Zuckerberg se disculpa con las familias en una acalorada audiencia en el Senado de EE. UU. sobre seguridad infantil en las redes sociales

Depredadores sexuales. Características adictivas. Suicidio y trastornos alimentarios. Estándares de belleza poco realistas. Acoso. Estos son sólo algunos de los problemas que enfrentan los jóvenes en las redes sociales, y los defensores y legisladores de los niños dicen que las empresas no están haciendo lo suficiente para protegerlos.

El miércoles, los directores ejecutivos de Meta, TikTok, X y otras empresas de redes sociales comparecieron ante el comité judicial del Senado de Estados Unidos para testificar mientras los legisladores y los padres están cada vez más preocupados por los efectos de las redes sociales en las vidas de los jóvenes.

La audiencia comenzó con testimonios grabados de niños y padres que dijeron que ellos o sus hijos fueron explotados en las redes sociales. Durante el evento que duró horas, los padres que perdieron a sus hijos por suicidio sostuvieron en silencio fotografías de sus seres queridos fallecidos.

“Son responsables de muchos de los peligros que nuestros niños enfrentan en línea”, dijo en el discurso de apertura el líder de la mayoría del Senado estadounidense, Dick Durbin, un demócrata que preside el comité. “Sus elecciones de diseño, su fracaso a la hora de invertir adecuadamente en confianza y seguridad, su constante búsqueda de compromiso y ganancias por encima de la seguridad básica han puesto a nuestros hijos y nietos en riesgo”.

En una acalorada sesión de preguntas y respuestas con Mark Zuckerberg, el senador republicano Josh Hawley de Missouri preguntó al director ejecutivo de Meta si había compensado personalmente a alguna de las víctimas y sus familias por lo que habían pasado.

Una persona hace un gesto mientras habla frente a un cartel.
En la audiencia del Senado el miércoles, el senador republicano Josh Hawley preguntó al director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, si había compensado personalmente a alguna de las víctimas y sus familias por lo que habían pasado. (José Luis Magaña/The Associated Press)

“No lo creo”, respondió Zuckerberg.

“Aquí hay familias de víctimas”, dijo Hawley. “¿Te gustaría disculparte con ellos?”

Los padres que asistieron a la audiencia se levantaron y mostraron fotografías de sus hijos. Zuckerberg también se puso de pie y se alejó de su micrófono y de los senadores para dirigirse a ellos directamente.

“Lamento todo lo que habéis pasado. Nadie debería pasar por las cosas que han sufrido vuestras familias”, dijo, añadiendo que Meta continúa invirtiendo y trabajando en “esfuerzos de toda la industria” para proteger a los niños.

‘Productos peligrosos’

Pero una y otra vez, los defensores de los niños y los padres han subrayado que ninguna de las empresas está haciendo lo suficiente.

“El enfoque general de Meta es ‘confía en nosotros, haremos lo correcto’, pero ¿cómo podemos confiar en Meta? La forma en que hablan de estos temas parece como si estuvieran tratando de iluminar al mundo con gas”, dijo Arturo Béjar, ex ingeniero director del gigante de las redes sociales conocido por su experiencia en frenar el acoso en línea que recientemente testificó ante el Congreso sobre la seguridad infantil en las plataformas de Meta.

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¿Qué le está haciendo el desplazamiento en las redes sociales al cerebro de los niños?

Dado que la mayoría de los niños y adolescentes pasan horas al día frente a un teléfono inteligente, Christine Birak de CBC analiza lo que muestran las investigaciones sobre cómo el uso de las redes sociales está cambiando el comportamiento de los niños, si está reconfigurando sus cerebros y qué se puede hacer al respecto.

“Todos los padres que he conocido con un niño menor de 13 años tienen miedo de que su hijo tenga edad suficiente para estar en las redes sociales”.

Hawley continuó presionando a Zuckerberg, preguntándole si asumiría la responsabilidad personal por los daños que su empresa ha causado. Zuckerberg se mantuvo en el mensaje y repitió que el trabajo de Meta es “construir herramientas líderes en la industria” y empoderar a los padres.

“Para ganar dinero”, interrumpió Hawley.

El senador de Carolina del Sur, Lindsay Graham, el principal republicano en el panel judicial, se hizo eco de los sentimientos de Durbin y dijo que está preparado para trabajar con los demócratas para resolver el problema.

“Después de años de trabajar en este tema con usted y otras personas, he llegado a la siguiente conclusión: las empresas de redes sociales, tal como están diseñadas y operan actualmente, son productos peligrosos”, dijo Graham.

Les dijo a los ejecutivos que sus plataformas han enriquecido vidas pero que es hora de lidiar con “el lado oscuro”.

Proyecto de ley federal en proceso

Comenzando con Jason Citron de Discord, los ejecutivos promocionaron las herramientas de seguridad existentes en sus plataformas y el trabajo que han realizado con organizaciones sin fines de lucro y autoridades para proteger a los menores.

