WestJet podría enfrentar costosos retrasos en las entregas debido a la explosión del panel en el avión Boeing

WestJet enfrenta retrasos indefinidos en docenas de entregas de nuevos aviones después de que un panel reventó un avión Boeing 737 Max el mes pasado que provocó la interrupción de la expansión de la producción en el fabricante de aviones estadounidense.

La aerolínea con sede en Calgary compró 42 aviones Boeing 737 Max 10 en 2022, con opciones para 22 más, además de casi dos docenas de pedidos anteriores de Max que aún están en tramitación.

Los acuerdos multimillonarios estaban programados para reforzar la flota de WestJet con al menos 65 aviones, 50 de ellos Max 10, para 2029, en una medida que la aerolínea calificó como un “cambio de juego” que reduciría los costos de combustible y “apoyaría” su crecimiento.

Sin embargo, el Max 10 aún no ha recibido la certificación final y, después del incidente del panel, los reguladores estadounidenses dijeron que detendrían la expansión de la producción en Boeing hasta que se completara una investigación completa, un proceso que podría llevar más de un año.

La Administración Federal de Aviación de EE. UU. puso en tierra temporalmente todos los 737 Max 9 para su inspección y lanzó una investigación después de que un panel conocido como tapón de puerta se desprendió del fuselaje de un avión de Alaska Airlines mientras volaba el 5 de enero, dejando un agujero del tamaño de un refrigerador en la pared de la cabina y provocando un aterrizaje de emergencia.

WestJet dijo que podría manejar las turbulencias en la producción.

“Seguimos trabajando estrechamente con Boeing en todos los aspectos de la entrega de aviones y los plazos. Creemos que nuestra cartera de pedidos y planificación de flota tienen la flexibilidad incorporada para respaldar los planes de crecimiento de WestJet”, dijo la portavoz Madison Kruger en un correo electrónico.

El Max 10 es el avión más grande de la última línea de 737 y ofrece un 20 por ciento menos de emisiones de carbono por pasajero que la generación anterior. El rejuvenecimiento de la flota es esencial para garantizar la eficiencia, reducir los costos (el combustible para aviones y la mano de obra son los dos mayores gastos de las aerolíneas) y mostrar un compromiso con objetivos ecológicos.

“La capacidad de WestJet para hacer eso está comprometida por Boeing”, dijo John Gradek, profesor de gestión de aviación en la Universidad McGill.

“Cuanto más vieja es la flota, más cara y menos eficiente se vuelve”, afirmó.

“Si ese avión no ve la luz durante años, si es que alguna vez lo hace, debido a lo que está sucediendo, los planes que WestJet tiene para la renovación de la flota estarán en peligro”.

Los 65 nuevos aviones encargados por WestJet representan casi el 40 por ciento de su flota actual, según Airfleets.net. Muchos de ellos probablemente reemplazarían con el tiempo algunos de los 88 aviones de la generación anterior de 737 aviones.

El precio de lista de los 42 Max 10 pedidos en 2022 ascendió a 7.600 millones de dólares, aunque las compras grandes suelen conllevar importantes descuentos.

En ese momento, tanto Boeing como WestJet destacaron la importancia del acuerdo.

“El 737-10 cambiará las reglas del juego, con uno de los costos por asiento más bajos entre los aviones de rango medio. Esto fomentará nuestro posicionamiento de bajo costo y asequibilidad para los canadienses”, dijo Stan Deal, quien dirige la división de aerolíneas comerciales de Boeing. en un comunicado en septiembre de 2022.

WestJet dijo entonces que los aviones “fortalecerían la presencia de la aerolínea en el oeste de Canadá y apuntalarían el crecimiento de las ofertas transcontinentales y de ocio” desde el este de Canadá.

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