Sin nieve, no hay problema: las estaciones de esquí prefieren los pases de temporada a los billetes de pago por uso para asegurar las ventas

Para muchos esquiadores, los días de caminar hasta la colina y comprar un boleto de remonte se están acabando, a medida que la industria intenta cubrir sus apuestas contra las malas condiciones de la nieve bloqueando las ventas con semanas o incluso meses de anticipación.

Los pases de temporada han existido durante décadas, pero la industria se ha inclinado más hacia ellos como parte de los ingresos luego de una decisión que sacudió la industria en 2008 por parte de Vail Resorts, Inc. de introducir un pase de temporada a precio reducido que daba a los esquiadores acceso ilimitado a sus estaciones. En ese momento tenía cinco, pero ahora cuenta con 41 complejos turísticos de montaña, principalmente en América del Norte.

Desde entonces, la compañía ha visto cómo sus ingresos por pases de temporada se han disparado de 78 millones de dólares en 2008 a 795 millones de dólares en 2022, lo que ha provocado que las zonas de esquí todo encima América del norte para imitar la estrategia de Vail.

La industria dice que el mayor enfoque en los pases anticipados es beneficioso para todos: los clientes pueden obtener un mejor trato comprando con anticipación, mientras que las empresas aseguran ingresos que los mantienen fuera de temporada y en las épocas en las que no nieva.

Este invierno ha sido un ejemplo perfecto: Muy poca nieve a lo largo de Alberta y Columbia Británica significó condiciones dudosas para esquiar durante la crítica temporada navideña.

Pero en Vail, propietaria de la principal estación de esquí de la Columbia Británica, Whistler Blackcomb, las malas condiciones significaron un 16 por ciento menos de visitas de esquiadores a principios de temporada, aunque los ingresos de la compañía por ascensores en realidad creció un 2,6 por ciento en el mismo período gracias a la fortaleza de sus ventas de pases. (Vail es una de las pocas empresas de estaciones de esquí que cotiza en bolsa, por lo que divulga más información financiera que la mayoría de la industria).

“Si nunca tuvieran un solo copo de nieve en todas sus montañas, aún tendrían esos ingresos de preventa, lo que refuerza absolutamente su capacidad de no tener una caída mayor”, dijo Chris Woronka, analista que monitorea la industria del ocio en Deutsche Bank en Nueva York.

Conseguir un pase desde el principio puede mitigar el costo de lo que comúnmente se conoce como uno de los deportes más caros que existen, aunque para los principiantes y los esquiadores ocasionales, el costo relativamente alto de un boleto sin cita previa puede ser otra barrera.

Dos personas que llevan esquís y tablas de snowboard caminan por un camino de ladrillos
Instructores de esquí y snowboard caminan por la base de la montaña Whistler. Si bien el aumento de pases relativamente económicos puede ser algo bueno para los esquiadores dedicados, no es necesariamente un beneficio para los más ocasionales o para aquellos que quieren probar el deporte por primera vez. (Jonathan Hayward/Prensa canadiense)

Aumento de los pases multiresort

En palabras de la revista 5280, con sede en Denver, el Epic Pass 2008 de Vail “lanzó una bola de nudillos” en la industria del esquí al reducir drásticamente el precio de un pase de esquí y dar a los esquiadores acceso ilimitado a todas las estaciones de la compañía, una medida que se consideró una locura en ese momento pero que luego se convirtió en cambiar el negocio.

“Hicieron un muy buen trabajo al crear un mercado donde los esquiadores y practicantes de snowboard que no necesariamente vivían cerca de un centro turístico todavía querrían comprar un pase de temporada”, dijo Todd Burnette, director ejecutivo de Mountain Collective.

“Básicamente, los clientes se comprometían a ir a un resort de Vail antes de que comenzara la temporada”.

En la base de la estación de esquí Banff Sunshine se muestra un anuncio del pase multi-resort Ikon.
En la base de la estación de esquí Banff Sunshine Village se muestra un cartel para el pase multiresort Ikon, lanzado por Alterra Mountain Company en 2018. (Paula Duhatschek/CBC)

Las empresas rivales respondieron lanzando sus propios pases para múltiples estaciones: productos que brindan a los esquiadores acceso a múltiples estaciones y salen a la venta mucho antes de que comience la temporada.

The Mountain Collective, un grupo de estaciones de esquí independientes, lanzó su propio pase en 2012. Le siguió el de Alterra Mountain Company. Pase Ikon en 2018 y el Pase Indygestionado por otro grupo de pequeñas zonas de esquí independientes, en 2019.

Estos pases capturan un número creciente de centros turísticos en todo Canadá, desde Monte Tremblant y Montaña azul en el este a Revelstoke y Cuenca de la Marmota fuera en el oeste.

“Es absolutamente la dirección en la que va el negocio”, dijo Burnette. “Todos seguimos viendo un crecimiento en torno a los pases”.

El crecimiento de los pases para múltiples centros turísticos ayuda a atraer clientes internacionales que de otro modo se habrían quedado cerca de casa, dijo Pete Woods, presidente de SkiBig3, que representa estaciones de esquí en Banff y Lake Louise, Alta.

“Permite que las personas que tal vez tengan un pase de temporada para una montaña local en Colorado, o potencialmente en California o Utah, puedan luego venir a usarlo esencialmente gratis, para venir aquí”, dijo Woods, cuyos complejos turísticos participan en el Pases Ikon y el Colectivo de Montaña.

VER | Los esquiadores y practicantes de snowboard se enfrentan a malas condiciones de nieve en Whistler:

Los esquiadores y practicantes de snowboard de Whistler reaccionan a las malas condiciones de la nieve

Las temperaturas invernales inusualmente altas han significado poca nieve en elevaciones más bajas en la principal estación de esquí de Columbia Británica.

