Se insta a Alberta a hacer un ‘impulso total’ contra el sarampión mientras Europa lucha contra los brotes

A medida que aumentan los casos de sarampión en Europa, se pide a los funcionarios de salud pública de Alberta que tomen medidas más enérgicas para prevenir brotes.

La Organización Mundial de la Salud advertido recientemente de un dramático aumento de casos en Europa y un caso relacionado con un viaje fue reportado en Montreal la semana pasada.

El sarampión, un virus altamente contagioso y potencialmente mortal, puede permanecer en el aire hasta dos horas después de que una persona infectada sale de una habitación. En casos severos, puede conducir a complicaciones graves que resultan en la pérdida de audición o visión, discapacidad intelectual e incluso la muerte.

Pero las tasas de inmunización en la provincia están cayendo.

Si bien aún no se dispone de datos para 2023, las estadísticas provinciales muestran que en 2022, el 74 por ciento de los niños de Alberta estaban completamente vacunados contra el sarampión, con dos dosis, a la edad de siete años. En 2018, era el 78 por ciento.

Hay algunas zonas de la provincia donde las tarifas son mucho más bajas.

En la zona sur, por ejemplo, la tasa de inmunización cayó al 71,7 por ciento en 2022. Algunas áreas locales dentro de la zona llegaron al 45 por ciento.

La tasa global en la zona norte fue del 67,1 por ciento.

“Para proteger a las personas -para tener una inmunidad colectiva en la comunidad- en realidad necesitamos tasas de vacunación para las personas que están completamente inmunizadas por encima del 90 por ciento para detener la propagación en una comunidad”, dijo Craig Jenne, profesor de la departamento de microbiología, inmunología y enfermedades infecciosas de la Universidad de Calgary.

“Si introdujéramos un virus en estas regiones, podríamos esperar una propagación muy rápida y, lamentablemente, un gran número de casos”.

Salud pública ‘activada’

Según el Dr. James Talbot, ex director médico de salud de Alberta, con el aumento del número de casos en Europa, es probable que la provincia vea más casos relacionados con viajes.

Y está pidiendo a los funcionarios de salud pública que actúen ahora para prevenir brotes aquí.

“Necesitamos aumentar esas tasas (de inmunización) y necesitamos un impulso judicial completo”, dijo.

Lo que hace que el sarampión sea tan difícil de controlar, afirmó, es que una persona puede ser contagiosa cuatro días antes de que aparezca la erupción. Y nueve de cada 10 personas no vacunadas que entran en contacto con el virus desarrollarán sarampión.

El Dr. James Talbot lleva gafas, un suéter negro y una camisa de cuello blanco mientras mira directamente a la cámara.  Detrás de él se puede ver una cocina.
El Dr. James Talbot es profesor adjunto en la escuela de salud pública de la Universidad de Alberta y ex director médico de salud de Alberta. (CBC)

“Necesitamos que el director médico de salud y salud pública realice campañas para concienciar a la gente de que la vacuna está disponible, que es eficaz, segura y que, en particular, sus hijos necesitan recibir esa vacuna para evitar resultados graves”, dijo Talbot. profesor adjunto en la escuela de salud pública de la Universidad de Alberta.

La mayoría de los niños se recuperarán del sarampión. Pero hasta tres de cada 1.000 morirán a causa de la infección, afirmó.

“Si hacemos eso ahora, antes de que el sarampión se salga de control en la provincia, estaremos salvando vidas. Si esperamos hasta que realmente haya un brote, será demasiado tarde y perderemos vidas”.

El actual director médico de salud de Alberta, el Dr. Mark Joffe, no ha hablado públicamente durante meses.

“Necesitamos reactivar la salud pública en esta provincia y hacer una campaña de vacunación, a diferencia de la de la gripe, que mencione qué vacuna se debe recibir y cuáles son los beneficios”, dijo Talbot.

“Hay muchas maneras de asegurarnos de que aumentemos esas tasas. Pero no hablar de ello no es una de ellas”.

Alberta informó de un caso de sarampión el año pasado, en un bebé que había contraído el virus mientras viajaba al extranjero. No hubo casos en 2022.

El recuento de casos en la provincia suele ser muy bajo, oscilando entre uno y un máximo de 44 casos en la década anterior, según muestran los datos de Alberta.

“El sarampión se transmite fácilmente a través del aire y es la más transmisible de todas las enfermedades infecciosas conocidas”, dijo un portavoz de Alberta Health en un correo electrónico cuando CBC News lo contactó.

El departamento no respondió a la solicitud de CBC de una entrevista con Joffe.

Cuando se le preguntó qué se está haciendo para protegerse contra los brotes aquí, un portavoz dijo que las medidas adoptadas por Alberta Health y Alberta Health Services (AHS) incluyen “contenido web mejorado y la expansión del programa de vacunación escolar para ponerse al día con los estudiantes que se retrasaron en sus vacunas durante todo el año”. COVID-19, cuando muchos estudiantes aprendían en casa”.

Además de las vacunas que ofrece como parte de su programa de vacunación escolar, AHS revisa los registros de vacunación infantil en los grados 1, 6 y 9 y ofrece vacunas de actualización a aquellos estudiantes que no están al día.

Pero no hay planes para crear clínicas de vacunación específicas contra el sarampión para hacer frente a las bajas tasas.

“AHS tiene más de 150 clínicas de salud pública en Alberta; las citas de vacunación están ampliamente disponibles, actualmente no se necesitan clínicas de vacunación especiales”, decía el correo electrónico.

Jenne está de acuerdo en que ahora es el momento de actuar y agregó que las clínicas de vacunación contra el sarampión podrían ayudar en partes de la provincia donde los padres no tienen fácil acceso a las citas.

“En este momento, sin que necesariamente haya sarampión en la provincia, esta es nuestra oportunidad para asegurarnos de ofrecer vacunas, les recordamos a los padres, lo hacemos conveniente”, dijo.

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