Quería amamantar desesperadamente y sentí que fallé como madre cuando no pude

Esta columna en Primera Persona es la experiencia de Morag Wehrleque vive en North Vancouver, BC Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

La primera vez que le di a mi hija de cinco semanas un biberón de fórmula en público, en un parque concurrido bajo el sol de verano, sentí que estaba infringiendo la ley. Me incliné sobre la bolsa de pañales mientras vertía la mezcla en polvo en el biberón y agregaba agua tibia destilada de un termo, escondiéndola de la vista como si estuviera haciendo algo obsceno. Atornillé la tapa a la botella y la agité tan casualmente como pude, mirando a mi alrededor para ver si alguien estaba mirando.

Podía sentir la ansiedad carcomiendo el fondo de mi mente. Estas siendo ridiculome dije. Nadie te está mirando. Nadie presta atención a cómo alimentas a tu hijo.

Saqué a Willow de su cochecito, la acomodé en mi brazo y le ofrecí el biberón. Por un momento, mientras sus brillantes ojos color avellana se abrían de alegría y chupaba ansiosamente la leche, mi ansiedad se desvaneció ante el brillo de sus perfectos labios rosados ​​y la respingona de su nariz en miniatura. Sonreí ante su expresión confusa, la forma codiciosa en que sus torpes dedos agarraron los míos como si quisiera acercar la botella.

Un momento después, una mujer de mi edad, una completa desconocida, se acercó a nosotros. Levanté la vista con una sonrisa, lista para aceptar que sí, mi bebé era hermoso, o sí, que el sol era encantador.

“¿Por qué no estás amamantando?” dijo la mujer en su lugar. “Es mejor para el bebé”.

Ella retrocedió mientras yo rompía a llorar. Supongo que ella no se dio cuenta de cuánto me impactaron profundamente sus palabras como nueva mamá. Ella retrocedió mientras yo lloraba feo en medio del parque, limpiando mis lágrimas y mocos en una esquina de la manta de bebé de Willow.

Una mujer sostiene la cabeza de un bebé mientras éste chupa un biberón.
Después de varios meses de intentar amamantar a su hija Willow, Wehrle pasó a alimentar a su bebé con fórmula. (Presentado por Morag Wehrle)

Mi embarazo había sido fácil y cómodo. Solía ​​​​acariciar la curva creciente de mi vientre, sintiéndome exuberante y hermosa, y soñar despierta con el tipo de mamá que sería: la perfecta que veía en Instagram, que hacía todo con facilidad y gracia. Tendría un parto libre de drogas. Yo usaría pañales de tela. Le daría lactancia materna exclusiva. Mi hija y yo sonreiríamos beatíficamente al mundo, una sola unidad de perfecta devoción y adoración maternal.

Pero la alegría de dar la bienvenida a mi hija al mundo se vio eclipsada por mi inesperada incapacidad para cumplir con lo que me parecía el más básico de los deberes maternos. No pude producir leche materna. Ese fue el lenguaje que me usaron en la clínica de lactancia: no producir.

El pecho es mejor“, decían todos los carteles en la clínica de partería. “Esos anticuerpos son cruciales”, dijeron los médicos del hospital. “La fórmula es veneno”, dijeron las madres en los foros de Facebook. “Sigue adelante”, dijeron todos, y lo hice porque quería ser la mejor mamá posible. Leí artículo tras artículo sobre el Importancia de la leche materna para desarrollar el sistema inmunológico del bebé. y como podría tener un impacto positivo en su coeficiente intelectual. Tomé el medicamento Domperidona para aumentar mi producción de leche materna, bebí interminables tazas de té de hierbas con sabor a hierba, me masajeé los senos con aceites y tinturas, y me extraje y bombeé y bombeé.

“Necesitas relajarte más”, dijo una enfermera de la clínica de lactancia cuando le pregunté qué estaba haciendo mal. Quería reírme en su cara. Mi incapacidad para amamantar a mi hija me pareció un fracaso personal. Más que eso, me marcó como un fracaso como madre. Si no podía hacer esto por ella, algo que se suponía que era natural y fácil, ¿cómo podría ser una buena madre? Éste era mi trabajo y estaba fracasando en ello. ¿Cómo exactamente se suponía que debía relajarme?

Fueron necesarias 12 semanas de sueño interrumpido, asesores en lactancia, pastillas, hierbas y acupuntura, antes de que una amiga y compañera madre, que me visitaba para tomar el té, me sentara y tomara mis manos. Ella me miró a los ojos con ternura y dijo: “Cariño, está bien que pares”.

“Pero no le estoy dando lo mejor que puedo”, dije, con la voz quebrada por la vergüenza. Las lágrimas que siempre permanecían justo debajo de la superficie brotaron. “Le estoy fallando.”

Mi amiga negó con la cabeza.

“Mírala”, dijo. “¿Te parece un niño infeliz?”

Miré a mi bebé de ojos brillantes, que había aprendido a sonreír, reír y agarrar mis dedos con sorprendente fuerza en las semanas desde que le había dado fórmula. Estaba conversadora y alerta, alcanzaba cada hito infantil y dormía feliz toda la noche. Ella me devolvió la mirada, con sus mejillas rosadas y sus mechones de cabello rubio rojizo, su pequeño rostro impregnado de adoración. El amor me atravesó en una ola vertiginosa.

Mi amigo extendió la mano para acariciar la cabeza de Willow. “La leche materna es algo asombroso”, dijo. “Pero alimentado es mejor. Willow necesita leche, pero también necesita a su mami. Tu salud física y mental también son importantes”.

Una mujer sonriente sostiene la cabeza de un bebé.
Wehrle dice que su salud mental mejoró después de que dejó de presionarse para amamantar a su hija Willow. (Presentado por Morag Wehrle)

Me tomó algunas semanas más dejar de lado el intento castigador de forzar la lactancia materna, pero ese fue el momento en que comencé a comprender que estaba permitiendo que la maternidad se definiera por mí y que eso me estaba desmoronando. Mi hija necesitaba una madre sana, descansada y feliz mucho más que mi leche. No necesitaba ser una madre perfecta. Sólo necesitaba ser suyo.


Hay soporte disponible para cualquier persona afectada por este problema. Puede hablar con un profesional de salud mental a través de Bienestar Juntos Canadá llamando al 1-866-585-0445 o enviando un mensaje de texto con BIENESTAR a 686868 para jóvenes o 741741 para adultos. Es gratis y confidencial.

También puedes hablar con Sociedad de apoyo posparto del Pacífico personal llamando o enviando mensajes de texto al 604-255-7999.

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