Comprar por adelantado tiene pros y contras

Más allá de inspirar a imitadores directos, la introducción del Epic Pass impulsó otros cambios en la industria.

Paul Pinchbeck, presidente y director ejecutivo del Consejo Canadiense de Esquí, dijo que las áreas de esquí grandes y pequeñas han imitado la estrategia de Vail al bajar el precio de sus propios pases de temporada y aumentar esos precios a un ritmo más lento en relación con los boletos de ventanilla.

La proporción de pases de temporada vendidos en Canadá en relación con los boletos de remonte ha aumentado del 40 por ciento al 50 por ciento en las últimas dos décadas, dijo.

(Es difícil obtener datos precisos sobre las tendencias de precios; Statistics Canada no rastrea el costo de los boletos de remonte, y las áreas de esquí son en gran medida empresas privadas reacias a compartir esta información).

Una mujer con un traje de esquí amarillo en la estación de esquí Banff Sunshine.
Kendra Scurfield, vicepresidenta de marketing de marca de Banff Sunshine Village, cree que es importante seguir apuntando a nuevos esquiadores como parte del modelo de negocio de la estación. (Paula Duhatschek/CBC)

En Banff Sunshine Village, alrededor del 40 por ciento de las visitas a la colina de esquí en la década de 1990 implicaron la compra de un billete de ascensor sin cita previa. Hoy en día, esa cifra se ha reducido a alrededor del 15 por ciento, dijo Kendra Scurfield, vicepresidenta de marketing de marca.

La proporción de boletos de ventanilla ha disminuido, dijo, a medida que una variedad de otros productos, desde pases de temporada hasta pases para múltiples complejos turísticos y preventa. entradas con descuento – se han vuelto más populares.

“El beneficio de tener la capacidad de entrar al mercado y pre-vender boletos es astronómico”, dijo Scurfield, quien señaló el costo del desarrollo y mantenimiento de los ascensores, la nómina y la electricidad.

Para los esquiadores y practicantes de snowboard, comprar con anticipación tiene ventajas y desventajas. Si todo va bien y las condiciones son excelentes, es una buena manera de conseguir un trato, pero las malas condiciones para esquiar o una lesión inesperada pueden arruinar esos ahorros.

“Normalmente se consiguen ahorros”, dijo el esquiador Nathan Page durante un descanso del esquí en Banff. “La desventaja es que no sabes lo que está pasando esa temporada, así que ten cuidado, hombre”.

“He tenido amigos que resultaron completamente lesionados, sometidos a cirugía, todo… y no les reembolsaron en absoluto su pase”, dijo la esquiadora Amanda Woodtke.

Esquís y tablas de snowboard en Whistler, BC
En Whistler se muestran esquís y tablas de snowboard. Para los esquiadores y practicantes de snowboard, comprar un pase con antelación tiene ventajas y desventajas. Si todo va bien y las condiciones son excelentes, es una buena manera de conseguir un trato, pero las malas condiciones para esquiar o una lesión inesperada pueden arruinar esos ahorros. (Paula Duhatschek/CBC)

Y si bien el aumento de pases (relativamente) económicos puede ser algo bueno para los esquiadores dedicados, no es necesariamente un beneficio para los más ocasionales o para aquellos que quieren probar el deporte por primera vez.

“Pagarán el precio de entrada cuando lleguen al portillo, y es bastante caro”, dijo John Walton, presidente del Calgary Ski Club.

Tanto Scurfield como Pinchbeck dijeron que reclutar nuevos esquiadores para este deporte sigue siendo una prioridad y que muchas colinas y centros turísticos de esquí ofrecen paquetes de descuento dirigido específicamente a principiantes.

Volar a centros turísticos impacta el medio ambiente

También existe cierta preocupación por el impacto medioambiental del modelo de preventa.

Parte del atractivo de los pases para múltiples complejos turísticos, como los de Epic y Mountain Collective, es la flexibilidad. En teoría, los esquiadores pueden comprar un pase en verano y luego volar a donde haya mejor nieve durante la temporada de esquí, una estrategia que industria alienta.

“Rara vez tenemos temporadas realmente malas en California, Colorado, Columbia Británica, Nueva Inglaterra, Ontario y Quebec”, dijo Daniel Scott, profesor de la Universidad de Waterloo que estudia el cambio climático y el turismo.

“Por lo general, una o dos de esas regiones tendrán un mal año y otras partes tendrán buenas temporadas, y todo eso se equilibrará”.

Si bien el modelo de múltiples complejos turísticos tiene sentido desde una perspectiva empresarial, dijo Scott, el aumento de las emisiones derivadas de volar a un destino también puede ir en contra de un objetivo más amplio entre los esquiadores y los propietarios de centros turísticos: frenar el cambio climático y preservar el clima invernal.

En respuesta a una pregunta sobre el impacto ambiental del pase de múltiples complejos turísticos, un portavoz de Vail señaló las iniciativas ambientales de la compañía, que incluyen la reducción de desechos en vertederos y el uso de electricidad renovable.

La vista desde la cima del pico Blackcomb, cerca de Whistler.
La vista desde la cima del pico Blackcomb, cerca de Whistler. (Denis Dossmann/CBC)

A pesar de las críticas, Woronka, el analista del Deutsche Bank, dijo que cree que los complejos turísticos seguirán impulsando los pases de temporada y otras ventas avanzadas en los próximos años.

La próxima frontera, dijo, es lograr que esos clientes precomprometidos gasten más una vez que estén en la colina. En Vail, por ejemplo, eso significa enganchar a los titulares de pases a un nuevo servicio de equipo exclusivo para miembros. la empresa está pilotando en ciertos resorts esta temporada.

“Creo que eso es algo que otros también considerarán”, dijo Woronka.

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