‘Salta sin pensar’: Los corredores de parkour recuperan Argel | Arte y Cultura

Bab Ezzouar, Argel – Hay dos pasos para prepararse para saltar del techo de un edificio a otro. Paso uno: Mide la distancia y practica el aterrizaje en suelo sólido. Paso dos: ensaya corriendo hasta el borde.

Bilal Ahmedali está entrenando con dos amigos y compañeros atletas de parkour en el techo de un centro comercial abandonado en el barrio Bab Ezzouar de Argel. El ala oeste del complejo comercial se curva como una herradura con un espacio de cinco metros entre sus extremos y una caída de nueve metros hasta el patio de azulejos rojos que se encuentra debajo.

Meses antes, mientras entrenaba en la misma azotea con un grupo más grande, Ahmedali había corrido hasta el borde pero no había podido dar el salto. “Sabía que podía saltar eso, simplemente estaba asustado. Llegué al borde 20 veces intentando hacerlo, pero no pude”.

Esa tarde de septiembre, sin pensarlo mucho, decidió intentarlo de nuevo, y esta vez lo logró. “Fui, lo vi una vez y regresé. Vio el hueco dos veces y volvió. La tercera vez, corrí directamente y, boom, salté”.

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Traceur Akram Abdelmoumene perfecciona sus habilidades de parkour por la ciudad de Argel (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

En un vídeo subido a Facebook, se puede ver a Ahmedali lanzándose por el aire formando un elegante arco antes de plantar ambos pies cuidadosamente en el parapeto de enfrente.

Ahmed Belkahla, de 30 años, que acaba de terminar de filmar a su amigo, dice estar encantado, pero señala que no existe un “plan B” para un salto como ese. “Es alegre y arriesgado al mismo tiempo. Hay un dicho en parkour: ‘Piensa antes de saltar; salta sin pensar.’ Es la vacilación lo que te matará”.

Ahmedali, de 24 años, estudiante de psicología en la Universidad de Argel, dice que encuentra tranquilidad al dar estos saltos extremos. “Soy alguien que tiene pensamientos intrusivos. Y cuando hago parkour, solo estamos yo y el cemento; todo lo demás se ve borroso. Soy yo y la carrera que quiero hacer”.

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‘La comunidad es muy importante. Sientes que lo que estás haciendo tiene significado cuando otras personas también lo hacen”, dice Traceur Bobbaker Nawi (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Un deporte con filosofía

Ahmedali y Belkahla son miembros de una creciente comunidad de parkour que ofrece una salida para que los jóvenes argelinos hagan suya la ciudad (y el deporte). En Argelia, donde la financiación pública para instalaciones deportivas es limitada, esta comunidad de jóvenes está utilizando las redes sociales para mostrar su destreza atlética junto con la mezcla histórica de arquitectura de Argel. La topografía urbana de la ciudad refleja épocas del pasado de la nación y se presta a un tipo único de parkour, ya que estos atletas convierten la Casbah otomana y los bulevares coloniales franceses en carreras de obstáculos de su propia concepción.

Los parkouristas –o “traceurs”, para usar el término francés– se pueden encontrar en todo el país, aunque sus filas se han concentrado en la capital desde que el deporte se afianzó a principios de la década de 2010.

Khadidja Boussaid, socióloga y postdoctorada en la Universidad de Argel, explica que el parkour ofrece a los jóvenes argelinos una forma de apropiarse de los espacios públicos, adaptando las estructuras urbanas a sus propios fines. “Es una forma de apropiarse de una ciudad, un poco como los artistas callejeros que etiquetan”.

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Traceur Akram Abdelmoumene entrena sobre la etiqueta ‘1937’, en referencia al año de fundación de un club de fútbol local (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Explorar nuevos lugares de entrenamiento es una tarea esencial para los traceurs de Argel. Sarah Latreche, de 33 años, se interesó por el parkour mientras estudiaba arquitectura en la universidad.

“La mayoría de la gente ve los edificios como un lugar para vivir”, afirma. “Pero para nosotros (en parkour), lo que nos interesa es el edificio: la construcción en sí”.

Es un deporte con una filosofía, según Bobakker Nawi, un estudiante de 21 años que publica videos en Instagram de él mismo saltando barreras de concreto al ritmo de bandas sonoras de Radiohead y Phoebe Bridgers. “Superar un obstáculo te hace sentir una especie de logro”, dice. “Es lo mismo en la vida”.

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En la Casbah superior de Argel, el equipo discute su próximo paso (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Ruta al parkour

El parkour surgió en los suburbios de París a finales de los años 1980 e integró elementos de los ejercicios militares franceses con un estilo nuevo y libre de correr. El término en sí es una reelaboración de la palabra francesa “parcours” o “ruta”. Alrededor del cambio de milenio, el deporte comenzó a recibir reconocimiento general cuando apareció en éxitos de taquilla como Yamakasi en 2001 y la película de Bond Casino Royale de 2006.

Sebastien Foucan, de 49 años, fue uno de los fundadores del parkour y él mismo interpretó al villano utilizando el deporte para evadir a James Bond de Daniel Craig en una pelea en una obra. El parkour aparece a menudo en el cine como una forma virtuosa de deshacerse de un adversario, pero Foucan insiste en que el deporte se originó como una forma de bromear. “Lo que realmente lo hizo posible fue la imaginación y la capacidad de juego que tenemos a cierta edad”, dice Foucan a Al Jazeera.