Snapchat rompió filas antes de la audiencia y comenzó a respaldar un proyecto de ley federal que crearía una responsabilidad legal para las aplicaciones y plataformas sociales que recomiendan contenido dañino a menores. El director ejecutivo de Snap Inc., Evan Spiegel, reiteró el miércoles el apoyo de la compañía y pidió a la industria que respalde el proyecto de ley.

El director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, dijo que TikTok está atento a hacer cumplir su política que prohíbe que los niños menores de 13 años utilicen la aplicación. La directora ejecutiva Linda Yaccarino dijo que X, anteriormente Twitter, no atiende a niños.

Las personas miran a su derecha mientras se las ve sentadas en una mesa.
De izquierda a derecha: Jason Citron, director ejecutivo de Discord, Evan Spiegel, director ejecutivo de Snapchat, Shou Zi Chew, director ejecutivo de TikTok, Linda Yaccarino, directora ejecutiva de X, y Zuckerberg miran un video de las víctimas mostrado durante la audiencia en el Senado de Estados Unidos el miércoles. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

“No tenemos una línea de negocio dedicada a los niños”, dijo Yaccarino, y agregó que la compañía también apoyará la Ley Stop CSAM, un proyecto de ley federal que facilitará a las víctimas de explotación infantil demandar a las empresas de tecnología.

Sin embargo, los defensores de la salud infantil dicen que las empresas de redes sociales no han logrado proteger a los menores en repetidas ocasiones.

“Cuando te enfrentas a decisiones de seguridad y privacidad realmente importantes, los ingresos finales no deberían ser el primer factor que estas empresas consideren”, dijo Zamaan Qureshi, copresidente de Design It For Us, una iniciativa dirigida por jóvenes. coalición que aboga por redes sociales más seguras. “Estas empresas han tenido oportunidades de hacer esto antes de que no lo hicieran. Por lo tanto, es necesario que intervenga una regulación independiente”.

Los senadores republicanos y demócratas se reunieron en una inusual muestra de acuerdo durante la audiencia, aunque aún no está claro si esto será suficiente para aprobar leyes como la Ley de seguridad infantil en línea, propuesta en 2022 por el senador Richard Blumenthal de Connecticut y el senador. Marsha Blackburn de Tennessee.

Metacorreos electrónicos bajo escrutinio

Meta está siendo demandada por decenas de estados que dicen que diseña deliberadamente funciones en Instagram y Facebook que hacen que los niños sean adictos a sus plataformas y no ha logrado protegerlos de los depredadores en línea.

Nuevos correos electrónicos internos entre ejecutivos de Meta publicados por la oficina de Blumenthal muestran a Nick Clegg, presidente de asuntos globales, y otros pidiendo a Zuckerberg que contrate a más personas para fortalecer el “bienestar en toda la empresa” a medida que crecían las preocupaciones sobre los efectos en la salud mental de los jóvenes.

“Desde una perspectiva política, este trabajo se ha vuelto cada vez más urgente en los últimos meses. Los políticos de EE. UU., Reino Unido, UE y Australia están expresando pública y privadamente su preocupación por el impacto de nuestros productos en la salud mental de los jóvenes”, escribió Clegg en un informe de agosto. Correo electrónico 2021.

Una instalación muestra a dos personas sentadas sobre un montón de dinero en efectivo y brindando con champán mientras los niños parecen angustiados.
El miércoles se exhibe una instalación contra las empresas de redes sociales, en la que aparecen Zuckerberg de Meta y Chew de TikTok, frente al edificio del Capitolio de Estados Unidos. (Julia Nikhinson/AFP/Getty Images)

Los correos electrónicos publicados por la oficina de Blumenthal no parecen incluir una respuesta, si la hubo, de Zuckerberg. En septiembre de 2021, el Wall Street Journal publicó Facebook Files, un informe basado en documentos internos de la denunciante Frances Haugen, quien luego testificó ante el Senado.

Meta ha reforzado sus funciones de seguridad infantil en las últimas semanas y anunció a principios de este mes que comenzará a ocultar contenido inapropiado de las cuentas de adolescentes en Instagram y Facebook, incluidas publicaciones sobre suicidio, autolesiones y trastornos alimentarios.

También restringió la capacidad de los menores de recibir mensajes de cualquier persona a la que no sigan o con la que no estén conectados en Instagram y Messenger, y agregó nuevos “empujones” para tratar de disuadir a los adolescentes de navegar videos o mensajes de Instagram a altas horas de la noche. Los empujones alientan a los niños a cerrar la aplicación, aunque no los obligan a hacerlo.

YouTube de Google estuvo notablemente ausente de la lista de empresas convocadas al Senado el miércoles, a pesar de que más niños usan YouTube que cualquier otra plataforma, según el Pew Research Center. Pew descubrió que el 93 por ciento de los adolescentes estadounidenses utilizan YouTube, seguido de TikTok en un distante segundo lugar con un 63 por ciento.

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