Quiero ser la representación que no vi en la televisión mientras crecía con una discapacidad.

Esta columna en primera persona está escrita por Dylan Earis, graduado de la escuela de periodismo de la Universidad de Regina. Para obtener más información sobre las historias en primera persona, consulte las preguntas frecuentes.

Mientras crecía, veía mucha televisión. Tengo una discapacidad física y lamentablemente estaba mucho encerrado en casa, así que la televisión fue una de mis compañeras.

Mientras pasaba los canales, noté algo bastante obvio. Casi todos los que aparecían en la pantalla estaban de pie. No había nadie que se pareciera a mí y estuviera sentado en una silla de ruedas.

Ya me sentía marginado en la vida y, ahora que lo pienso, no creo que la televisión me haya ayudado a sentirme mejor.

Mi televisor podía recibir más de 40 canales y no estaba representado en ninguno de ellos.

Entonces encontré una luz en la oscuridad. Empecé a ver un programa llamado Malcolm en el medio, porque no sólo era divertido, sino que presentaba a un personaje con discapacidad. Stevie, el amigo de Malcolm, estaba en silla de ruedas.

Estaba tan emocionada. Por fin alguien como yo apareció en la televisión. Tenía que aprender más sobre Stevie. ¿Compartimos la misma discapacidad? ¿Cómo afectó su vida cotidiana? ¿Se sentía tan marginado por la sociedad como yo?

Una búsqueda rápida en Internet destrozó mi mundo. Craig Lamar Traylor, el actor que interpretó a Stevie, no tenía ninguna discapacidad física. La alegría que sentí inicialmente al ver a Stevie en la pantalla se convirtió en una decepción que me acompañó durante mucho tiempo.

No fue hasta que comencé a mirar Breaking Bad que mi visión de las personas con discapacidad en la televisión cambió para siempre.

Antes de poner el primer episodio, pensé que sabía en lo que me estaba metiendo. Este es un programa sobre un profesor de química al que le diagnostican cáncer y termina cocinando y vendiendo drogas para mantener a su familia. Dado el tema oscuro del programa, no esperaba encontrar algo que tuviera un impacto profundo y positivo en mi vida.

Pero el hijo del protagonista es una persona con discapacidad física. Y no se trata de una discapacidad cualquiera, es una parálisis cerebral.

¡Tengo parálisis cerebral!

Utiliza muletas para desplazarse. ¡Yo uso un bastón!

Un joven con gafas se sienta en una mesa, frente a un ordenador portátil.
Earis convirtió su amor por los medios en la ambición de ser un periodista con discapacidad que informara sobre la discapacidad. (Richard Agecoutay/CBC News)

Pensando en Stevie, temí que esto fuera demasiado bueno para ser verdad. El personaje parece tener una discapacidad, pero ¿la tiene? Me preocupaba descubrir algo que no me gustara.

Después de otra búsqueda rápida en Google, resultó que mis temores eran en vano. RJ Mitte, quien interpretó al personaje de Walter White Jr., sí tiene parálisis cerebral.

No podía esperar para contárselo a todos los que conocía.

La tristeza que sentí cuando vi a Stevie y supe que no tenía ninguna discapacidad fue reemplazada por la alegría de ver a Walt. Jr. en la pantalla.

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Resulta que esa alegría pronto fue reemplazada por la alegría que sentí al mirar a otra persona.

Mí mismo.

De pie para la representación

Era la tarde de un lunes. Estaba en mi silla de ruedas motorizada, rodando junto a dos de mis compañeros de clase.

Como estudiantes de la escuela de periodismo de la Universidad de Regina, acabábamos de terminar de entrevistar a personas para un reportaje televisivo ficticio sobre las vacunas contra la gripe. Estábamos buscando un lugar para hacer nuestros monólogos, cuando nos decidimos por un lugar justo fuera del área de vacunación contra la gripe.

Una vez que mis compañeros de clase hicieron sus monólogos, pensé que habíamos terminado por el día. Me di vuelta para irme cuando mis compañeros de clase me preguntaron si quería probar uno propio.

Lo consideré por un momento antes de decir que sí.

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John Loeppky dice que a menudo se habla de las personas con discapacidad o se habla de ellas, en lugar de darles el escenario para hablar por sí mismas.

Rodé frente a la cámara. La ironía no pasó desapercibida para mí. Yo estaba allí haciendo un stand-up, mientras estaba sentado.

Cuando vi las imágenes mías, era la primera vez que veía a una persona con discapacidad haciendo un stand-up para una noticia. Esto solidificó para mí el deseo de llevar a las noticias lo que RJ Mitte hizo para el entretenimiento en Breaking Bad. Sí, ha habido periodistas con discapacidad como Tara Weberque usa una silla de ruedas, pero no vemos suficiente representación en los medios cuando Las personas con discapacidad representan casi el 22 por ciento de la población canadiense..

Un hombre de cabello oscuro con una camisa gris sonríe mientras sostiene un micrófono.
El actor RJ Mitte, que tiene parálisis cerebral, interpretó a un personaje de Breaking Bad que también tenía la misma discapacidad. (Imágenes falsas)

Quiero ser una persona con discapacidad informando sobre temas de discapacidad.

Quiero que las personas con discapacidad me miren como yo miraba a RJ Mitte, y no como yo miraba a Stevie.

Siento que ya comencé ese viaje, pero sé que queda un largo camino por recorrer.

Espero con ansias cada paso.


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