¿Por qué Saskatchewan ha producido tantos jugadores de la NHL?

Arroyo Buena pregunta, Saskatchewan en Escuchar CBC o dondequiera que obtengas tus podcasts.

Saskatchewan ha producido tantos jugadores de hockey profesionales a lo largo de los años que uno pensaría que hay algo en el hielo.

“Nuestra provincia ha liderado todas las jurisdicciones”, dijo Darrell Davis, autor de Fuego sobre hielo: por qué Saskatchewan gobierna la NHL.

Gary Huang de Saskatoon preguntó en el nuevo podcast de CBC Buena pregunta, Saskatchewan“¿Por qué producimos tantos jugadores de hockey profesionales?”

Su hijo juega hockey de élite y ha soñado con llegar a la NHL desde que aprendió a patinar.

“Creo que todo se reduce al invierno”, dijo Huang. “Todo se reduce a la cultura y la pasión”.

Un hombre vestido con ropa informal posa con un niño que sostiene un equipo de hockey.
Gary Huang de Saskatoon, izquierda, posa con su hijo Kanye, quien sueña con jugar hockey profesional. (Enviado por Gary Huang)

¿Pero hay más?

El equipo del podcast decidió preguntar a algunas personas que conocen el hockey de Saskatchewan por dentro y por fuera.

Comencemos con la madre de Hayley Wickenheiser, Marilyn.

Hayley, que creció jugando hockey en Shaunavon, Sask., es una jugadora de hockey ganadora de oro olímpico que ahora trabaja para los Toronto Maple Leafs.

Marilyn da crédito a la cantidad de pistas al aire libre en la provincia.

“Sé que cuando Haley era niña patinando en la pista exterior, ella simplemente salía y jugaba y así es como se aprende”, dijo. “Mucha y mucha práctica.”

La otra teoría proviene de Kelvington, Sask., donde de una población de alrededor de 980 habitantes se lograron producir seis jugadores de la NHL, incluido Wendel Clark.

“Saskatchewan es un gran caldo de cultivo porque los padres son el factor más importante para que los niños puedan jugar a diario”, afirmó Clark.

Clark señaló el compromiso necesario para conducir largas distancias para que los niños asistan a las prácticas y los juegos.

VER | Por qué Wendel Clark cree que Saskatchewan produce tantos jugadores de la NHL:

Por qué Wendel Clark cree que Saskatchewan produce tantos jugadores de la NHL

El ex jugador de la NHL Wendel Clark dice que el compromiso de los padres con el hockey en Saskatchewan ayuda a la provincia a producir tantos jugadores de la NHL.

Pero, ¿Saskatchewan seguirá siendo un semillero de talentos en el hockey?

Estamos empezando a ver caer nuestros números. Durante la temporada 2009-10, había 57 jugadores de Saskatchewan en la NHL. Esta temporada, sólo 20 proceden de la provincia.

Marilyn Wickenheiser dice que parte de esto se debe a lo caro que puede ser el hockey.

“Dios, ni siquiera sé lo que costaba un palo en aquellos días. Pero sé que cada vez que había un palo roto decíamos: ‘Oh, no, otra vez no’. O los patines”, dijo, señalando los pies estrechos de Hayley que requerían patines especiales que eran caros.

Una joven posa para una foto con equipo de hockey (sin casco).
Una joven Hayley Wickenheiser posa para una foto del equipo. (Enviado por Marilyn Wickenheiser)

Davis dijo que los jugadores de hockey de Saskatchewan ahora compiten con programas mucho más fuertes en Estados Unidos y Europa.

“Ahora tienes que demostrar tu valía en todos los niveles para trabajar a tu manera”, afirmó. “Y necesitas el dinero para hacer eso”.

La demografía provincial también está cambiando.

Durante los últimos años, la mayor parte de las personas que inmigraron a Saskatchewan procedían de Filipinas, India, China, Nigeria, Bangladesh y Pakistán, donde el hockey no forma parte de la educación de los niños.

“Ahora estás enseñando el juego”, dijo Clark. “En los años 80 y 90, cuando yo jugaba, no era necesario enseñar este deporte en Canadá. Era un hecho que todo el mundo lo sabía”.

Clark dijo que la mejor manera de mantener fuerte el deporte es compartir el amor por él con los recién llegados.

ESCUCHA | ¿Por qué Saskatchewan produce tantos jugadores de hockey profesionales?

15:59¿Por qué Saskatchewan produce tantos jugadores de hockey profesionales?

Saskatchewan envía muchos jugadores de hockey a los profesionales. ¿Hay algo en el agua? ¿O hielo? Wendel Clark tiene una teoría. Lo mismo ocurre con la madre de Hayley Wickenheiser. Los exploramos todos.

Clark y Marilyn dijeron que, si bien hacerlo profesional es increíble, hay mucho más en el juego.

Para Marilyn, hubo alegría durante todo el viaje.

“El sacrificio siempre vale la pena”, afirmó. “No significa que tengan que ser un jugador de élite para que valga la pena. Siempre vale la pena ver a su hijo jugar, hacer lo que quiere y divertirse”.


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