Señales de advertencia de que un ser querido es adicto al comercio de criptomonedas, y uno se enganchó después de convertir £8.000 en £2,3 millones

Al principio, Michael Walsh disfrutó de la emoción de su nuevo pasatiempo de comprar y vender criptomonedas. Comenzó invirtiendo £8,000 en varias monedas digitales a medida que el mercado de las criptomonedas crecía en 2020.

Pero en cuestión de meses, el estado de ánimo y el comportamiento del hombre de 42 años habían cambiado. Siempre estaba cansado ya que se despertaba regularmente a todas horas de la noche para operar y revisaba su teléfono cada media hora.

Incluso se perdió las vacaciones familiares con su esposa y sus dos hijos pequeños que esperaba con ansias en Dubai para poder quedarse en casa y monitorear sus posiciones en el comercio de criptomonedas.

Michael, cuyo nombre ha sido cambiado para proteger su anonimato, es uno de un creciente número de adictos a las criptomonedas cuyas vidas han cambiado por sus hábitos comerciales.

GamCare, que opera la Línea Nacional de Ayuda sobre Juegos de Azar, revela que se enfrenta a un aumento de llamadas de cientos de inversores que han perdido miles de libras comerciando con Bitcoin y otros activos virtuales.

Adicto: La Línea Nacional de Ayuda sobre el Juego revela que se enfrenta a un aumento de llamadas de cientos de inversores que han perdido miles de libras comerciando con Bitcoin y otros activos virtuales.

Adicto: La Línea Nacional de Ayuda sobre el Juego revela que se enfrenta a un aumento de llamadas de cientos de inversores que han perdido miles de libras comerciando con Bitcoin y otros activos virtuales.

El año pasado se recibieron tantas llamadas de personas que citaban problemas de adicción a las criptomonedas como en los cuatro años anteriores combinados.

En algunos casos, las personas han perdido depósitos hipotecarios y han robado a sus seres queridos para alimentar su hábito comercial.

Castle Craig, un centro de rehabilitación a 50 millas al sur de Edimburgo, dice que ha atendido a unas 300 personas con este tipo de problemas desde que abrió una clínica dedicada a la adicción a las criptomonedas en 2016.

Michael se enganchó cuando su inversión inicial de £8.000 aumentó su valor a £2,3 millones en 2020. Sin embargo, cuando cayó a aproximadamente £1 millón hacia el final del año, se obsesionó con recuperar el valor nuevamente.

“Seguí leyendo que sólo volvería a subir y que no estaba en su punto máximo”, dice. ‘Mis endorfinas se disparaban y comencé a sentirme similar al juego. Nunca tienes suficiente dinero, pero no era dinero real porque todavía no lo había cobrado.

Los altibajos fueron intensos. En un momento, compró una moneda por valor de 1 dólar cuyo valor aumentó un 2.000 por ciento en unas semanas y que poco después perdió todo su valor.

“Así de rápido puedes sentir que te quitan la alfombra bajo los pies en este tipo de operaciones”, afirma.

Con sus ganancias menguando y el mercado cayendo en mayo de 2021, Michael se atrasó en su trabajo en la industria hotelera y se saltó reuniones para comerciar.

Su hermano menor finalmente intervino, lo que lo obligó a vender alrededor de £80,000 de sus tenencias de criptomonedas de una sola vez. Michael se comunicó con la Línea Nacional de Ayuda sobre el Juego y fue remitido para recibir ayuda.

‘Me siento muy afortunada de haber recibido ayuda cuando la tuve. Fácilmente podría haberlo perdido todo: mi esposa, mis hijos, mi trabajo y todo nuestro dinero. No me había dado cuenta de que el comercio de criptomonedas se había apoderado de mi vida y podría haberla arruinado.’

Las criptomonedas existen desde hace más de una década, con el objetivo de proporcionar una denominada moneda digital independiente de la interferencia de los bancos centrales, con pagos más rápidos registrados en línea utilizando la tecnología blockchain. La versión más conocida y antigua, Bitcoin, y rivales como Ethereum, llamaron la atención de los inversores y experimentaron enormes aumentos de precios en el entorno de bajas tasas de interés de principios de la década de 2010 y la pandemia.

Según una encuesta de HM Revenue & Customs realizada en 2022, hasta el diez por ciento de los adultos en el Reino Unido han tenido criptomonedas. La mayoría habrá experimentado enormes aumentos y caídas en el valor de sus tenencias.

Un solo Bitcoin podría haberse comprado por unos pocos dólares en 2012, pero aumentó a casi 20.000 dólares en 2017 y a un máximo de 70.000 dólares en 2021 en medio del interés de los bancos y las esperanzas de que Bitcoin se adoptara como forma de pago en las tiendas. Luego se desplomó a poco más de 16.000 dólares a finales de 2022, diezmando las tenencias de millones de comerciantes.

