Preguntas legales clave mientras cinco exjugadores canadienses de hockey juvenil en un caso de agresión sexual se preparan para la primera audiencia judicial

ADVERTENCIA: Este artículo tiene contenido gráfico y puede afectar a quienes han sufrido violencia sexual o conocen a alguien afectado por ella.

Cinco exjugadores del equipo mundial juvenil de hockey de Canadá 2018 están programados para su primera audiencia judicial hoy, iniciando la primera etapa de lo que los abogados dicen que probablemente será un largo proceso legal que podría tomar más de dos años para llegar a un veredicto.

Los jugadores de la NHL Michael McLeod y Cal Foote (ambos con los New Jersey Devils), Dillon Dubé de los Calgary Flames, Carter Hart de los Philadelphia Flyers y el ex jugador de la NHL Alex Formenton están programados para una audiencia judicial en Londres, Ontario, a las 9:30 am. hora del este.

Todos están acusados ​​de un cargo de agresión sexual, mientras que McLeod también está acusado de un cargo de ser parte en el delito. Sus abogados han dicho que planean declararse inocentes. Se alega que el incidente ocurrió después de una gala de Hockey Canada en Londres en junio de 2018, cuando los jugadores fueron honrados por su victoria en el Campeonato Mundial Juvenil de Hockey sobre Hielo.

Los abogados que hablaron con CBC News y que no están involucrados en el caso dijeron que no esperan que los jugadores pasen junto a las cámaras de noticias para esta audiencia judicial; el expediente judicial enumera que su aparición se realizó a través de videoconferencia.

“No esperaría que ninguno de ellos estuviera allí en persona”, dijo Andrew Furgiuele, un abogado defensor con sede en Toronto que representó a un jugador de hockey junior en un caso separado de agresión sexual.

Furgiuele espera que los abogados de cada jugador hablen con el juez el tiempo suficiente para confirmar que son los abogados oficiales.

Después de eso, dijo Furgiuele, los abogados probablemente pedirán al tribunal la divulgación oportuna de la información que la Corona está utilizando para su caso. Esta información no se hará pública hasta que se presente como prueba en el juicio.

“Mi esperanza sería que la Corona esté dispuesta a hacer al menos alguna revelación sustancial desde el principio”, dijo Furgiuele. “Pero hay veces que lleva semanas. El proceso comenzará el lunes, pero no terminará el lunes”.

Aquí hay algunas otras preguntas legales clave:

¿Serán juzgados juntos los 5 acusados?

Furgiuele dijo que espera que los cinco jugadores sean juzgados juntos, no por separado, como parte de un único procedimiento judicial.

Si bien es posible que uno de los acusados ​​solicite que su caso sea “separado” del de los demás, Furgiuele dijo que tal medida se está volviendo “cada vez más rara” para evitar múltiples juicios.

¿Qué pasa con el cargo extra por McLeod?

Si bien los cinco jugadores están acusados ​​de agresión sexual, sólo McLeod enfrenta un cargo adicional: ser parte en un delito.

Furgiuele dijo que “ser parte en” significa simplemente ayudar o alentar un delito principal. Básicamente, deja a la Corona dos caminos para condenar a McLeod.

¿Cuánto tiempo podría durar un juicio?

Carolyn Conron, abogada penalista radicada en Londres, dijo que, según las decisiones de la Corte Suprema, los juicios penales deberían realizarse en un plazo de 30 meses, menos los retrasos causados ​​por la defensa. Si se prolongan, los equipos legales de los jugadores podrían presentar solicitudes de suspensión, argumentando que sus clientes no obtuvieron un juicio a tiempo.

¿Juez solo o juez y parte?

Furgiuele dijo que si los jugadores serán juzgados por un juez solo o por un juez y un jurado es una de las decisiones estratégicas más difíciles para los abogados defensores en casos como este. Si uno de los acusados ​​solicita un jurado, así es como se juzga el caso.

“Los juicios con juez y con jurado son los procedimientos predeterminados para los delitos procesables”, afirmó Furgiuele. “Pero si uno de (los jugadores) quiere un jurado, todos tendrán un jurado”.

Dijo que cada opción tiene sus pros y sus contras. Los juicios con jueces solos pueden ser más rápidos, mientras que los jurados pueden ser impredecibles.

¿Los jugadores quedarán liberados de los contratos de la NHL?

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, responde preguntas de los miembros de los medios durante una conferencia de prensa durante el receso del Juego de Estrellas, en Toronto, el 2 de febrero de 2024.
El comisionado de la NHL, Gary Bettman, dijo el viernes que no es necesario suspender a los cinco exjugadores del Equipo Mundial Juvenil de Canadá 2018 que enfrentan cargos de agresión sexual porque sus contratos han expirado, o lo harán antes de que comience el juicio. (Evan Mitsui/CBC)

Cuatro de los jugadores, excluyendo a Formenton, tienen contrato con equipos de la NHL hasta el final de esta temporada. Técnicamente están de licencia remunerada de sus equipos.

Ahora que enfrentan cargos, ¿significa esto que la NHL tomará medidas para eliminarlos de sus contratos?

Eric Macramalla, abogado y analista legal con sede en Ottawa que se especializa en la industria del deporte, cree que la NHL simplemente esperará porque los contratos expirarán mucho antes de que comience el juicio. Esto evita cualquier impugnación por parte del sindicato de jugadores.

“Lo último que quieres hacer si eres un equipo es despedir o despedir a un jugador”, dijo Macramalla.

Esto se hace eco de lo que dijo el comisionado de la NHL Gary Bettman dijo el viernes: Que la liga no necesita suspender a los jugadores porque pronto dejarán de ser miembros de sus equipos.

¿Qué pasa con la sentencia?

Según el Código Penal, la agresión sexual conlleva una pena máxima de prisión de 10 años. Sin embargo, dijo Furgiuele, en los casos que involucran a delincuentes por primera vez, algo cercano a una sentencia de dos años es mucho más probable si hay una condena. Agregó que la sentencia depende en última instancia de las pruebas presentadas en el juicio.

¿Qué pasa con la conferencia de prensa de la policía de hoy?

La policía de Londres no ha hablado públicamente sobre los cargos, pero ha convocado una conferencia de prensa hoy para las 2 pm hora del Este en RBC Place, el centro de convenciones del centro de Londres.

Conron dijo que prestará mucha atención a si la policía revela o no alguna evidencia nueva. La policía de Londres cerró el caso en 2018 y luego lo reabrió en 2022 en respuesta a la indignación pública tras una demanda.

“Una de las preguntas que me haría es: ¿Qué ha cambiado?” dijo Conrón. “Oficiales experimentados ya investigaron las acusaciones, entrevistaron a testigos y determinaron que no había motivos razonables para realizar un cambio. ¿Qué ha cambiado desde entonces hasta ahora? Me gustaría mucho investigar eso”.

Para cualquier persona que haya sido agredida sexualmente, hay apoyo disponible a través de líneas de crisis y servicios de apoyo locales a través de este Sitio web del gobierno de Canadá o el Base de datos de la Asociación para Poner Fin a la Violencia de Canadá. ​​Si está en peligro inmediato o teme por su seguridad o la de otras personas a su alrededor, llame al 911.

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