Un paseo por la naturaleza es bueno para el cerebro: un nuevo estudio amplía la evidencia

Un paseo por la naturaleza realmente es bueno para la salud mental, incluida la capacidad de centrar la atención, según investigadores de la Universidad de Utah.

Un estudio recientepublicado en Scientific Reports, descubrió que una caminata de 40 minutos en la naturaleza ayudaba a las personas a recuperarse de una tarea mental exigente y restablecía la capacidad de concentración.

Los psicólogos han teorizado que los humanos han evolucionado para beneficiarse de las vistas, los sonidos y los olores del entorno natural. La idea, conocida como biofilia, sugiere que tenemos una conexión con la naturaleza que es beneficiosa para nuestra salud física y mental.

La mayoría de nosotros pasamos más tiempo en entornos urbanos (dentro de edificios o caminando sobre la acera) en lugar de en el suelo del bosque, y nuestra falta de exposición a entornos naturales significa que podríamos estar perdiendo los beneficios para la salud física y mental de un tiempo de tranquilidad en el entorno natural. ambiente. Además, nuestra inmersión en la tecnología, algunas de las cuales incluso usamos, exige constantemente nuestra atención, lo que puede agotar nuestra capacidad de dirigir nuestra atención a lo que estamos haciendo.

Una vieja idea gana nuevo apoyo

Por supuesto, la idea de que un paseo por el bosque es bueno para la salud no es nueva. El conservacionista John Muir, que fue clave en el establecimiento de parques nacionales en EE.UU., escribió en 1901: “Sube a las montañas y recibe sus buenas nuevas. La paz de la naturaleza fluirá hacia ti como la luz del sol fluye hacia los árboles. Los vientos te traerán su propia frescura y las tormentas su energía, mientras que las preocupaciones caerán como hojas de otoño”.

La sabiduría de Muir cuenta con el nuevo respaldo del estudio de escaneo cerebral de la Universidad de Utah. Los investigadores compararon la actividad cerebral y el rendimiento mental de 92 voluntarios que se dividieron aleatoriamente en dos grupos. Los individuos de ambos grupos caminaron 40 minutos. Un grupo dio un agradable paseo por la naturaleza, a lo largo de un arroyo, a través de un túnel de roble, alrededor de un estanque con patos y una cascada. El segundo grupo paseó entre edificios y aparcamientos. Ambos grupos caminaron la misma distancia, sobre terreno más o menos similar, por lo que ambos hicieron la misma cantidad de ejercicio físico y a nadie se le permitió usar sus dispositivos electrónicos ni hablar con nadie en el camino.

Una calle vacía en el centro con semáforos a lo lejos.
Caminar por la ciudad proporciona ejercicio, pero puede no restaurar la mente como lo hace caminar en la naturaleza. (Jim Brown/CBC)

Para medir el rendimiento mental, a los sujetos se les realizaron pruebas antes y después mientras llevaban un electroencefalógrafo, o gorros de EEG, con 32 sensores que registran la actividad cerebral. La prueba previa implicó dos pasos, el primero para contar hacia atrás desde 1.000 de siete en siete. Pruébalo y verás que se vuelve cada vez más difícil a medida que avanzas y requiere cada vez más atención a medida que te cansas. Eso fue para agotar sus reservas de atención en el cerebro.

Luego se les aplicó una prueba estándar de Tarea de Red de Atención (ANT), que evalúa la capacidad de ser alertados ante un nuevo estímulo, de orientar su atención y algo llamado control ejecutivo, que es más o menos la capacidad de concentrarse en una tarea. Durante las pruebas, el gorro EEG registró actividades en áreas del cerebro como la corteza cerebral, que participa en la toma de decisiones.

Un sendero marítimo a través de un denso bosque.
El estudio sugiere que la exposición a la naturaleza puede mejorar una capacidad llamada control ejecutivo. (Enviado por Jeff Davis)

La naturaleza restaura la capacidad de concentración.

Después de las caminatas, todos realizaron otra prueba ANT. Si bien hubo similitudes entre los dos grupos, aquellos que recorrieron el camino natural obtuvieron resultados significativamente mejores en lo que respecta al control ejecutivo. Este experimento que utiliza datos de EEG proporciona evidencia neuronal directa de que la naturaleza tiene un efecto positivo en el cerebro.

Tomarse el tiempo para simplemente mirar nubes, árboles, ríos o paisajes vastos no implica tomar decisiones y parece permitir que el cerebro se relaje, se recupere y funcione de manera más efectiva después.

Los investigadores quieren continuar el estudio para ver cómo el uso del teléfono móvil mientras se camina por el bosque afecta el rendimiento mental posterior. Entonces, incluso si no tiene fácil acceso a la naturaleza, tal vez simplemente apagar los dispositivos que lo rodean durante 40 minutos y dar un paseo tranquilo podría brindarle un poco de descanso y restauración a su cerebro.

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