de Política Migratoria.

El enfoque de su administración ha sido combinar nuevas vías humanitarias para los migrantes con una ofensiva en la frontera en un esfuerzo por disuadir a los migrantes de hacer el peligroso viaje a la frontera entre Estados Unidos y México a pie y, en cambio, viajar en avión con un patrocinador.

Algunas políticas han tenido éxito, pero el número de cruces ha seguido aumentando.

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