Strava alimenta la comunidad y la ansiedad de los corredores

En noviembre pasado corrí el maratón de la ciudad de Nueva York.

Como ser vegano o hacer CrossFit, es algo que descubrirías a los pocos segundos de conocerme en cualquier momento del año. Todo lo que hice fue comer carbohidratos, correr y hablar con la gente sobre correr y, como resultado, reuní un grupo de amigos que también corrían. ¿Y lo primero que haces con un nuevo amigo corredor? Agréguelos en Strava.

Mucha gente encuentra compañía en ese tipo de comunidad. Cada buena carrera es recibida con aplausos y cada mala carrera es recibida con apoyo. Pero para mí y para otros corredores, lo único que salimos de esto fue ansiedad.

Mientras me preparaba para el maratón, la carrera más larga de mi plan de entrenamiento (20 millas) coincidió con una fuerte y fría tormenta que azotó la ciudad de Nueva York. Era más lento, tenía menos confianza en mis pies y llevaba unos cuantos kilos adicionales de tela empapada. Fue incómodo, claro, pero en última instancia, el mayor fracaso de esta carrera no se debió a mis piernas, mis zapatos o mi falta general de ropa para correr que absorbiera el clima: fue una falla de la tecnología.

En el kilómetro cinco, mis auriculares resistentes al agua dejaron de funcionar porque se empaparon tanto que se apagaron. Cuando mi ropa estuvo empapada y goteando agua de lluvia en la milla siete, ya no podía navegar con mi teléfono tampoco: estaba demasiado mojado para controlarlo. Pero solo estaba usando mi teléfono para escuchar música y como rastreador de respaldo, así que no estaba demasiado preocupado.

Sigo predominantemente mis carreras en mi reloj de manzana, que carga automáticamente mis entrenamientos en Strava. Mi reloj estaba funcionando muy bien hasta que la lluvia detuvo mi entrenamiento en la milla 15. No noté esto hasta la milla 17 cuando, al mirar mi reloj para verificar mis estadísticas, vi que no había registrado ninguna de las dos millas anteriores. . Me detuve en seco y lloré, puse el reloj en modo resistente al agua y corrí unas cuantas millas más para que mi reloj, y especialmente mi carga de Strava, leyera “20 millas”. En ese momento, todos los demás en mi entrenamiento de Strava para el maratón también estaban completando 20 millas ese fin de semana. Tenían que saber que yo también estaba participando. Tenían que saber que lo hice porque, si no, ¿contaba siquiera?

Esta carrera no fue sólo una carrera de entrenamiento para mí. Era una actuación y había perdido a mi audiencia.

La presión para desempeñarse bien dentro de una cultura del ejercicio dominada por la tecnología y el registro de redes sociales, particularmente influenciada por plataformas como Strava, puede promover la comunidad y la responsabilidad. Pero también puede generar un entorno triste, impulsado por las comparaciones y, en última instancia, transformar los entrenamientos personales en actos performativos para la validación pública.

¿Por qué la autovigilancia le quita el placer al ejercicio?

Hay una verdad que aprendí mientras entrenaba para un maratón: la tecnología y la autovigilancia han cambiado la forma en que hacemos ejercicio. Si tenemos una mala racha, tenemos que poner excusas por nuestro pobre desempeño. Sólo estamos orgullosos de nosotros mismos si logramos algo más que los demás. Como señala @ironmanclaire en TikTok, “justificar carreras lentas en Strava es el nombre del juego”. Estas son sólo algunas de las justificaciones que hace la gente:

  • Sacudir

  • se tragó un insecto

  • Pacing Jessica (Jessica no es una persona real)

  • Me detuve para charlar con un amigo.

  • Se sentía enfermo

  • Dolores de estómago al máximo.

  • Tantos semáforos

  • El GPS estaba apagado

  • solo vibrando

  • Parado para tomar un café.

  • frecuencia cardiaca baja

De manera humillante, he usado casi todos estos. Cuando me desplazo por mi aplicación y veo gente corriendo más rápido y más lejos que yo, me pongo ansioso por mi plan de entrenamiento. Siento que no estoy haciendo lo suficiente: no estoy corriendo lo suficientemente rápido, no estoy corriendo lo suficientemente lejos, no estoy subiendo suficientes colinas. Me preocupa que mis amigos reciban más elogios (la versión Strava de “me gusta”) que yo.

Sabemos que Strava y otras aplicaciones de seguimiento del estado físico similares pueden crear “Tendencias obsesivas que deben evitarse.” en los usuarios, afectando su salud mental y bienestar general.

“Las funciones sociales de las aplicaciones de fitness que promueven el autorreconocimiento, como publicar sólo fotos o datos positivos del entrenamiento, pueden vincularse a percepciones desadaptativas del ejercicio y el agotamiento a largo plazo. Por el contrario, las funciones sociales de las aplicaciones de fitness que promueven la reciprocidad, como dar apoyar y comentar sobre las actividades de los colegas probablemente conduzcan a resultados adaptativos”, dijo el Dr. Eoin Whelan, profesor titular de sistemas de información empresarial en la Escuela de Negocios y Economía JE Cairnes, que trabajó en el estudio “Cómo la dimensión social del fitness Las aplicaciones pueden mejorar y socavar el bienestar”, dijo al medio de ciclismo Road.

