Temperaturas templadas suaves y producción robusta hunden los precios del gas natural

Los precios baratos del gas natural están brindando un alivio bienvenido en las facturas de servicios públicos a medida que los canadienses calientan sus hogares este invierno, y se espera que los precios se mantengan bajos durante gran parte de este año.

Para la industria del gas natural en el oeste de Canadá, es un regreso a los bajos precios de las materias primas después de algunos años de mayores ganancias.

El gas natural se vende a alrededor de 2,09 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBTU), en comparación con más de 7,50 dólares en 2022.

A principios de este invierno, la producción de gas natural era elevada y los niveles de almacenamiento en el oeste de Canadá estaban en niveles récord. El suave invierno ha provocado una demanda mucho menor de gas natural para calentar edificios. Incluso un breve período de clima intenso y extremadamente frío en enero hizo poco para reducir los niveles de almacenamiento.


Para los productores de gas natural, las ganancias se están viendo afectadas.

“Están apretando los dientes, retorciéndose las manos y esperando lo mejor”, dijo Martin King, analista senior de RBN Energy con sede en Calgary.

La finalización prevista de la terminal de exportación de GNL de Canadá en Columbia Británica a mediados de este año está proporcionando cierto nivel de optimismo en el sector, dijo King, aunque el impacto en los precios es difícil de predecir.

“Eso podría ser suficiente para cambiar los equilibrios del mercado y mejorar los precios”, dijo King. “Pero se trata de una idea que aún no se ha probado y nadie está realmente seguro”.

Los periodistas hacen preguntas a una persona.
Una ráfaga de frío a mediados de enero no fue suficiente para hacer variar los precios del gas natural, dice Martin King, analista de RBN Energy. (Kyle Bakx/CBC)

En Estados Unidos, los precios también son bajos debido al clima cálido del invierno y a los niveles de producción relativamente altos. Un cierre en un Instalación de exportación de GNL en Texas está reduciendo la cantidad de gas natural que se puede enviar a los mercados internacionales.

Los precios del gas natural en Estados Unidos tendrán que afrontar con dificultad un año difícil, ya que se espera que se mantengan bajos durante 2024, dijo Christopher Louney, estratega de materias primas de RBC Capital Markets con sede en Nueva York. Louney pronostica que los precios mejorarán en 2025 una vez que se complete la construcción de nuevas instalaciones de GNL.

“Creo que los productores ciertamente están mirando hacia el próximo año en lugar de este año, lo que sigue siendo una lucha”, dijo.

El gas natural no es un factor importante que contribuya a la inflación, pero los economistas dicen que la caída de los precios de las materias primas debería ayudar. No sólo hay ahorros para los consumidores, sino también para muchas otras industrias, como el sector manufacturero.

Los precios del gas natural canadiense han bajado este mes aproximadamente un 25 por ciento en comparación con hace un año.

Se ven tuberías y tanques de gas natural con un bosque al fondo.
Una instalación de gas natural opera en el noreste de Columbia Británica. La industria está produciendo un nivel récord de gas natural en el oeste de Canadá. (Kyle Bakx/CBC)

“Cualquier cosa que ayude a reducir la inflación será recibida calurosamente por el banco central y hace más probable que el banco central pueda recortar las tasas de interés más temprano que tarde”, dijo Craig Alexander, ex economista jefe de Deloitte y TD. Banco.

Los precios del gas natural pueden ser volátiles y verse influenciados enormemente por las condiciones climáticas, afirmó Alexander. Aún así, considerando la gran cantidad de producción y los altos niveles de almacenamiento, dijo que se necesitaría un período prolongado de temperaturas gélidas para que los precios cambien notablemente.

En Alberta, el gobierno provincial ya se enfrenta a una caída en ingresos por recursos respecto a años anteriores debido a la caída de los precios del petróleo en los últimos meses. Una disminución en los precios del gas natural podría dificultar que el gobierno revele un presupuesto equilibrado el próximo mes.

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