Un hombre sin hogar de Saint John pierde parte de una pierna y un pie por congelación

Un hombre de cabello corto y castaño, vestido con una bata médica verde, acostado en una cama de hospital, cubierto con sábanas azules y blancas.
Jamie Langille, de 43 años, se enfrenta a una larga recuperación en el Hospital Regional de Saint John después de que le amputaran la pierna izquierda por debajo de la rodilla y la mitad del pie derecho debido a una congelación. (Catherine Driscoll)

Menos de tres semanas después de que un hombre sin hogar de Saint John perdiera la vida en el incendio de una tienda de campaña, otro está en el hospital después de perder la pierna izquierda debajo de la rodilla y la mitad del pie derecho debido a una congelación grave.

Jamie Langille, de 43 años, que ha vivido en una tienda de campaña en una zona boscosa del norte de la ciudad durante unos tres años, dijo que una noche se quedó dormido con los pies mojados.

“Normalmente enciendo un fuego por la noche”, dijo, explicando que quema velas y desinfectante para manos en un balde para calentarse. “Y descongelo todo mi cuerpo. Pero esa noche, me quedé dormido”.

Sus pies se congelaron, dijo Langille, y desarrolló gangrena, la muerte del tejido corporal.

Una tomografía computarizada confirmó la magnitud del daño y los médicos dieron la noticia de que necesitaba amputaciones inmediatas.

“No sé cómo lidiar con esto ahora”, dijo Langille, quien se sometió a la cirugía el 19 de enero, desde su cama de hospital.

“Es extraño pasar de poder caminar, correr y hacer cualquier cosa con las dos piernas, y ahora solo tengo una pierna y medio pie. Y simplemente no sé lo que me espera.

“Ya estoy sin hogar. No tengo ni idea de qué hacer.

“Mi mente está corriendo por todas partes y yo simplemente… Es un momento difícil”.

Enfurecida, Catherine Driscoll, voluntaria de Street Team SJ, que proporciona alimentos y suministros a las personas sin hogar, obtuvo el permiso de Langille para publicar fotografías gráficas de antes y después en el hospital.

“No podemos perder más tiempo”

Las fotografías mostraban los pies ennegrecidos y devastados por el frío de Langille y los muñones vendados de blanco que quedaron.

“Ésta es la realidad actual de la comunidad sin vivienda”, escribió en Facebook, refiriéndose a las amputaciones de Langille y al asesinato del 7 de enero. Muerte de Evan McArthur, de 44 años, tras un incendio. en un campamento para personas sin hogar en el extremo norte.

“No podemos perder más tiempo. Nadie debería perder su extremidad o su vida para poder tener las necesidades básicas de un hogar”.

Driscoll, quien ha controlado a Langille semanalmente durante el año pasado y solía controlar a McArthur, también envió un correo electrónico más largo al Primer Ministro Blaine Higgs, al diputado de Saint John Wayne Long, a los diputados locales Arlene Dunn, Trevor Holder y Dorothy Shephard, a la alcaldesa Donna Reardon y concejales de la ciudad. Agradeció a quienes han estado trabajando activamente para encontrar una solución y los instó a seguir avanzando.

“El tiempo no está de nuestro lado”, escribió.

Imagen de cabeza y hombros de una mujer sonriente sentada en un vehículo.
Catherine Driscoll, voluntaria de Street Team SJ, dijo que las soluciones para las personas sin hogar “siempre se reducen a la financiación” y que los tres niveles de gobierno deben trabajar en colaboración para crear un cambio real. (Catherine Driscoll)

“Y dado que el dinero habla (especialmente para el primer ministro Higgs…), ¿cuánto cree que costará esta estancia en el hospital desde el ingreso hasta el alta?”.

Langille ahora depende de una silla de ruedas, dijo.

“Ese dinero podría haberse canalizado hacia una solución. Necesitamos empezar a centrarnos en un enfoque de pensamiento ascendente. Esto no debería estar sucediendo”.

La oficina de Higgs no respondió el jueves a una solicitud de comentarios.

“Creo que el hecho de que no haya habido nada de él dice mucho sobre sus prioridades”, dijo Driscoll a CBC News, señalando que Higgs vive en Quispamsis, en las afueras de Saint John, donde “todo esto está sucediendo”.

“Realmente espero que pueda echar un vistazo al lado humano de las cosas y darse cuenta de que dirigir la provincia implica más que cualquier cosa que esté haciendo; que realmente hay que rebajarlo a los humanos que son parte de esta provincia y que se supone que él debe cuidar.”

El Departamento de Desarrollo Social declinó hacer comentarios sobre el caso de Langille el viernes. “Debido a estrictas obligaciones legales, el Departamento de Desarrollo Social no puede hablar sobre casos específicos”, dijo la portavoz Rebecca Howland en un correo electrónico.

“Los trabajadores de extensión, como el equipo de Fresh Start y otros proveedores de servicios, trabajan constantemente para garantizar que a las personas sin vivienda se les ofrezcan los servicios adecuados que satisfagan sus necesidades, incluido cualquier programa de vivienda para el que puedan ser elegibles a través de Housing NB”, añadió.