Estamos constantemente delatándonos a nosotros mismos, ¿y para qué? Me cuesta resumirlo mejor que lo hizo Elizabeth Barber en su 2018. cableado ensayo, “¿Qué sucede cuando sigues a tu novio en Strava?“.

“Estoy bastante seguro de que todos utilizamos Strava para mejorar con nuestros propios datos”, afirma Barber. “Pero en Strava, la superación personal se encuentra con las redes sociales. Hay muchas aplicaciones que hacen que la vida sea performativa y competitiva, pero Strava se destaca al recrear la necesidad rencorosa (el ejercicio) como una experiencia envidiable. El entrenamiento de un corredor en Strava, con título y fotografías , es una declaración de quién es ella y, tal vez, de quién deberías ser tú también”. Al final descubrió que se gustaba “mucho más” cuando “corría sin ser observada”.

Ella describe a Strava como un “banco de datos triste para los inseguros”. Y si hay algo en lo que respecta a correr es que es inseguro. No soy un atleta nato. Soy más lento que todas las personas que sigo en la aplicación y, a menudo, me siento menos motivado que ellos. Nunca ha sido el sueño de mi vida correr un maratón y, si bien aprecio la euforia del corredor ocasional, prefiero con diferencia obtener una euforia regular.

Strava es, en esencia, una plataforma de redes sociales, y estas plataformas fomentan la comparación.

“Caes en esa trampa de la comparación”, le dijo a Mashable Courtney Kitchen, una influencer y entrenadora de carreras. “Si ves a otra persona corriendo la misma carrera que tú, como la misma cantidad de millas o lo que sea que corriste ese día, y lo hizo más rápido, puedes sentirte peor contigo mismo”.

Pero ese no es un problema exclusivo de Strava: simplemente existirá en línea en 2023. Hay más corredores que nunca y, con los corredores influyentes volviéndose cada vez más populares, aparentemente somos más competitivos y productivos en línea.

Por supuesto, existen otras razones por las que es posible que no desee utilizar un rastreador de actividad física. Strava una vez regaló la ubicación de bases militares secretas estadounidenses (¡vaya!). Si deja su perfil público y permite que la aplicación muestre sus mapas, es bastante fácil para un acosador para identificar no sólo la dirección de su casa sino también su ruta general de carrera. Y porqué Los datos recopilados por Strava y otros rastreadores de actividad física no están protegidos por la ley. Al igual que el resto de la información de salud, las aplicaciones pueden ser pirateadas y caer en las manos equivocadas.

Corriendo hacia la autenticidad atlética y la comunidad

Como lo señala un estudio: “Reflexiones desde la ‘esfera Strava’: felicitaciones, comunidad y (auto)vigilancia en una red social para deportistas”, señala, Strava puede ser una fuente de motivación y entretenimiento. Puede ayudar a “establecer o fortalecer redes sociales”. La plataforma premia a los usuarios por su autodisciplina corporal.

Ewan Heritage, otro influencer y entrenador de carreras, le dijo a Mashable que el hecho de que Strava te obligue a compartir la carrera real ayuda a que sea visto como un influencer y atleta más auténtico.

“Me hace responsable de las sesiones de carrera que tengo que hacer”, dijo Heritage. “Puedo publicar en Instagram que estoy haciendo esta sesión de 5K para ser más rápido y así es como se hace, pero en realidad no lo estoy haciendo. Pero luego de haberlo hecho, mis fans pueden ver que estoy haciendo”. Lo he hecho y eso lo hace más auténtico. Pueden ver que estoy haciendo el trabajo sobre el que estoy predicando”.

Y es verdad: es muy difícil mentir sobre estos rastreadores.

Si utiliza Strava u otros rastreadores de actividad física sólo por su propio conocimiento, el autocontrol voluntario puede tener un impacto bastante positivo. Varios científicos Están de acuerdo en que el seguimiento personal mejora la autorreflexión y puede hacer que las personas se sientan más en control sobre su desempeño y sus cuerpos. Por ejemplo, Kitchen me dijo que le gustan todos los datos y estadísticas porque es divertido ver su mejora. Pero esto también puede llevar a las personas a empezar a verse a sí mismas como un proyecto manipulable en el que es necesario trabajar constantemente.

Y, para ser justos, mis publicaciones en Strava son divertidas. Mis amigos publican fotos de ellos mismos haciendo cosas que les gustan, por lo general de maneras poco halagadoras. Es agradable ver a la gente pasar un rato agradable y, por supuesto, hay algo en Strava que es menos adictivo que otros sitios de redes sociales. No puedes monetizar tu cuenta, no pasas horas revisando las publicaciones de otras personas, y todo eso es bastante bueno. Kitchen está de acuerdo y dice que es su plataforma de redes sociales favorita.

Strava ayuda a algunos usuarios que no se encuentran en el mismo estado que sus amigos a sentir que pueden hacer ejercicio juntos incluso cuando no están uno al lado del otro. He participado en carreras remotas, en las que corres al mismo tiempo que un grupo de otras personas en Strava y te envían por correo una camiseta o una medalla. Solía ​​usar este tipo de rastreadores como diarios personalesy todavía lo hago, en la sección privada del entrenamiento.

Pero cuando todo lo que hacemos parece una actuación, es difícil ver el sentido de exponer aún más nuestras vulnerabilidades sólo para que el público las escudriñe. La gente me vio pasar por todo lo necesario para entrenar para el maratón y luego me vieron correrlo. Fue genial, pero todavía no estoy seguro de si valió la pena.

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