“Estás utilizando el entorno urbano para desarrollarte y otros pueden unirse”, dice. “A mi modo de ver, así es como empezamos”.

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Lugares de exploración en el centro de Argel, entre calles que llevan el nombre de los combatientes de la resistencia anticolonial de Argelia (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Según Mahfoud Amara, profesor de la Universidad de Qatar, el auge mundial del parkour se correspondió con un momento político tenso en Argelia, cuando el país emergía de su guerra civil de una década en la década de 2000. “Durante la tumultuosa ‘Década Negra’ de violencia política, cuando las oportunidades de ocio y entretenimiento en el país estaban gravemente limitadas debido a las amenazas a la seguridad, los canales de televisión por satélite, incluidos los canales franceses y en particular Canal Plus, proporcionaron un valioso escape de la dura realidad. ” el explica. Estas transmisiones, dice, permitieron a los jóvenes argelinos conectarse con nuevos deportes y subculturas como el parkour.

Imad Bouziani, de 23 años, recuerda la influencia de películas como Casino Royale y pensaba que los traceurs en la pantalla parecían superhéroes mientras superaban y burlaban a sus enemigos, a menudo emisarios del Estado francés. Parkour también significaba algo abstracto para él: “Es la libertad, la libertad que viene con el movimiento. Con la capacidad de ir a donde quieras.”

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‘Es la libertad que viene con el movimiento. Con la capacidad de ir a donde quieras”, dice Imad Bouziani (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Parkour en la casba

Desde la década de 2000, el auge de las redes sociales ha permitido a los parkouristas encontrarse. En 2017, Ahmedali y Bouziani crearon un grupo de WhatsApp para coordinar la formación en Argel y sus alrededores.

Los viernes, se levantaban antes del amanecer para tomar los autobuses de las 6 de la mañana a las rocas dispersas de las ruinas romanas de Tipaza, o iban a probar piruetas en los tejados de hormigón de los campus universitarios cuando no había clases.

Algunas de las ubicaciones estaban, en ocasiones, prohibidas. En una ocasión, Ahmedali recuerda haber sido perseguido por un guardia de seguridad que “parecía Hulk”.

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Akram Abdelmoumene (izq.) e Imad Bouziani (dcha.) practican sus habilidades de parkour en la Casbah de Argel (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Sin embargo, el lugar favorito de Bouziani para practicar parkour fue siempre la histórica Casbah de Argel. Aunque tiene vínculos familiares con la zona, su principal interés en entrenar allí radica en su variedad de edificios y su estatus icónico como bastión de resistencia durante la Guerra de Independencia de Argelia.

Las redes sociales también ayudaron a reunir a traceurs de todo el país para un “Día del Parkour” anual, celebrado por primera vez en Argel en 2014. La gente hará todo lo posible para participar. Por su parte, Ahmed Bendaho tomó un autobús y luego un tren a unos 1.000 kilómetros (621 millas) desde Béchar, en el desierto del Sahara, hasta el Día del Parkour en Argel en 2019.

Bobakker Nawi lo expresa de manera sencilla: “La comunidad es muy importante. Sientes que lo que estás haciendo tiene significado cuando otras personas también lo hacen”.

Es un grupo que se selecciona a sí mismo y eso es parte de lo que ha solidificado sus relaciones. “Compartes lo que amas con personas que también lo aman”.

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Traceur Sidahmad Boukercha baja una escalera que conduce al mercado de la Casbah, vigilado por un gato (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

La Sablette

El parkour es un deporte extremo; algunos traceurs han tenido que dejarlo atrás al trasladarse, por motivos personales o profesionales, a lugares como Dubai o Canadá. Para otros, las lesiones han marcado un punto de inflexión. Justo antes del confinamiento por la pandemia, Bouziani sufrió una grave lesión en la rodilla mientras intentaba hacer una doble voltereta hacia atrás.

Aunque estos días está de buen humor, recuerda el paréntesis de entrenamiento como “desgarrador”, pero también añade que la pausa impuesta le dio tiempo para la introspección: “Identifiqué por qué me lesioné y fue principalmente mi mala condición física. Entonces la conclusión fue fortalecernos”. Bouziani ahora se centra en las carreras de larga distancia.

Pero para Fares Belmadani, de 27 años, el parkour es algo con lo que está firmemente comprometido profesionalmente en Argelia. Ahora como entrenador certificado de parkour, su objetivo es promover el deporte y ayudarlo a obtener más reconocimiento en todo el país.

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Akram Abdelmoumene y Fares Belmadani entrenan en el barrio de Soustara de Argel (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Ya ha conseguido financiación pública para una zona oficial de parkour en “la Sablette”, un banco de arena que se proyecta, como un anzuelo, desde la costa de Argel hacia el Mediterráneo.

Sarah Latreche ha utilizado su experiencia tanto en arquitectura como en parkour para crear el plano del parque de entrenamiento Sablette. Actualmente, su diseño se está construyendo en un almacén en Argel antes de su instalación en la costa. Entre virutas de madera y equipos de construcción, está surgiendo un gimnasio con piezas de Tetris de tamaño natural: los componentes básicos de un espacio donde las generaciones futuras podrán entrenar.

Belmadani estima que están terminados en un 60 por ciento y espera inaugurar el espacio antes del Ramadán de este año. “Alguien me preguntó si estoy pensando en salir de Argelia”, dice. Pero piensa quedarse: “La juventud argelina es el potencial que tiene Argelia”.

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