La extrema volatilidad ha continuado, con Bitcoin superando los $46,000 el mes pasado cuando la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés) le dio más legitimidad a Bitcoin al aprobar el lanzamiento de productos comerciales intercambiados con Bitcoin para inversores estadounidenses. Desde entonces ha caído a unos 42.000 dólares.

Las criptomonedas no están reguladas, por lo que no hay nadie a quien quejarse si pierde su dinero. Los críticos y los reguladores también advierten que existe un alto riesgo de estafas y ataques cibernéticos.

Algunos usuarios han obtenido ganancias con Bitcoin u otras monedas digitales, pero hay advertencias de que operar con ellas es más una apuesta que una inversión, lo que deja a cientos de personas adictas y enfrentando enormes pérdidas.

GamCare afirma que existe un vínculo entre los juegos de azar dañinos y el comercio de criptomonedas. Su Línea Nacional de Ayuda sobre el Juego ha escuchado a cientos de adultos jóvenes que han sufrido ataques de pánico después de perder depósitos de £50,000 o abrir cuentas bancarias secretas para alimentar un hábito de comercio de criptomonedas.

Las señales reveladoras a las que hay que prestar atención

¿Tiene un ser querido que sea adicto a las criptomonedas? Aquí se explica cómo detectar las señales de que alguien puede estar profundizando demasiado.

  • Las víctimas pueden pasar todo su tiempo en línea, tener problemas financieros e intentar vender artículos para recaudar dinero.
  • Compruebe si alguien parece distraído, ansioso, incapaz de concentrarse, retraído o tiene problemas para dormir o comer.
  • Pueden tener problemas laborales, falta de interés en pasatiempos y problemas de relación.
  • Los adictos también pueden negar sus pérdidas y estar pensando constantemente en su próxima inversión.

“Para muchos consumidores, las compras de criptomonedas son una forma de diversificar su cartera de inversiones”, afirma Raminta Diliso, responsable de daños financieros de GamCare. “Sin embargo, lo que hemos visto en la Línea Nacional de Ayuda sobre el Juego en los últimos años es que pueden producirse daños graves si se va demasiado lejos y no siempre es la oportunidad de hacerse rico rápidamente que algunas personas creen que es”.

Tony Marini, terapeuta especialista principal de Castle Craig, dice que a menudo está relacionado con otras adicciones o problemas de conducta. Dice que la falta de regulación de las criptomonedas es peligrosa ya que las personas pueden engancharse y no obtener la misma protección que con otras formas de juego en las que las empresas permiten que las personas establezcan límites en sus aplicaciones.

Los sitios web de juegos de apuestas contienen información y mensajes de advertencia para ayudar a evitar que las personas se vuelvan adictas; no es necesario que las plataformas de criptomonedas hagan lo mismo.

El primer paciente de la clínica de criptomonedas vino para recibir tratamiento por adicción a las drogas y al alcohol, pero resultó que había ganado £750.000 intercambiando Bitcoin y luego perdió £1,5 millones en otras formas de juego y estaba comprando medicamentos recetados para permanecer despierto más tiempo y comerciar.

Otro tuvo problemas de salud mental después de perder los códigos necesarios para acceder a su cartera de Bitcoin.

“Los efectos son los mismos que los de un jugador compulsivo y un adicto a la cocaína”, dice Marini. “Llega a la parte del placer en la parte frontal del cerebro y siempre estás tratando de alcanzar esos efectos, lo que a menudo significa perseguir pérdidas”.

“Es simplemente otra forma de juego, pero es más difícil de detectar, ya que puedes ver a un drogadicto o alcohólico caminando por la calle, pero un adicto al comercio está atrapado detrás de una pantalla de computadora”.

Los expertos advierten que la naturaleza de las 24 horas del comercio de criptomonedas puede crear problemas.

Mark Griffiths, profesor de adicción conductual en la Universidad de Nottingham Trent, dice que cualquier forma de inversión puede ser adictiva, pero lo importante es la frecuencia con la que se realiza la actividad.

“Lo que pasa con el comercio de criptomonedas es que la gente puede hacerlo regularmente durante todo el día, mientras que otras formas no pueden realizarse hora por hora”, afirma.

«No será adictivo para todos, pero en general, cuanto más se pueda hacer algo, más se asociará con comportamientos problemáticos.

‘Es similar a otras formas de juego. Por eso no puedes volverte adicto a jugar a la lotería, ya que sólo descubres el resultado una vez a la semana, pero las máquinas tragamonedas pueden ser adictivas, ya que puedes apostar tantas veces como quieras.

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