“No podemos seguir hablando de eso”

Después de que la muerte de McArthur “sacudió” a la comunidad y provocó conversaciones con los políticos, Driscoll se sintió cautelosamente optimista de que se avecinaban cambios.

Simplemente sentí como si la pelota finalmente estuviera rodando.. Y luego sucedió esto”.

Driscoll decidió publicar y enviar correos electrónicos sobre Langille, no para explotar su situación, sino para “seguir aprovechando ese impulso” y crear conciencia.

¿Cuánto sufrimiento más tenemos que presenciar y verlos experimentar antes de que realmente se produzca el cambio?– Catherine Driscoll, voluntaria del Street Team SJ

“Es necesario que se tomen medidas. No podemos simplemente seguir hablando de ello”, afirmó. “Realmente necesitamos encontrar soluciones y poner algo en funcionamiento lo antes posible.

“Por ejemplo, ¿cuánto sufrimiento más tenemos que presenciar y verlos experimentar antes de que realmente ocurra el cambio?”

Incluyó las fotos, dijo, porque “algo necesita despertar a alguien para tomar esto en serio”.

“Creo que pensar en ‘congelación’ es una cosa. Ver las imágenes y ver la realidad es otra completamente distinta”.

La congelación no es infrecuente entre las personas sin hogar, dijo, pero el de Langille es el peor caso que jamás haya visto.

“Es increíblemente triste y frustrante”.

“Nunca debería haber llegado a esto”

“Nunca debería haber llegado a esto”, dijo, señalando que Langille ha estado en la lista de espera para recibir vivienda durante mucho tiempo y comenzó a tener problemas con su pie izquierdo el invierno pasado, cuando tuvieron que amputarle algunos dedos congelados.

Este diciembre ingresó en el hospital con más problemas en el pie izquierdo, le administraron antibióticos y le dieron el alta.

Un primer plano de las piernas de un hombre en una cama de hospital, la izquierda amputada y vendada debajo de la rodilla, y la mitad del pie derecho amputada y vendada.
Langille dijo que tenía previsto intentar usar una silla de ruedas por primera vez el viernes y que espera que eventualmente le coloquen prótesis. (Catherine Driscoll)

La siguiente vez que Driscoll y otro voluntario pasaron por su tienda, Langille se negó a salir y dijo que no necesitaba nada. “Pensé: ‘Eso no es propio de él’. Le dije: ‘¿Estás bien?’ Y él dijo: ‘No, tengo mucho dolor. No puedo caminar'”.

La mitad de su pie izquierdo estaba negra y la piel de su pie derecho parecía “blanda”.

Le prestaron algunos primeros auxilios, le envolvieron los pies en vendas limpias y le dieron unos calcetines secos, calentadores y un par de botas de una talla demasiado grande para que sus pies vendados cupieran en ellas. Pero en una semana o dos, el daño progresó tan rápido y fue tan extenso que la amputación era la única opción, dijo.

Un llamado a la empatía

Langille dijo que enfrenta hasta un mes de recuperación y rehabilitación en el hospital, incluido aprender a usar una silla de ruedas y, con suerte, que le coloquen prótesis.

Está hablando, dijo, porque no quiere que nadie más tenga que pasar por lo que él está pasando o que muera, como su amigo McArthur.

Piensa que los gobiernos necesitan invertir más dinero en viviendas y servicios para las personas sin hogar, como centros de calentamiento diurno, donde pueden ir mientras los refugios están cerrados entre las 8 am y las 8 pm, y programas “para ayudarlos a mejorar”.

“No creo que se lo tomen lo suficientemente en serio”, dijo.

“Creo que piensan que es simplemente una gran epidemia de drogas y que la gente simplemente consume drogas y esas cosas, pero la gente está sin hogar sin estar drogada”.

“Muchas personas simplemente no tienen suerte”.

Driscoll está de acuerdo. “Todo el mundo tiene una historia”, dijo, instando a la gente a ser amable y empática.

‘Muy siguiente’ en la lista de viviendas

Langille trabajó como oficial de andamios desde aproximadamente 2006-07 hasta 2019, cuando se jubiló, dijo. Su pensión era “muy baja”, por lo que vivía con su madre, pero luego ella contrajo cáncer y murió en julio de 2021. Su abuela murió unos meses después y el resto de su familia pareció tomar caminos separados, dijo.

Se subió al Por lista de nombresque conecta a personas que experimentan una falta crónica de vivienda con viviendas disponibles, pero “supongo que lleva una eternidad conseguir una ubicación”.

Según Driscoll, los hombres solteros se consideran de menor prioridad.

“Ahora mi trabajador (social) me dice que soy la siguiente persona en la lista”, dijo Langille.

Si tiene que regresar a su tienda, no sabe qué hará, dijo. “Espero que ese no sea el caso”.

Por ahora está tratando de “tomarlo día a día” y concentrarse en su recuperación.

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