Telecomunicaciones independientes piden a la CRTC que prohíba los acuerdos a granel entre operadores y desarrolladores de condominios

Beanfield Metroconnect, un proveedor de telecomunicaciones independiente, está pidiendo al regulador de la industria que prohíba los acuerdos entre operadores y desarrolladores que brindan servicios de Internet llave en mano para todas las unidades de un edificio de condominios en particular.

La empresa con sede en Toronto apuntó específicamente a Rogers por su uso de “acuerdos masivos” en una solicitud presentada ante la CRTC en septiembre pasado. Argumentó que el acuerdo eliminaría la capacidad del consumidor de elegir su proveedor y que le da a Rogers “una ventaja indebida” que limita la competencia.

Quiere que la comisión declare que los acuerdos masivos de Rogers violan la Ley de Telecomunicaciones y le exigen rescindir dichos acuerdos.

Todd Hofley, vicepresidente de política y comunicaciones de Beanfield, dijo que los acuerdos masivos crean “islas monopólicas” donde los proveedores rivales no pueden competir por el servicio de los residentes tan fácilmente.

Los acuerdos generalmente cubren los primeros cinco a ocho años después de la construcción del condominio y hacen que los residentes paguen por Internet a través del alquiler o las tarifas del condominio.

“Estamos felices de competir contra los titulares siempre que el campo de juego esté parejo y nivelado”, dijo Hofley.

Si bien la solicitud de Beanfield se centra en los acuerdos a granel de Rogers, Hofley dijo que es una práctica que se ha vuelto cada vez más común en los últimos cinco años por parte de varios operadores importantes, lo que dificulta que empresas como Beanfield registren clientes en nuevos edificios residenciales.

Dijo que un fallo de la CRTC a favor de su compañía podría sentar un precedente que impida a todos los operadores firmar acuerdos masivos con los desarrolladores.

Más de la mitad de los desarrollos de Toronto son acuerdos a granel

Beanfield estima que cerca de la mitad de todos los nuevos desarrollos de condominios o apartamentos en el área de Toronto cuentan con acuerdos a granel.

La Torre CN y el horizonte de Toronto se ven borrosos al fondo.  En primer plano, los trabajadores de la construcción se encuentran en los niveles superiores de un edificio sin terminar.
Se muestra un condominio en construcción en el vecindario Wallace-Emerson de Toronto, con la Torre CN visible al fondo, el 28 de junio de 2023. (Patrick Morrell/CBC)

Esto se basa en una encuesta de 110 proyectos a los que la compañía contactó para obtener acceso potencial desde enero de 2022. De ellos, 54 proyectos ya tenían acuerdos a granel que abarcaban casi 40.000 unidades, dijo a la CRTC.

Hofley dijo que los acuerdos a granel también plantean un problema de seguridad cuando hay un apagón.

“Si tienes un edificio que está ocupado por Rogers y el Internet de todos está en Rogers, los teléfonos de los ascensores del edificio están en Rogers, el conserje y el sistema de seguridad del edificio están en Rogers, y ese sistema se cae, estás ciego. No hay ningún lugar para que usted gire”, dijo.

“Creo que todos aprendimos durante la interrupción de Rogers en julio de 2022 lo importante que es la resiliencia de nuestra infraestructura de telecomunicaciones”.

Beanfield planea plantear la cuestión cuando sus representantes comparezcan esta semana en una audiencia de la CRTC sobre el servicio mayorista de acceso de alta velocidad.

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Los clientes descontentos porque Rogers aumenta el costo de algunos de sus planes no tienen muchas otras opciones gracias al sector inalámbrico altamente concentrado, dice Vass Bednar, director ejecutivo del programa de Maestría en Políticas Públicas de la Universidad McMaster.

El portavoz de Rogers, Cam Gordon, señaló la respuesta oficial de la compañía presentada ante la CRTC en octubre pasado a la presentación de Beanfield. Rogers argumentó que sus acuerdos de facturación masiva “no eliminan la elección del usuario final… y no constituyen una preferencia indebida”.

“De hecho, estos acuerdos, que han sido respaldados consistentemente por la comisión en el pasado, permiten a los residentes (de unidades de viviendas múltiples) beneficiarse de precios de banda ancha con descuento y servicios innovadores de comunicación dentro de los edificios”, escribió Pamela, vicepresidenta de regulación regulatoria de Rogers. Dinsmore.

Otras empresas de telecomunicaciones, incluidas Bell Canada, Telus Corp. y Eastlink, también se opusieron a la solicitud de Beanfield en intervenciones presentadas ante la CRTC.

Como mudarse a un apartamento amueblado, dice el profesor

Dinsmore escribió que los acuerdos a granel no impiden que los operadores rivales vendan sus servicios directamente a residentes individuales, incluso si viven en un edificio donde se ha firmado un acuerdo con un proveedor en particular.

“Pueden, como lo hace Rogers en estas circunstancias, buscar acceso para instalar fibra en unidades individuales en respuesta a solicitudes de servicio al cliente o cablear todo el edificio en cualquier momento”, afirmó.

Hofley dijo que el argumento de Rogers equivale a alentar a los residentes a pagar dos veces por servicios superpuestos, “lo cual es una idea fascinante de cómo se supone que funciona la competencia”.

“El problema es que no pueden pagar dos veces. Porque si el mercado desaparece, nadie más va a construir en ese edificio”, afirmó.

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Bell Media está realizando importantes recortes de programación en todo el país después de que su empresa matriz, Bell Canada Enterprises, anunciara despidos generalizados. Los recortes incluyen noticieros del mediodía y programas de fin de semana de CTV, el programa de investigación W5 como programa independiente, cierres de estaciones de radio y otros.

Gregory Taylor, profesor asociado del departamento de comunicaciones, medios y cine de la Universidad de Calgary, dijo que puede ser “muy difícil desalojar” a una aerolínea establecida cuando existe un acuerdo a granel.

“Realmente no hay manera, desde un punto de vista financiero, de que un competidor entre y ofrezca servicio”, afirmó.

“La empresa actual ya tendrá a todos como clientes, por lo que lograr que la gente cambie es difícil. Implica una inversión de las nuevas empresas que llegan”.

Pero dijo que para algunos residentes, el factor de conveniencia puede justificar la falta de opciones. Comparó la situación con mudarse a un apartamento que ya está amueblado.

“Cualquiera en Canadá que haya tenido que lidiar con la molestia de tratar de encontrar un servicio de Internet de calidad le dirá que, a menudo, puede ser una molestia”, dijo Taylor, y agregó que los edificios con ofertas al por mayor generalmente tienen una instalación de fibra de alta calidad.

“En este caso, te mudas a un edificio y está ahí y listo para ti”.

Un portavoz de la CRTC dijo que está revisando la solicitud de Beanfield y las refutaciones de otras compañías, pero aún no podía abordar los argumentos.

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